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Les insectes ressentent-ils la douleur ?

 
Par Antoine Decrouy. 13 août 2019
Les insectes ressentent-ils la douleur ?

De nos jours, nombreuses sont les personnes qui croient que les animaux ne peuvent pas ressentir la douleur. Tout au long de l'histoire de la biologie, la science qui étudie les êtres vivants, ont été réalisées de nombreuses études afin d'apporter une réponse à cette question, spécialement sur des mammifères, même si d'autres animaux ont aussi été étudiés, comme c'est le cas des insectes. Ainsi... les insectes ressentent-ils la douleur ? Dans cet article de PlanèteAnimal nous avons décidé de prendre le temps de vous apporter une réponse claire à cette question. Ainsi...

Bonne lecture !

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Qu'est-ce que la douleur ?

Avant de nous lancer dans l'explication de si oui ou non les insectes ressentent la douleur ou s'ils souffrent quand ils meurent, il est nécessaire de de se demander si, de manière générale, les animaux ressentent. Ainsi, qu'est-ce que la douleur ? C'est une réponse biologique face à un stimulus extérieur qui met en danger l'intégrité de l'organisme, c'est à dire que c'est une menace pour la survie de l’organisme en question. Face à la sensation de douleur, se produit une réponse de rejet qui se manifestera de plusieurs manières :

  • Dilatation des pupilles
  • Détachement du membre affecté
  • Fuite
  • Augmentation de la fréquence cardiaque
  • Augmentation du rythme respiratoire
  • Vocalisations ou cris

La sensation de douleur est provoquée par ce qu'on appelle la nociception, processus qui implique la capacité de reconnaître une menace et de réagir physiologiquement. C'est ce qu'on appelle communément un réflexe. Voilà ce qui concerne la partie biologique car la signal reçu par les fibres nerveuses voyage jusqu'à de la moelle épinière jusqu'au cerveau.

Toutefois, on ne peut pas parler de douleur sans prendre en compte la souffrance qui se produit face au stimulus, c'est à dire, l'interprétation ou la reconnaissance de la douleur en soi. C'est cet élément qui nous amène à nous demander s'il existe des êtres vivants qui ne ressentent pas la douleur car la science n'est pas encore capable d'assurer que tous les animaux possèdent une conscience.

Si le sujet des animaux et de la conscience vous intéresse, c'est par ici : Est-ce que les animaux ont une conscience ?

Les insectes ressentent-ils la douleur ? - Qu'est-ce que la douleur ?

Est-ce que les animaux ressentent ?

Maintenant oui, pour savoir si les animaux ressentent, on utilise généralement une méthode analogique, c'est à dire qu'on compare leur possible réaction face à un stimulus négatif. Ainsi, la comparaison est réalisée avec le réflexe observé chez les humains, pouvant affirmer qu'un animal ressente de la douleur à partir du moment où il fuit, que sa fréquence cardiaque augmente ou qu'il réagit d'une manière décrite face au possible stimulus douloureux.

Avec cette comparaison, il est possible d'affirmer que, sans aucun doute aucun, les mammifères et les vertébrés ressentent la douleur. Il résulte facile de vérifier que beaucoup d'animaux savent quand un stimulus déterminé est négatif, ils éviteront donc de s'approcher de ce stimulus en se basant sur des expériences passées.

Chats, chiens, souris, grenouilles ainsi que des millions d'espèces animales ressentent la douleur. C'est un mécanisme basique de survie. Cependant, dans la grande majorité des cas il n'est pas possible d'affirmer qu'il existe une conscience de la souffrance en soi, en dépit du fait que la douleur physique soit réelle et tangible.

Les insectes ressentent-ils la douleur ? - Est-ce que les animaux ressentent ?

Les insectes ressentent-ils la douleur ?

Il a été prouvé que les vertébrés ressentent la douleur, mais... les insectes ressentent-ils la douleur ? Nous savons que le système nerveux des insectes est plus simple que celui d'organismes de plus grosse taille, en outre, beaucoup d'eux n'ont pas de cerveaux, alors que d'autres comptent sur des structures d'apparences simples mais capables de reconnaître les impulsions nerveuses.

En gardant cette idée dans un petit coin de notre tête, demandons-nous : les insectes souffrent quand ils meurent ? Une des espèces étudiées pour réponse à cette question a été la mouche des fruits et tout semble indiquer qu'elles sont capables d'éviter certains fruits à cause de la douleur produite par les décharges électriques. Bien qu'elles aient un organisme simple, ces études ont prouvé qu'elles ont un système nerveux ainsi que des mécanismes qui leur permettent d'identifier la température, les odeurs, les sensations tactiles. Dû à tout ça, il est possible d'affirmer que les insectes ressentent la douleur et, ainsi, qu'elles peuvent souffrir quand elles meurent.

En pensant à tout ça, il est logique que vous vous demandiez si les insectes souffrent à cause de l'insecticide. Il est fortement possible qu'ils en souffrent. Ainsi, nous vous recommandons de faire fuir les moustiques et les mouches en essayant de ne pas leur faire de mal. Mais... dans le cas des arachnides, qu'est-ce qui se passe ? Les araignées sont des arthropodes, c'est à dire qu'il s'agit d'invertébré, il est donc plus que probable que les araignées ressentent la douleur.

La pensée des insectes

Maintenant que vous savez que OUI les insectes ressentent la douleur, comme nous l'avons dit, nous définissons, en tant qu'êtres humains, la douleur pour la sensation physique qu'elle produit ainsi que pour la conscience formée sur la souffrance expérimentée. Est-ce que ça veut dire que les insectes pensent ? De nos jours, aucune étude ne permet d'affirmer que les insectes pensent.

Les insectes ont des milliers de neurones ainsi que des systèmes organiques différenciés, la probabilité qu'ils possèdent un certain type de conscience sur ce qui les entoure est très haute. Néanmoins, essayer de mesurer la conscience des insectes selon des standards humains résulte compliqué à l'heure de faire une comparaison, car il s'agit de structures biologiques complètement différentes. En définitive, de nos jours, il n'existe pas vraiment de réponse concrète à cette question.

Les insectes ressentent-ils la douleur ? - La pensée des insectes

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Bibliographie
  • León-Olea, M. "Evolución filogenética del dolor". Elementos 46: 2002.
  • Ortega, A.; Roca, A.; Micó, J. "Modelos animales de dolor. Una visión crítica". Rev. Soc. Esp. Del Dolor 9 (7): 2002.
  • Cruz, I.; Aigé, V. "El dolor en los pequeños animales: bases neuroanatómicas, reconocimiento y tratamiento". Difusión Veterinaria 9 (78): 2001, 63-70.

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