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Quel est le nom du dieu chat égyptien ?

 
Par Pauline Bonnet. Actualisé: 18 mai 2020
Quel est le nom du dieu chat égyptien ?

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Pour tout vous dire, le dieu chat égyptien est en réalité une déesse chat qui porte le nom de Bastet ou Bast, protectrice des humains et du foyer, ainsi que déesse du bonheur et de l'harmonie. Cette divinité égyptienne avait son temple de culte au sein de la ville de Bubastis, situé dans la région orientale du Delta du Nil, c'est d'ailleurs à cet endroit que l'on a retrouvé une multitude de félins momifiés et enterrés dans des tombes faites à leur taille. Les chats étaient des animaux sacrés en Égypte car ils étaient considérés comme étant la réincarnation de Bastet sur terre, ils avaient donc le droit et le privilège de pouvoir vivre dans les temples. En Égypte antique, les chats étaient sacrés, et quand ils mourraient, ils recevaient le même traitement qu'un pharaon ou un noble égyptien en étant momifiés.

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Le mythe de Sejmet, la déesse lionne

La légende de Sejmet/Bastet

Comme dans toutes les religions, il y a une série de mythes qui permettent d'expliquer l'inexplicable et qui lève le voile sur des sujets incompréhensibles, c'est le cas du mythe de Sejmet ou Shkmet. C'était une déesse égyptienne au corps humain et à la tête de lionne ainsi que l'alter-ego de la déesse égyptienne chat.

La punition de Ra

Selon la légende, un jour le père de Sejmet (qui n'est personne d'autre que le plus grand des dieux égyptien Ra, créateur du monde, des humains et des dieux) a envoyé un des ses yeux sur terre pour voir ce qui s'y passait. Quand il a vu qu'après avoir créé les humains, ces derniers lui manquaient de respect et se riaient de lui en désobéissant aux règles qu'il avait créé, Ra sortit de ses gonds et. furibond, il décida de punir les humains en envoyant sur terre sa chère et puissante fille Sejmet.

Quand Sejmet est descendu sur terre, elle s'est transformée en lionne assoiffée de sang, elle commença a dévorer tous les êtres humains qu'elle voyait et plus elle buvait de sang plus sa soif grandissait... C'est à ce moment là que son père Ra et ses frères ont commencé à s'inquiéter car l'idée était de donner une leçon à l'humanité et non de l'exterminer... Ainsi, Ra essaya de raisonner sa fille en lui demandant de ne pas anéantir l'humanité, mais cette dernière ne l'écouta pas et continua à dévorer tous les êtres humains qu'elle croisait sur son chemin.

Le subterfuge de Ra

Comme Sejmet ne voulait pas écouter la voix de la raison, le dieu Ra eut une idée afin de la domestiquer et, pendant une chaude après-midi, la déesse était en train de faire la sieste, Ra ordonna à quelques êtres humains de déverser aux côtés de Sejmet des litres de vin de grenades (réputé pour saoulé très rapidement) pour qu'à son réveil la déesse le boive en pensant qu'il s'agisse de sang. Quand la déesse Sejmet s'est réveillée et a vu cette flaque de vin, elle pensait que c'était du sang et s'est mise à la boire en totalité, le vin de grenade n'ayant pas volé sa réputation, saoula la déesse très rapidement et comme le disent les latins, In Vino Veritas (dans le vin, la vérité), saoule, elle se rendit compte de la catastrophe qu'elle était en train de provoquer sur terre. Une fois qu'elle en eut pris conscience, elle se raisonna et se transforma en déesse chatte égyptienne Bastet. C'est pour cette raison qu'on dit que les deux déesses Sejmet et Bastet sont opposées et représentent l'équilibre des forces de la nature, Sejmet étant la partie destructrice et Bastet la partie pacificatrice.

Continuez la lecture de notre article Quel est le nom du dieu chat égyptien afin d'en apprendre toujours plus sur la déesse égyptienne chat Bastet !

Quel est le nom du dieu chat égyptien ? - Le mythe de Sejmet, la déesse lionne

Déesse Bastet : le Dieu égyptien chat

Bastet la déesse chatte

Ainsi, donc, la déesse égyptienne Bastet est représentée comme une humaine à la tête de chat ou simplement comme une chatte noire domestique, elle est devenue la protectrice des humains, du foyer et de la magie. On dit qu'elle protégeait les mortels du ravage des épidémies, des mauvais esprits et du mauvais œil tout en symbolisant aussi la joie de vivre. Elle était la protectrice de la famille et des animaux domestiques qui vivaient dans les foyers, spécialement les chats qui étaient considérés comme sa réincarnation sur la Terre.

