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Pourquoi l'axolotl est en voie de disparition

 
Par Melvin. Actualisé: 7 mars 2019
Pourquoi l'axolotl est en voie de disparition

L'axolotl (Ambystoma mexicanum) est une espèce d'amphibien qu'on retrouve dans plusieurs régions du Mexique, en particulier dans les canaux de Xochimilco. Elle se caractérise par sa capacité à régénérer certaines parties de son corps et par son aspect particulier. De plus, l'espèce peut vivre jusqu'à 30 ans en captivité, tant qu'elle reçoit les soins indiqués.

Bien qu'il soit l'un des animaux les plus influents de la culture mexicaine, l'espèce est en danger critique d'extinction. Dans cet article, PlanèteAnimal vous expliquera qu'est-ce qu'un axolotl, ses principales caractéristiques et finalement pourquoi l'axolotl est en voie de disparition ainsi que des solutions possibles pour améliorer son état de conservation.

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Axolotl : caractéristiques de l'animal terrestre

L'axolotl (qui signifie "monstre d'eau" en nahuatl) est un vertébré qui peut atteindre 23 centimètres de long, avec une tête large et des yeux arrondis, petits et sans paupière. La teinte de leur peau varie, la plupart du temps les spécimens présentent des teintes de couleur brun foncé avec le dos noir et le ventre plus clair, en plus de posséder des taches sombres peu visibles. Soulignons aussi que ses trois paires de branchies naissent à la base de sa tête et atteignent son dos.

À l'état sauvage, on ne trouve que deux couleurs d'axolotl : les axolotls Sauvage et les Leucistique. Les autres couleurs d'axolotls sont le résultat d'hybridation avec des espèces de salamandre, notamment la Salamandre tigrée (Abystoma tigrinum). L'un des plus populaires est l'axolotl albinos, de couleur blanc-rosacée. À l'inverse, il existe également l'axolotl noir, qui doit en fait sa couleur particulière à un excès de production de mélanine, un pigment de peau de couleur foncé.

L'axolotl habite les lacs et des cours d'eau du centre du Mexique car il a besoin de plonger dans les profondeurs régulièrement. On le retrouve également dans la flore qui entoure ces lacs.

Il s'agit d'un animal carnivore, il se nourrit donc de petits animaux comme les poissons, les vers, les insectes et presque tout être vivant qu'il peut attraper. Occasionnellement, il peut présenter un comportement cannibale, c'est-à-dire qu'il se nourrit d'individus de sa propre espèce. Ce phénomène se produit notamment à leur naissance, peu après l'éclosion des larves.

Pourquoi l'axolotl est en voie de disparition - Axolotl : caractéristiques de l'animal terrestre

Axolotl : Régénération

Comme nombre de ses cousines salamandres, l'axolotl présente des capacités de régénération surprenantes. En effet, celui-ci est capable de régénérer différentes parties de son corps suite à une amputation ou autre blessure. Ainsi, sa mâchoire, ses pattes, ses branchies ou sa queue peuvent repousser.

Le temps de régénération dépend de l'âge de l'axolotl : cela varie de 30 jours chez un jeune spécimen à 2 ou 3 mois chez un adulte. Une fois le processus terminé, le nouveau membre est parfaitement fonctionnel et ressemble traits pour traits à celui d'origine.

Notons qu'il s'agit d'un mécanisme de survie qu'il lui permet de se remettre d'une attaque d'un prédateur dans son milieu naturel. Cela ne doit donc en aucun cas faire l'objet d'expérimentation sur un axolotl domestique !

Axolotl - Statut de conservation

Depuis 2006, l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) classe l'axolotl du Mexique parmi les animaux en danger critique d'extinction. Cette situation est due à diverses causes, telles que la fragmentation de l'habitat causée par l'existence de sous-populations animales isolées, la destruction des écosystèmes, entre autres. Actuellement, la situation est tellement critique que le nombre exact de spécimens qui existent dans leur habitat naturel n'est pas connu avec certitude. Cependant, on estime qu'en 2014, il y avait au total 36 spécimens vivants, de sorte que des mesures drastiques doivent être prises si l'on veut sauver cette espèce en danger.

