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Pourquoi les dauphins sautent hors de l'eau ?

 
Par Nick A. Romero H.. 15 septembre 2021
Pourquoi les dauphins sautent hors de l'eau ?

Les mammifères sont un groupe d'animaux qui comprend de nombreuses espèces qui ont développé des habitudes terrestres, aquatiques ou aériennes. Cette incroyable capacité adaptative leur a ainsi permis de se répartir sur presque toute la planète. Parmi les mammifères, on trouve les dauphins, qui vivent exclusivement dans l'eau, qu'elle soit douce, saumâtre ou salée. Ces cétacés se distinguent par leur comportement social, non seulement entre eux, mais aussi avec les humains, ainsi que par leur intelligence avérée.

Chaque groupe d'animaux développe des habitudes différentes qui, dans de nombreux cas, deviennent distinctives et caractéristiques de l'espèce en question. Dans cet article de PlanèteAnimal, nous allons nous pencher sur un comportement particulier et constant des dauphins, vous l'aurez compris, nous parlerons du fait que les dauphins sautent hors de l'eau ! On vous invite donc à poursuivre votre lecture pour découvrir pourquoi les dauphins sautent hors de l'eau !

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Comportement des dauphins

Aujourd'hui, le mot dauphin est utilisé pour regrouper plusieurs mammifères marins répartis dans les familles Delphinidae, Platanistidae, Iniidae et Pontoporiidae, qui vivent dans les eaux marines, saumâtres et douces. Bien qu'il puisse y avoir des comportements spécifiques à chacun de ces groupes, de manière générale, les dauphins sont des animaux intelligents, caractérisés par des comportements sociaux entre eux et avec d'autres espèces animales, comme les humains.

Ils développent des liens forts les uns avec les autres, au point de rester aux côtés d'un membre blessé de leur groupe pour l'aider. Ce type de soutien s'étend aux autres animaux aquatiques, qu'ils aident quand ils s'échouent par exemple. Il a également été démontré qu'ils pouvaient aider les humains dans certaines circonstances. D'autre part, les dauphins, comme de nombreuses espèces terrestres, s'adonnent à des activités ludiques, aussi bien entre eux qu'avec les humains. C'est sans doute l'un des comportements les plus caractéristiques de ces cétacés.

Un autre comportement assez typique des dauphins est de les voir sauter hors de l'eau. Il est assez courant de les voir sauter hors de l'eau quand, par exemple, on navigue dans les régions où ils vivent. En fait, naviguer dans ces eaux est même l'endroit parfait pour pouvoir observer les dauphins. Mais pourquoi les dauphins sautent-ils hors de l'eau ? C'est bien ce que nous allons voir ensemble !

Pour chasser

Les dauphins sont des animaux grégaires, ils passent donc la majeure partie de leur temps en groupe. Par exemple, en groupe, ils chassent. Les dauphins se nourrissent principalement de poissons, qu'ils attrapent grâce à plusieurs techniques. L'une d'entre elles consiste à repérer et à poursuivre les bancs de poissons. Puis ils se séparent et certains d'entre eux entourent le banc, alors que d'autres commencent à sauter hors de l'eau de sorte que leurs corps frappent l'eau durement lorsqu'ils tombent. Ça provoque la panique chez les poissons qui finissent par se regrouper. Les dauphins n'ont ensuite plus qu'à plonger pour les manger. Ensuite, les participants échangent les rôles afin que chacun puisse se nourrir.

D'autre part, chasser des poissons en banc n'est pas une tâche facile. Par conséquent, lorsque les dauphins trouvent ces groupes, ils sautent hors de l'eau afin d'atterrir sur les poissons, mais, dans ce cas, ils le font afin de les disperser. En plus, le fait de percuter l'eau étourdit les poissons qui sont vieux et ceux qui sont malades, ce qui permet aux dauphins de les détectent plus facilement et de les attraper.

Pour respirer

Les dauphins sont des mammifères dotés de poumons, ils sont donc obligés de sortir de l'eau afin de pouvoir respirer. En plus, les dauphins sont d'excellents nageurs et, quand ils vont d'un endroit à un autre, ils parviennent, en sautant hors de l'eau, à remplir leurs poumons de l'oxygène dont ils ont besoin, puis ils replongent sous l'eau pour continuer leur bonhomme de chemin. En d'autres termes, c'est parce qu'ils sautent hors de l'eau qu'ils sont capables de nager et de respirer en même temps !

