Curiosités du monde animal

Papillons toxiques - Photos et caractéristiques

 
Nick A. Romero H.
Par Nick A. Romero H.. Actualisé: 3 mai 2023
Papillons toxiques - Photos et caractéristiques

Il n'y a absolument aucun doute sur le fait que les papillons font parties des insectes les plus beaux du monde. La myriade de couleurs déployée sur leurs ailes de soie sait capter et abasourdir le regard en quête du beau. Les papillons sont des animaux anciens qui ont évolué à partir des mites. Ces petits animaux volants fragiles ont développé plusieurs mécanismes pour se défendre contre les prédateurs, et l'un d'entre eux, afin de ne pas être bon à déguster, est l'accumulation de substances toxiques dans leur organisme.

Est-ce que vous savez qu'il y a des papillons dangereux ? Eh oui ! et certains de ces papillons vénéneux sont aussi toxiques et dangereux pour les être humains ! Envie de les découvrir ? Eh bien, il ne vous reste plus qu'à poursuivre la lecture de cet article Papillons toxiques - Photos et caractéristiques de PlanèteAnimal !

Bonne lecture !

 

Index

  1. Papillons venimeux ou papillons vénéneux ?
  2. Liste des papillons toxiques
  3. Petit monarque (Danaus chrysippus)
  4. Papillon Monarque (Danaus plexippus)
  5. Antimachus (Papilio antimachus)
  6. Papillon glauque (Papilio glaucus)
  7. Battus philenor
  8. Acraea (Acraea spp.)
  9. Numata Longwing (Heliconius numata)
  10. Le Flambeau (Dryas iulia)
  11. Heliconius sara
  12. Vice-roi (Limenitis archippus)
  13. Plus de papillons toxiques
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Papillons venimeux ou papillons vénéneux ?

Commençons notre article par un petit point orthographique. Les papillons sont-ils venimeux ou vénéneux ? Un animal venimeux inocule son poison/venin volontairement (en mordant ou en piquant) alors qu'un animal vénéneux concentre sa toxicité dans son organisme et il propage son venin quand ils sont touchés ou attaqués pour être mangés. En nous basant sur cette définition, les papillons ne sont pas venimeux, mais bien vénéneux.

Liste des papillons toxiques

Voici une liste des papillons toxiques et vénéneux :

  • Petit monarque (Danaus chrysippus)
  • Papillon Monarque (Danaus plexippus)
  • Antimachus (Papilio antimachus)
  • Papillon glauque (Papilio glaucus)
  • Battus philenor (Battus philenor)
  • Acraea (Acraea spp.)
  • Numata Longwing (Heliconius numata)
  • Le Flambeau (Dryas iulia)
  • Heliconius sara
  • Vice-roi (Limenitis archippus)
  • Morpho aega
  • Danaus eresimus
  • Danaus erippus
  • Papillon reine (Danaus gilippus)
  • Morpho hecuba
  • Melinaea menophilus
  • Morpho hercules
  • Utetheisa pulchella

 

Petit monarque (Danaus chrysippus)

Aussi appelé Monarque africain, il s'agit là d'un papillon très largement distribué dans le monde et on peut l'apercevoir en Afrique, Europe du Sud, Asie et Océanie. Son statut de conservation n'est pas préoccupant. C'est un insecte endémique à une très grande variété d'écosystèmes, ce qui en fait un très grand généraliste.

Cette espèce, au stade larvaire, se nourrit de nombreuses plantes différentes, mais il a toutefois une préférence pour celles de la famille des Apocynaceae et du genre Asclepias, communément appelé asclépiade, une plante qui possède des composés chimiques toxiques. Les larves les stockent jusqu'au stade adulte, c'est pourquoi elles présentent une coloration voyante indiquant leur toxicité et leur goût dégoûtant.

 

Papillons toxiques - Photos et caractéristiques - Petit monarque (Danaus chrysippus)

Papillon Monarque (Danaus plexippus)

Le papillon Monarque est connu dans le monde entier en raison de l'incroyable route migratoire qu'il parcourt. Ce papillon vénéneux est originaire des Amériques, du sud du Canada au nord de l'Amérique du Sud, mais il a été introduit dans le monde entier. Le monarque fait partie des papillons dangereux car, comme le Petit monarque, il emmagasine au stade larvaire des composés chimiques présents dans les asclépiades, appelés glycosides cardiaques, qui affectent le fonctionnement des enzymes chez les vertébrés.

Ces substances toxiques sont gardées par les adultes et elles se manifestent sous la couleur orange de leurs ailes. Cette couleur, en plus d'être jolie, sert surtout à prévenir leurs prédateurs qu'ils sont dangereux. Ce mécanisme de défense, connu sous le nom d'aposématisme animal, est une vitrine qui avertit les autres animaux qu'ils sont dangereux.

 

Papillons toxiques - Photos et caractéristiques - Papillon Monarque (Danaus plexippus)

Antimachus (Papilio antimachus)

L'Antimachus est un papillon qui peut mesurer jusqu'à 25 cm. Cette taille incroyable en fait le plus grand papillon d'Afrique et l'un des plus grands du monde. Bien que des études supplémentaires soient nécessaires pour le confirmer, il semble que les larves de ce papillon se nourrissent d'un type de vigne (Strophanthus gratus), qui contient des substances toxiques retenues par l'animal et qui lui confèrent sa toxicité et son mauvais goût. En fait, les populations locales sont connues pour empoisonner les flèches avec la plante consommée par les papillons.

