Partager

Les animaux carnivores

 
Par Pauline Bonnet. Actualisé: 15 février 2018
Les animaux carnivores

Comme leur nom l'indique, les animaux carnivores, qui peuvent être vertébrés ou invertébrés, sont ceux qui se nourrissent principalement de viande que ce soit d'animaux vivants ou morts. Le mot « carnivore » vient du latin carnivorus, qui signifie littéralement « mangeur de viande » et d'un point de vue écologique, on les appelle « zoophages ».

Si vous voulez connaître toutes les informations sur les animaux carnivores avec des exemples et des faits, ne manquez pas cet article de PlanèteAnimal où nous allons vous apprendre tout ce que vous devez savoir sur ces animaux se trouvant au sommet de la chaîne alimentaire.

Cela pourrait aussi vous intéresser : Les animaux les plus exotiques d'Afrique

Types et classification des animaux carnivores

Il existe 2 types d'animaux carnivores selon la façon dont ils obtiennent leur nourriture : ce sont les prédateurs et les charognards.

Les prédateurs carnivores sont ces animaux qui chassent leurs proies (généralement des animaux herbivores) en les traquant et en les poursuivant jusqu'à les atteindre. Au lieu de cela, les charognards carnivores, comme les vautours ou les hyènes, sont ces animaux qui se nourrissent des restes d'animaux morts qui ont été chassés par des prédateurs ou qui sont morts de maladie. En bref, les prédateurs carnivores se nourrissent de viande vivante et les charognards, de viande morte.

Cependant, il y a des noms spécifiques pour appeler ces animaux qui se nourrissent d'un seul type d'êtres vivants, tels que les insectivores ou entomophages qui ne mangent des insectes (comme les araignées), ou les piscivores qui mangent seulement du poisson (comme les pélicans).

Aussi, bien qu'ils ne soient pas considérés comme des animaux, il existe aussi d'autres créatures qui ne mangent que de la viande et ce sont les plantes carnivores comme la dionée attrape-mouche, ou les champignons carnivores.

Cependant, tous les animaux carnivores ne mangent pas que de la viande et c'est pourquoi nous allons vous montrer cette classification des sous-espèces d'animaux carnivores en fonction de leur apport plus ou moins important en viande :

  • les carnivores stricte ou hypercarnivores : ces animaux qui se nourrissent exclusivement de viande parce qu'ils ne disposent pas des organes nécessaires pour digérer les aliments végétaux. Ceux-ci consomment plus de 70 % de viande dans leur alimentation totale, par exemple, les tigres.
  • Les carnivores flexibles : ces animaux qui mangent normalement de la viande, mais leur corps est fait pour digérer occasionnellement des aliments végétaux.
  • Les carnivores occasionnels : ces animaux omnivores qui, pour des raisons de pénurie de végétaux, sont obligés de ne consommer que de la viande que pendant une certaine durée. Ceux-ci consomment moins de 30 % de viande dans leur alimentation totale, par exemple, les ratons laveurs.
Les animaux carnivores - Types et classification des animaux carnivores

Les caractéristiques des animaux carnivores

La principale caractéristique des animaux carnivores est qu'ils possèdent un appareil digestif plus court que les autres espèces, parce que si la viande met beaucoup de temps à être digérée, elle commence un processus de putréfaction qui pourrait causer de nombreuses maladies chez l'animal (cela arrive aussi aux humains quand on mange de la viande parce que notre système digestif est plus long et ressemble plus à celui des animaux herbivores) et, aussi, ils n'ont pas besoin de décomposer la cellulose des végétaux.

Une autre caractéristique des animaux carnivores, en particulier des prédateurs, est qu'ils possèdent un certain nombre d'organes spécialisés pour poursuivre, chasser, piéger et déchirer leurs proies tels que des griffes, des crocs, une mâchoire forte, un bon odorat, des corps athlétiques et musclés comme dans le cas des félins, ou même des organes qui sécrètent du venin pour immobiliser ou tuer leurs proies comme les crocs des serpents venimeux.

Des exemples d'animaux carnivores

Ensuite, nous allons vous parler de quelques exemples d'animaux carnivores que l'on peut trouver dans le monde entier :

Les mammifères

Parmi les mammifères, qui sont ces animaux à sang chaud qui nourrissent leurs petits en produisant du lait sécrété par les glandes mammaires, les principaux carnivores sont tous les félins comme le tigre, le lion, le puma ou le chat domestique. Certains canidés comme les loups ou les coyotes, ou même les chiens domestiques (bien qu'il y ait un débat sur cette question) sont également des mammifères carnivores. Aussi, les hyènes en tant qu'excellentes charognes, certains mustélidés comme les furets, certaines chauves-souris, et tous les cétacés (baleines et dauphins) sont également carnivores. Et seul l'ours polaire l'est également, contrairement au reste des ours qui ne sont pas carnivores.

Les reptiles

Concernant les reptiles, qui sont ces animaux vertébrés avec des écailles épidermiques de kératine, ceux qui sont carnivores sont tous ceux de la famille crocodylidae, dont font partie les alligators et les crocodiles ; tous les serpents et certaines tortues comme les tortues de mer.

Les poissons et amphibiens

Les poissons carnivores par excellence sont les requins comme le requin-baleine, et les poissons osteichthyes ou poissons osseux comme la grande vive ou les anguilles. Chez les amphibiens, on retrouve les grenouilles, les crapauds et les salamandres à l'âge adulte.

Les oiseaux

Parmi les oiseaux, on peut différencier les oiseaux de proie ou les rapaces de jour et de nuit. Chez les oiseaux de proie diurnes, on retrouve les aigles ou les faucons, et chez les oiseaux de proie nocturnes, les chouettes ou les hiboux. Les pingouins et les pélicans sont également des exemples d'animaux carnivores comme mentionné ci-dessus. Et bien sûr, nous ne pouvons pas oublier les vautours, de grands nécrophages.

Les invertébrés

Enfin, et non des moindres, voici quelques exemples de carnivores invertébrés, c'est-à-dire qui ne possèdent pas de squelette osseux : certains crustacés, tous les mollusques comme les poulpes, certains gastéropodes et aussi, les araignées, les scorpions et certains insectes comme les guêpes ou la mante religieuse.

Les animaux carnivores - Des exemples d'animaux carnivores

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Les animaux carnivores, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

Écrire un commentaire sur Les animaux carnivores

Ajouter une image :
Clique pour ajouter une photo à ton commentaire
Qu'avez-vous pensé de notre article?

Les animaux carnivores
1 sur 3
Les animaux carnivores

Retour en haut