Pourquoi les dauphins sautent hors de l'eau ? - Pour respirer

Pour communiquer et socialiser

Les dauphins ont un système de communication complexe, qui leur est extrêmement nécessaire car ce sont des animaux sociaux. Ils communiquent entre eux par le biais de nombreux mouvements, comme lorsqu'ils font des tours sur eux (communication non vocale), mais, aussi, et surtout, en émettant différents types de sons.

De plus, on estime que ces animaux sautent pour se faire voir par les autres individus. De cette façon, lorsque les dauphins sautent, ils peuvent être vus par d'autres qui sautent également, car, bien qu'ils aient l'habitude de nager en banc, ils ne sont pas toujours proches les uns des autres. Les sauts leur permettent ainsi de se localiser mutuellement. D'autre part, le fait de sauter ensemble est également une manière de jouer et de socialiser entre eux, puisque, comme nous l'avons mentionné, leur niveau d'intelligence fait qu'ils développent certains comportements typiques des animaux évolués.

Pourquoi les dauphins sautent hors de l'eau ? - Pour communiquer et socialiser

Pour économiser de l'énergie

Les dauphins nagent presque sans arrêt et ils passent leur temps à couvrir de très longues distances à très grande vitesse. Bien que leur corps soit hydrodynamique, le contact avec l'eau génère toujours une friction, qui disparaît lorsque les dauphins sautent dans l'air, qui est moins dense que l'eau. Ainsi, bien que le saut puisse sembler impliquer une dépense d'énergie supplémentaire, il leur permet en fait de se reposer.

Pour éliminer les parasites

Il a été proposé que les dauphins puissent avoir certains parasites externes qui les blessent et qu'ils libèrent en sautant hors de l'eau, car ils ne peuvent pas tolérer le changement brusque représenté par la remontée à l'air et la remise à l'eau.

De plus, il a été documenté que les rémoras, des poissons équipés de ventouses et capables de s'attacher à de grands animaux marins, s'attachent également aux dauphins. C'est pourquoi, quand sautent les dauphins, ils le font pour se détacher de ces parasites.

Par obligation

Malheureusement, certaines espèces de dauphins sont, depuis des années, capturées et maintenues en captivité pour être utilisées dans des cirques ou des parcs aquatiques. Dans ces endroits, les dauphins sont soumis et entraînés à effectuer certains types d'acrobaties afin de divertir et, bien qu'ils les fassent de manière naturelle dans leur habitat, on en devrait jamais forcer un animal à faire ce qu'on veut qu'il fasse.

Chez PlanèteAnimal, on vous invite à Boycotter les lieux où les animaux sont utilisés à des fins commerciales, car ils sont toujours maltraités. En outre, nous devons insister sur le fait que toutes les espèces doivent toujours se trouver dans leur habitat naturel, à moins qu'elles ne nécessitent une attention particulière à des fins de préservation ou sanitaire.

Pourquoi les dauphins sautent hors de l'eau ? - Par obligation

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Références
  1. Corey, B. (2006). «How Dolphins Spin, and Why». LiveScience. Disponible sur : https://www.livescience.com/678-dolphins-spin.html.

Bibliographie
  • Cerón, M. (2004). «Estudio del comportamiento del delfín nariz de botella (Tursiops truncatus) en condiciones de cautiverio en el Acuario de Aragón». Tesis de licenciatura, Universidad Autónoma de México. Disponible en: http://132.248.9.195/pd2006/0602573/0602573.pdf.
  • González, F. y Diazgranado, M. (2012). «Delfines de río». Disponible en: http://omacha.org/wp-content/uploads/2019/06/delfines-de-rio-embajadores-de-la-coservacion-en-la-amazonia-y-la-orinoquia.pdf.
  • Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (2015). «Familia: ECHENEIDAE, Rémoras». Disponible en: https://biogeodb.stri.si.edu/sftep/es/thefishes/taxon/1224
  • Weihs, D. (2002). «Dynamics of Dolphin Porpoising Revisited». Integrative and Comparative Biology. Disponible en: https://academic.oup.com/icb/article/42/5/1071/659889.

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