 

Papillons toxiques - Photos et caractéristiques - Antimachus (Papilio antimachus)

Papillon glauque (Papilio glaucus)

Cette espèce de papillon est originaire d'Amérique du Nord, entre le Sud de l'Alaska jusqu'au sud des États-Unis. Elle vit le long des rivières, des marécages et des forêts de feuillus, y compris vers les zones habitées. Son mécanisme de défense est le suivant : au stade de chenille, il a une structure appelée osmeterium, semblable à la langue fourchue des serpents, que l'animal tire s'il se sent menacé et il excrète une substance contenant des composés chimiques appelés terpènes. Cette substance est également produite par certaines plantes et elle est utilisée comme moyen de défense parce qu'elle est très odorante.

Découvrez tout sur l'alimentation du papillon !

Papillons toxiques - Photos et caractéristiques - Papillon glauque (Papilio glaucus)

Battus philenor

Ce papillon toxique est endémique du continent américain et il habite une grande partie de l'Amérique du Nord et de l'Amérique centrale. Il vit dans les forêts claires, les prairies et les jardins.

La nourriture de cette espèce au stade larvaire est constituée de plusieurs plantes qui contiennent des composés chimiques appelés acides aristolochiques, qui passent entre les différents stades de l'animal, lui donnant un goût très désagréable. Cependant, ces composés chimiques n'altèrent pas seulement le goût du papillon, ils sont également cancérigènes et provoquent des lésions rénales.

 

Papillons toxiques - Photos et caractéristiques - Battus philenor

Acraea (Acraea spp.)

Acraea correspond à un groupe d'espèces très proches les unes des autres, c'est d'ailleurs la raison pour laquelle leur taxonomie n'est pas si évidente que ça. Ils sont principalement répartis en Afrique tropicale, mais ils sont aussi présents en Asie et en Océanie. Ces papillons se nourrissent d'une grande variété de plantes, mais celles qu'ils préfèrent au stade de la chenille sont celles qui contiennent des glycosides cyanogéniques, qui s'accumulent dans l'animal à l'état larvaire et qui rendent les adultes toxiques.

Papillons toxiques - Photos et caractéristiques - Acraea (Acraea spp.)

Numata Longwing (Heliconius numata)

Ce papillon toxique appartient au groupe de papillons connus sous le nom de "brush paste", qui est répartie en Amérique du Sud, du Venezuela au sud du Brésil, en passant par la Guyane française, le Surinam, le Guatemala, l'Équateur, la Bolivie et le Pérou. Les larves se nourrissent de plantes contenant des composés toxiques, ce qui leur donne un goût désagréable au stade adulte. Comme pour les autres papillons vénéneux, ses vives couleurs préviennent leurs prédateurs de leur toxicité.

Dans l'article suivant on vous parle de toutes les espèces de papillons !

Papillons toxiques - Photos et caractéristiques - Numata Longwing (Heliconius numata)

Le Flambeau (Dryas iulia)

Ce papillon toxique appartient à la famille Nymphalidae et son aire de répartition se trouve du Brésil jusqu'au sud du Texas. Les larves de cette espèce se nourrissent exclusivement de plantes du genre Passiflora, qui contiennent des composés toxiques qui, s'ils sont consommés de manière inappropriée par une personne, peuvent provoquer des vomissements, de la somnolence et des modifications du rythme cardiaque et respiratoire. De plus, les larves possèdent des genres de petites piques qui, si elles entrent en contact avec la peau d'une personne, provoquent de graves irritations.

 

Papillons toxiques - Photos et caractéristiques - Le Flambeau  (Dryas iulia)

Heliconius sara

Il s'agit d'une espèce de papillon vénéneux répartie entre le Mexique et le sud du Brésil. La surface de leurs ailes présente une magnifique combinaison de noir et de bleu métallique. Comme pour les autres papillons vénéneux, les femelles pondent leurs œufs sur des plantes contenant des composés toxiques et ces derniers s'accumulent dans l'organisme des larves qui deviendront des papillons toxiques et dangereux.

Papillons toxiques - Photos et caractéristiques - Heliconius sara

Vice-roi (Limenitis archippus)

Nous avons ici affaire à une belle espèce de papillon toxique originaire d'Amérique du Nord, qui ressemble beaucoup au monarque. C'est aussi un papillon qui a un goût répugnant pour les prédateurs qui osent le manger. Cependant, dans certaines zones de son aire de répartition aux États-Unis, il ressemble au papillon Reine (Danaus gilippus) et, dans certaines parties du Mexique, il peut être confondu avec le Danaus eresimus. Le vice-roi, au stade larvaire, consomme des plantes riches en acide salicylique, ce qui les rend toxiques,.

 

Papillons toxiques - Photos et caractéristiques - Vice-roi (Limenitis archippus)

Plus de papillons toxiques

En plus des espèces mentionnées ci-dessus, voici d'autres types de papillons vénéneux :

  • Morpho aega
  • Danaus eresimus
  • Danaus erippus
  • Papillon reine (Danaus gilippus)
  • Morpho hecuba
  • Melinaea menophilus
  • Morpho hercules
  • Utetheisa pulchella

 

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Papillons toxiques - Photos et caractéristiques, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

Bibliographie
  • Animal Diversity Web. (2020). Disponible en: https://animaldiversity.org/
  • Fernández, F. (2011). Acción de las mariposas sobre la salud animal y humana. Disponible en: https://bibdigital.epn.edu.ec/bitstream/15000/20902/1/Mariposas%20C%C3%B3ndor2.pdf
  • IUCN. (2022). The IUCN Red List of Threatened Species. Version 2022-1. Disponible en: https://www.iucnredlist.org
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