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Pourquoi les chats se frottent-ils à nos jambes ?

 
Par Elisa Poch de Feliu, Rédactrice. 10 mars 2020
Pourquoi les chats se frottent-ils à nos jambes ?

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Si vous vivez avec un félin, vous aurez remarqué la variété de comportements quotidiens de votre ami à poils sans trop savoir le pourquoi de ces actions. L'un de ces comportements consiste à se frotter à vous et concrètement à se frotter à vos jambes, soit en vous empêchant de marcher, soit alors que vous êtes assis et immobile.

Il existe différentes explications au fait que votre chat se frotte à vos jambes. Certaines personnes l'interprètent comme la manière qu'ont les chats de vous recevoir à votre retour à la maison (semblable à la façon dont un chien vous recevrait), d'autres comme un moyen de réclamer votre attention pour se faire caresser, mais quelles sont les véritables intentions de votre chat ? Grâce à ce que nous avons appris sur ces animaux, nous pouvons découvrir la raison qui explique pourquoi les chats se frottent à nos jambes. Si vous souhaitez mieux comprendre votre chat et, par conséquent, connaître la signification de ce curieux comportement, chez PlaneteAnimal nous vous recommandons de lire cet article jusqu'à la fin.

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Signification d'un chat qui se frotte aux jambes

Un chat qui se frotte aux jambes peut avoir plusieurs significations, dont les suivantes :

  • La sécrétion de phéromones qui lui permettent de marquer son territoire.
  • Sa façon à lui de communiquer aux autres chats que vous appartenez à son groupe social ou, autrement dit, que vous êtes « sien ».
  • Une indication claire de bien-être et d'affection.
  • Parce qu'il se sent en sécurité.
  • Une habitude et une forme de communication entre vous deux.

Pourquoi les chats passent-ils entre nos jambes ?

Lorsque les chats se collent à vos jambes vous pouvez croire qu'ils vous « caressent » parce que c'est l'une des façons dont nous, humains, exprimons notre affection. Par conséquent, parfois vous pouvez croire, à tort, que les chats se manifestent de la même manière que nous.

En réalité, ce que votre chat fait vraiment dans ces situations c'est se frotter à vos jambes. Plus précisément, il commence généralement par se frotter à vos chevilles avec le museau, puis avec le flanc et, enfin, il entoure votre jambe avec sa queue. De plus, l'action peut être accompagnée d'un ronronnement ou d'un léger tremblement de la queue.

L'importance de l'action en soit réside dans le fait de se frotter, et non celle de se promener autour de vos jambes, et c'est que, sûrement, dans de nombreuses occasions, vous aurez remarqué qu'il se frotte habituellement à des objets, tels que son panier, le grattoir, les coins de mur, etc. Par conséquent, il n'est pas surprenant que votre chat se comporte de la même façon avec vous. Mais pourquoi fait-il cela exactement ?

Pourquoi les chats se frottent-ils à nos jambes ?

Comme nous l'avons vu, lorsque votre chat se frotte partout et miaule, il entre en contact avec tout son corps. En effet, les félins ont ce que nous appelons des glandes, situées autour de la bouche, du menton, de la plante des pieds, du dos, et de la racine de la queue, en plus des glandes anales et génitales, qui produisent des phéromones. De cette façon, lorsque ces glandes sont activées par les frottements du chat, elles sécrètent des phéromones, des molécules qui lorsqu'elles s'adhèrent à l'objet ou une personne en question, produisent l'odeur de votre chat.

Bien que vous ne puissiez pas percevoir cette odeur, les chats utilisent les phéromones comme un message adressé à leurs semblables, car leur sens olfactif est beaucoup plus développé que le nôtre. En effet, pour ces animaux, l'odorat représente dès leur naissance leur premier contact avec le monde, puisque dans leurs premiers jours de vie les chatons sont aveugles et sourds.

Dans ce processus, l'organe de Jacobson, ou encore organe voméronasal joue un rôle clé, (il s'agit d'un minuscule canal situé entre la voûte palatine et le canal nasal), présent chez peu d'espèces d'animaux et qui a des cellules spécialisées dans l'absorption des phéromones et des substances chimiques présentes dans l'environnement. Cette information olfactive est ensuite transmise au cerveau. Ainsi, un chat qui se frotte aux jambes, se promène autour de vos jambes ou vous caresse avec le museau lorsqu'il est dans vos bras, signifie qu'il veut vous marquer et communiquer aux autres chats que vous appartenez à son groupe social ou, autrement dit, que vous êtes « sien ».

Si vous souhaitez en savoir plus sur les raisons pour lesquelles les chats se frottent partout et miaulent, nous vous invitons à lire l'article suivant : « Mon chat se frotte partout - causes et explications ».

Pourquoi les chats marquent-ils leur territoire?

Nos compagnons félins sont généralement très méticuleux pour ce qui est de protéger leur terrain ou leur habitat. Ils ont besoin de tout contrôler pour se sentir à l'aise et protégés. Ils marquent donc leur territoire - en particulier leurs zones favorites - et les membres du foyer de leur odeur, pour communiquer à d'éventuels chats inconnus de ne pas approcher.