Dans cette optique de conservation, il existe des organisations telles que la Réserve Écologique de Pedregal, appartenant à l'Université des Amériques (UNAM), qui disposent de refuges pour axolotl dans le but de multiplier de manière contrôlée le nombre de spécimens. Cependant, le problème doit être abordé à la racine, ce qui signifie qu'il est nécessaire d'arrêter l'introduction d'espèces étrangères dans l'habitat de l'axolotl, en plus de mettre en place et faire appliquer des politiques et des actions afin de réduire la pollution des rivières où cette espèce est présente.

Axolotl - Pourquoi est-il en danger ?

Si nous voulons trouver une solution au danger qui menace cette espèce, il est nécessaire de connaître en détail les causes pour lesquelles l'axolotl se fait de plus en plus rare. Ainsi, nous vous expliquons ci-dessous pourquoi l'axolotl est en voie de disparition :

Dégradation et pollution de l'habitat

Le plus grand danger est la pollution résultant des activités de pêche qui ont détérioré la qualité des eaux où vit l'axolotl. Ajoutons à cela la destruction de la faune dont il se nourrit, phénomène dû à l'augmentation de la production agricole.

Commerce illégal

La commercialisation illégale des axolotls est une autre des causes qui expliquent pourquoi l'axolotl est en voie de disparition et, malheureusement, c'est une activité qui ne cesse de croître de jour en jour. Au Mexique, le commerce de l'espèce se fait principalement pour la consommation, car il est courant de préparer des plats exotiques avec différentes parties du corps. En outre, cette situation est renforcée par les faibles prix que l'on peut trouver sur le marché, ce qui incite jour après jour plus de gens à en acquérir facilement.

Introduction d'espèces invasives

Tous les êtres vivants font partie d'habitats et d'écosystèmes complexes dans lesquels ils interagissent pour développer et maintenir la vie. Cependant, une fois que ces systèmes sont modifiés ou envahis par des agents externes, leur fragile équilibre à tendance à se briser.

Dans le cas de l'axolotl, un autre facteur qui a contribué à endommager son existence est la présence d'espèces exotiques qui ont été introduites dans son aire de vie, ce qui a entraîné une réduction considérable du nombre de spécimens.

Pourquoi l'axolotl est en voie de disparition - Axolotl - Pourquoi est-il en danger ?

Comment aider les axolotls en voie de disparition

Il n'existe pas de solution unique miracle pour sauver l'axolotl de l'extinction, mais plutôt un ensemble d'actions visant à préserver la nature doit être mis en œuvre, ce n'est qu'alors que des résultats bénéfiques pourront être obtenus afin d'engendrer des changements significatifs.

Voici quelques exemples d'actions qui peuvent aider les axolotls en voie d'extinction :

  • Alerter les autorités afin de préserver et de protéger au mieux l'habitat naturel des axolotls.
  • Mettre en place des mesures contre le commerce illégal de l'espèce.
  • Sensibiliser les habitants afin qu'ils n'endommagent pas d'avantage les écosystèmes et évitent toute activité agricole dans les zones vulnérables.
  • Soutenir des actions indépendantes visant à préserver et à accroître les populations d'axolotls.

Comme tous les animaux menacés d'extinction, l'axolotl est une espèce merveilleuse qui est sur le point de disparaître à cause de l'activité humaine, c'est donc à nous de changer la situation pour éviter que cela ne se produise. Dans l'article suivant, nous partageons d'autres actions et mesures qui peuvent être mises en œuvre : "Comment protéger les animaux en voie de disparition"

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- Quels sont les animaux en voie d'extinction en Bolivie ?

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