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Pourquoi dit-on que les chats ont 7 vies

Par Équipe Éditoriale de PlanèteAnimal. Actualisé: 12 janvier 2022
Pourquoi dit-on que les chats ont 7 vies

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Combien de vie a le chat ? Et combien de fois avez-vous entendu dire que les chats ont 7 vies ? Il existe de nombreuses théories pour expliquer ce mythe populaire. La plupart d'entre elles sont aussi ésotériques et millénaires qu'intéressantes, d'autres, scientifiques, réfutent le mythe des 7 vies, mais soulignent la force incroyable de ces félins.

La croyance que les chats ont 7 vies est populaire presque partout dans le monde, et ce, depuis la nuit des temps. D'ailleurs, dans les pays anglo-saxons tels que l'Angleterre, les chats sont tellement admirés qu'ils jouissent non pas de 7, mais de 9 vies.

Si vous souhaitez savoir d'où vient ce dicton et connaître les différentes hypothèses, continuez à lire cet article de PlanèteAnimal dans lequel nous vous révélons le mystère qui entoure les prétendues 7 vies des chats. Bonne lecture !

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Symbolique du chat en Egypte antique

La civilisation égyptienne présente une caractéristique qui est propre à elle seule, parmi l'histoire de l'humanité, elle octroie au chat une place très importante au sein de la société et des foyers. Nous pouvons étendre cette inclination et ce respect voué aux animaux à bien d'autres, car il est avéré que même des hyènes ont pu être domestiquées, nonobstant notre objet d'intérêt ici est le chat. Il est fort probable que le chat ait été domestiqué avant 2000 avant J-C, on pense que son caractère joueur, social et affectueux y est pour beaucoup. Membre du foyer à part entière, il était représenté dans de multiples peintures murales, accompagnant sa famille dans la représentation. Ces représentations picturales pouvaient être associées à une idéalisation de la vie éternelle, dans lesquelles le chat avait sa place. De plus, ce félin présente une utilité certaine car il aidait à chasser les rongeurs - rats et souris essentiellement - et tout animal qui pouvait mettre en danger les cultures ou les stockages de graines qui servait à alimenter la population. Par ailleurs, c'est le seul animal qui disposait du privilège d'être momifié à sa mort, pour être enterré avec son tuteur.

Combien de vie a un chat ? Les Égyptiens ne répondent pas vraiment à la question et n'affirment pas que le chat a 7 vies, néanmoins ils attribuaient un caractère éternel au chat en raison de sa capacité de survie à d'importantes chutes. Il est incertain de dire que la croyance des 7 vies chez le chat provienne directement de l'Égypte antique, cependant nous retrouvons le chat dans sa mythologie et sous plusieurs formes. Il occupe constamment un rôle en lien avec les forces du bien. Nous en avons l'exemple avec la divinité Miysis. Miysis accompagnait chaque nuit le dieu Rê (ou plus connu sous le nom Rê-Horakhty) dieu égyptien du soleil dans sa lutte contre le serpent Apophis, dieu des forces mauvaises et de la nuit. Apophis est la personnification du chaos et cherche à détruire toute création et dans son combat, il ne laissait aucun répit aux dieux et lançait une attaque toutes les nuits. Cette attaque était contrée par les savantes stratégies mise en place par Rê, toujours en compagnie de Miysis. Miysis est le fils de Bastet, elle-même fille de Rê.

Il est attesté qu'existaient des amulettes en forme de chat qui étaient portées par les Égyptiens, cela veut dire qu'il était vu comme une protection, ou tout du moins on lui attribuait une valeur protectrice.

Symbolique magique du chat et du chiffre 7

Certaines personnes croient que les chats sont des créatures magiques et spirituellement élevées, et utilisent l'expression « les chats ont 7 vies » au sens figuré, afin d'exprimer une certaine capacité que possèdent ces animaux, au niveau sensoriel, pour percevoir les changements vibratoires dans sept niveaux différents, ou pour dire qu'ils possèdent sept niveaux de conscience, une capacité dont l'Homme est dépourvu. Une théorie quelque peu compliquée, n'est-ce pas ?