Le festival de Bastet

Chaque année, la déesse Bastet voulait qu'on célèbre un festival en son honneur durant lequel on buvait beaucoup de vin de grenade. Les humains festoyaient dans l'excès en faisant de grandes bacchanales. De fait, la déesse Bastet est aussi devenue le symbole de la fertilité, de la maternité et la protectrice des femmes enceintes. Elle est normalement représentée avec un instrument de musique appelé sistre, car elle adorait voir comme les êtres humains jouaient de la musique et comment ils dansaient en son honneur, c'est pour cette raison qu'elle est aussi considérée comme la déesse de la musique et de la danse.

La dualité de Bastet

Mais, attention ! car si les humains ne respectaient pas les désirs de Bastet, elle pouvait s'énerver et laisser son côté obscur prendre le contrôle, Sejmet n'est jamais bien loin... C'est une de nos déesses égyptiennes préférées car nous n'avons pas réussi à trouver une autre déesse de son acabit, une toute puissante possédant la dualité entre la douce et pacifique chatte et la féroce et violente lionne. Ra, le dieu du soleil, étant son père, Bastet était aussi la personnification des chaleureux rayons du soleil ainsi que de tous les bienfaits qu'ils apportaient, contrairement à la chaleur brûlante qui était représentée par Sejmet. La déesse égyptienne était aussi considérée comme la "Dame de l'est" car c'est à cet endroit que naît le soleil, au contraire, la déesse lionne était connue comme la "Dame de l'ouest" car c'est à cet endroit que meurt l'astre roi.

Continuez la lecture de notre article Quel est le nom du dieu chat égyptien car dans le prochain article nous évoquerons la relation qui unissait les chats et les égyptiens.

Quel est le nom du dieu chat égyptien ? - Déesse Bastet : le Dieu égyptien chat

Les chats dans l'Égypte antique

Les chats et les égyptiens

La première preuve qui prouve la cohabitation des chats et des égyptiens remonte à 7000 avant J-C dans une tombe du cimetière pré-dynastique de Mostaggeda dans lequel ils ont trouvé un être humain et un chat enterrés ensemble. Selon certains experts, les égyptiens ont essayé de domestiquer tous les animaux qu'ils trouvaient, mais ce n'est qu'au 3 ème millénaire avant J-C qu'ils ont réussi avec les chats. Ainsi, ils ont réussi à les domestiquer, les humains admiraient le caractère et l'indépendance des félins qu'ils traitent comme des compagnons et non comme une race inférieure, sachant qu'ils ne seraient jamais leur maître mais qu'ils pouvaient par contre devenir leurs amis.

De plus, les chats ont aidé les égyptiens à en finir avec les rats et autres rongeurs qui entraient dans leurs maisons à la recherche d'aliments récoltés et entreposés. Grâce aux chats, les humains avaient de la nourriture toute l'année et évitaient la propagation de maladie transmise par les rongeurs. Des années plus tard, les chats dans l'Égypte antique ont été utilisé pour la chasse, spécialement la chasse à l'oiseau, ils étaient tellement doués qu'ils ont fini par substituer le chien pour ce travail.

Le mysticisme du chat, un animal sacré

Les êtres humains admiraient le caractère mystique, tranquille et tendre du chat ainsi que sa férocité... Ils vouaient aussi un culte à l'habilité du chat pour chasser et l'honoraient avec une danse mêlant agilité et élégance. De plus, dans le livre sacré des morts, les égyptiens pensaient que Ra avait pris la défense d'un chat pour détruire avec une cuillère le serpent Apofis, dieu du mal absolu. On considérait donc les chats comme étant les réincarnations de la déesse Bastet et de son père Ra (le dieu chat égyptien), les chats dans l'Égypte antique étaient donc considérés comme sacrés.

Par conséquent, les Miw ou Mau (chat en égyptien) étaient adorés et vénérés par les habitants de l’Égypte antique, qui préféraient mourir de faim que de les manger. En plus d'être enterrés avec leurs maîtres et momifiés afin qu'ils puissent aussi renaître dans l'au-delà avec eux, ils étaient mis en terre selon des rites funéraires très strict. Les lois égyptienne étaient très protectrices et tuer un chat était valable de la peine de mort.

Quel est le nom du dieu chat égyptien ? - Les chats dans l'Égypte antique

Momies de chats en Égypte

Comme nous vous l'avons dit tout au long de notre article, en Égypte antique, les chats étaient des animaux sacrés qui étaient très régulièrement enterrés aux côtés de leurs tuteurs. Mais ce n'est pas tout, car les chats avaient le privilège, comme les nobles de l'époque, d'être momifiés.

Des momies de chats en Égypte ont été retrouvés par dizaines de milliers, par exemple, juste au XIX ème siècle, les anglais, colons en Égypte, rapporte plus de 300.000 momies de chats pour les réduire en poudre et en faire de l'engrais. Passons sur l'attitude destructrice du colonisateur anglais pour faire pousser des patates chez eux et arrêtons-nous sur le nombre absolument incroyable de momies qu'ils ont rapporté, 300.000, un chiffre à nous faire tourner la tête et qui nous permet d'illustrer le sacré du chat dans l'Égypte antique.

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