De la même manière, lorsque vous rentrez chez vous, la première chose que fait votre chat est de se frotter à vos jambes pour vous réimprégner de l'odeur qui lui est si familière. On observe également que dans les groupes sociaux de chats, les phéromones sont partagées entre tous les membres par des comportements tels que le toilettage mutuel, le frottement du museau, etc., pour indiquer l'appartenance au groupe.

Le marquage est donc une indication de bien-être, car il montre que l'animal est en sécurité dans son environnement et avec ceux qui s'y trouvent. Si votre chat se sent dans un environnement hostile (si vous venez de changer de meubles, de déménager, de recevoir une personne inconnue ou un nouvel animal dans la maison), votre chat peut cesser de marquer son territoire et commencer à afficher des comportements qui reflètent cette insécurité, en essayant de trouver un abri, en se léchant à l'excès pour se calmer et même en arrêtant de manger. Inversement, un marquage excessif peut également être une indication de stress.

Enfin, vous devez toujours être vigilant lorsque vous constatez que le comportement de marquage est peu habituel et, en outre, l'animal présente d'autres comportements tels que des miaulements excessifs, le fait d'uriner en dehors de sa litière, une humeur irritable... Face à cette situation, vous devez consulter un vétérinaire pour écarter toute pathologie, et sinon, consulter un éthologue qui vous aidera à trouver la cause du malaise de votre chat.

Pourquoi les chats se frottent-ils à nos jambes ? - Pourquoi les chats se frottent-ils à nos jambes ?

Pourquoi mon chat frotte sa tête contre moi ?

Entre autres raisons, les plus significatives sont les suivantes :

  • Pour vous imprégner de son odeur.
  • Pour vous identifier.
  • Pour vous marquer comme faisant partie de son territoire.
  • Pour créer une odeur commune, un signe d'identification qui vous indiquera, vous, les autres personnes vivant à la maison et le chat comme membres de la même famille.

Pour plus d'information sur la question, nous vous invitons à lire l'article « Pourquoi mon chat frotte sa tête contre la mienne ».

Pourquoi mon chat se roule par terre ?

Plusieurs raisons peuvent expliquer pourquoi votre chat se roule par terre :

  • Pour marquer son territoire.
  • Il est en chaleur.
  • Il a chaud et veut se rafraîchir.
  • Ça le démange.
  • Il veut jouer !

Nous vous invitons à lire notre article « Pourquoi mon chat se roule par terre ? » afin d'en apprendre toujours plus !

Le fait que mon chat se frotte à mes jambes n'est donc pas un signe d'affection ?

Ce n'est pas parce qu'un chat se frotte partout et miaule qu'il veut simplement vous marquer comme étant « sa propriété » telle que nous l'entendons. C'est plutôt une indication claire qu'il vous aime, car pour votre ami félin, vous êtes celui qui subvient à ses besoins quotidiens et lui apporte une sécurité physique et émotionnelle. De ce fait, il veut faire comprendre à tous les autres chats inconnus de se tenir loin de vous. En outre, si vous avez déjà visité la maison d'un ami ou d'un parent et qu'il avait un chat qui montrait ce comportement envers vous, il est clair qu'il vous aimait bien et vous acceptait sur son territoire.

Enfin, vous avez peut-être souvent associé ce comportement au fait que l'animal veut « vous dire quelque chose », comme par exemple remplir un bol de nourriture ou demander à être caressé. Dans cette situation, il n'est pas déraisonnable de penser que le chat a appris par une association de cause à effet que le fait de se frotter à vos jambes vous amène effectivement à remplir son bol de nourriture ou à le caresser. Cela est donc finalement devenu une habitude et une forme de communication entre vous deux.

En résumé, votre chat se promène autour de vos jambes et se frotte à elles pour laisser son odeur sur vous parce qu'il se sent en sécurité, aimé et à l'aise à vos côtés. Il se peut aussi, comme nous venons de le dire, qu'il ait appris que ce comportement lui apporte quelque chose, comme de la nourriture ou de l'eau.

Vous savez à présent tout sur la question Pourquoi les chats se frottent-ils à nos jambes ? Si vous voulez en savoir plus sur les indices que votre chat vous aime et vous fait confiance, ne manquez pas ces autres articles :

Pourquoi les chats se frottent-ils à nos jambes ? - Le fait que mon chat se frotte à mes jambes n'est donc pas un signe d'affection ?

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Pourquoi les chats se frottent-ils à nos jambes ?, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

Bibliographie
  • Ellis, S., Rodan, I., Carney, H. Heath, S., Rochlitz, I. Shearbur, L. Sundahl, E & Westropp, J. (2013). Directrices de la AAFP y la ISFM sobre las necesidades medioambientales felinas. Journal of Feline Medicine and Surgery. 15, 219–230.
  • Turner, D. (2013). The Domestic Cat: The Biology of its Behaviour. 3rd ed. Cambridge University Press.
  • Stella, J., Croney, C., Buffington, T. (2013). Effects of stressors on the behaviour and physiology of domestic cats. Journal of Applied Animal Behaviour Science. 143, 157-163.

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