De façon générale, dans l'Histoire, le chat est perçu de façon négative et présente un symbolisme ambigu. Tantôt attribué à la sorcière comme fidèle compagnon, car on lui confère un sixième sens, "il est soit l'artisan des dieux soit l'instrument des démons"[1], et on va même jusqu'à le qualifier d'incarnation du diable. Cette symbolique ambivalente peut être associée au caractère équivoque des chats, doux et sociable envers l'humain puis caractériel et agressif la minute d'après. C'est probablement son caractère indépendant qui déroute l'homme et l'incite à l'associer à une source de méfiance. Le chat noir a particulièrement souffert de cette symbolique négative attribuée au chat, car on le considérait comme mauvaise influence sur les hommes et les affaires. Cette connotation quelque peu négative est arrivée jusqu'à nos jours, sans pour autant être constante, mais prenez le cas des dessins animés comme Tom et Jerry ou de Lucifer dans Cendrillon.

Une autre hypothèse est liée au numéro 7 en tant que tel. De nombreuses cultures prêtent une signification propre et particulière aux chiffres. Le numéro 7 est considéré comme un chiffre chanceux et ces félins au caractère sacré furent représentés par ce chiffre au sein de la numérologie. Le sept représente l'équilibre parfait dans la plupart des croyances et a sa place dans tous les livres saints. On le retrouve vraiment partout, en voici quelques exemples :

  • Les sept jours de la semaine
  • Les sept planètes
  • Les sept couleurs de l'arc-en-ciel
  • Les sept notes de musique
  • Le chandelier à 7 branches
  • Les sept vertus
  • Les sept sacrements dans le christianisme
  • Les sept arts libéraux
  • Les sept merveilles du monde
  • Les sept chakras
Pourquoi dit-on que les chats ont 7 vies - Symbolique magique du chat et du chiffre 7

Les pouvoirs des chats

Une autre théorie voudrait que tous les chats soient dotés de « superpouvoirs ». Il est vrai que ces fabuleux félins possèdent la capacité, presque surnaturelle, de survivre à des chutes extrêmes et des situations dramatiques qui s'avèreraient fatales pour d'autres créatures. Ils jouissent d'une force, d'une agilité et d'une résistance exceptionnelles.

Des données scientifiques intéressantes expliquent que les chats peuvent quasiment toujours retomber sur leurs pattes. Cette disposition est due à un réflexe spécifique appelé « réflexe de redressement », leur permettant de se retourner très rapidement et de se préparer à la chute.

Une autre étude, menée par des vétérinaires new-yorkais en 1987, démontra que 90 % des chats tombés de hauteurs importantes, jusqu'à 30 étages, survécurent. Les chats, lorsqu'ils tombent, rigidifient complètement leur corps, ce qui contribue à amortir le choc de la chute. Dans tous les cas, peut-être profitent-ils de 7 vies, mais dans notre réalité, ils n'en ont hélas qu'une seule alors surtout, prenez bien soin d'eux !

Parmi les pouvoirs des chats, en plus de la souplesse et d'une agilité inégalée chez ces félins, ils ont d'autres "pouvoirs" en lien avec leurs sens : ils ont une ouïe extrêmement développée et ont la capacité d'isoler les sons. Animal nocturne, il est évidemment nyctalope, lui permettant de chasser la nuit. Il a la compétence de pouvoir cartographier mentalement, c'est-à-dire qu'un chat sait où se trouve son tuteur à chaque moment de la journée - dans un certain périmètre, bien entendu. Son odorat, conjointement probablement à son instinct de survie, lui permet de dire si la nourriture qui se trouve face à lui est comestible ou non. En plus de ses sept sens, le chat possède un organe appelé Jacobson, qui lui permet d'intégrer les odeurs pour les analyser. Pour couronner le tout, leurs coussinets sont remplis de terminaisons nerveuses et cette peau est beaucoup plus épaisse que la peau humaine : c'est pourquoi ils peuvent donc se déplacer sans bruit et sentir un séisme qui arrive au loin.

Pourquoi dit-on que les chats ont 7 vies - Les pouvoirs des chats

Combien de vie a un chat : 7 ou 9 ?

Dans l'introduction, nous vous faisions part de cette divergence quant à ce mythe des diverses vies du chat. Une légende celtique issue des pays anglo-saxons, appelée Cat Sìth - pour l'Écosse - ou Cat Sìdhe - en Irlande, attribue au chat 9 vies, et non 7. Mais pourquoi cela ? Découvrons-le ensemble !

Cat Sìth fait partie tant du folklore irlandais que du folklore écossais. Il est présenté comme un grand chat noir, pourvu d'une tache blanche au niveau de la poitrine. Il parcourait les belles terres écossaises, déambulait comme un fantôme, hantant ces contrées peu peuplées et volait les âmes des gens mort il y a peu avant qu'ils aient pu être enterré et que leur âme soit rendue à Dieu. C'est pourquoi, les écossais cherchaient à tromper Cat Sìth, en inventant des stratagèmes pour le distraire des corps fraîchement morts. En revanche, lorsque arrivait la période de Samain, si vous laissiez un bol de lait devant votre porte, vous obtiendriez la bénédiction de Cat Sìth. En réalité, selon les croyances, Cat Sìth était une sorcière qui avait le pouvoir de se transformer entre chat et femme, 8 fois seulement. À l'issue de la neuvième fois, elle serait forcée de rester sous l'apparence d'un chat pour toujours.

Une légende hindoue veut que Shiva ait attribué au chat ses 9 vies. Shiva aurait rencontré un chat mathématicien dans un temple, qui assurerait pouvoir compter jusqu'à l'infini. Shiva l'invite donc à s'exécuter. Arrivé au chiffre 7, le chat baille et s'endort après avoir atteint le chiffre 9. Shiva le regarda dormir et rentra alors en méditation après ce curieux échange. Il se fit la réflexion suivante : un sommeil aussi profond ne peut être que synonyme de ce qui se rapprocherait le plus de l'infini et octroya en conséquence ses 9 vies au chat. Au bout de la neuvième, et selon la croyance en la réincarnation de l'hindouisme, le chat pourrait enfin atteindre le nirvana.

Vous êtes arrivé à la fin de notre article. Nous espérons vous avoir informé d'avantage sur les chats et les croyances qui entourent ce fascinant animal. À bientôt sur PlanèteAnimal !

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Pourquoi dit-on que les chats ont 7 vies, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

Références
  1. Morel, C. (2014). Dictionnaire des symboles, mythes et croyances. Paris, Éditions de l'Archipel.
Bibliographie

Collin, I. (2020). Le fabuleux pouvoir de nos chats. Paris, Éditions Prisma.

Morel, C. (2004). Dictionnaire des symboles, mythes et croyances. Paris, Éditions de l'Archipel.

Rogers, K. M. (2001). The Cat and the Human Imagination: Feline Images from Bast to Garfield. Chicago, The University of Michigan Press.

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5 commentaires
ricain de la saône
les chats ont bien 9 vies et non pas 7 et j'ai trouvé l'enygme en 4 secondes
Ilies
Le fait de dire que le chat a 7 vies est comparable à 7 vies humaines, donc tué un chat équivaut à tué 7 vies humaines.
Valorisation :
akim
vraiment très intéressant !

Merci énormément pour cet article !
Valorisation :
Calloway
Cool !
jojo
déjà en Égypte ancien, on croyait que les chat avaient, non pas 7, mais 9 vies.
Valorisation :
Anne-Sophie
Je vous l'affirme : les chats ont bien 7 vies.
Et mon Mattéo a dû sacrément voir défiler son compteur pour ça mais il a quand même survécu à une chute de 14 étages.... 4 secondes d'inattention ont suffi pour qu'il s'échappe et glisse de la fenêtre.
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