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Comment respire le dauphin ?

 
Par Ana Diaz Maqueda, Biologiste spécialisée en éthologie. 17 juillet 2019
Comment respire le dauphin ?

Afin de savoir comment les dauphins respirent, il est important de souligner que nous ne devons pas prendre en compte l'environnement dans lequel ils vivent. Malgré leur forme physique et leurs moyens de vie, les dauphins ne sont pas des poissons, au contraire, ce sont des mammifères marins et, par conséquent, ils respirent par leurs poumons.

Dans cet article de PlanèteAnimal, nous découvrirons Comment respire le dauphin, quel mécanisme ils utilisent lorsqu'ils plongent sous l'eau et autres curiosités.

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Comment respire le dauphin ?

Bien que les dauphins ne soient pas des poissons, il est important de souligner que les dauphins ne respirent pas comme les humains. Contrairement aux mammifères terrestres, les dauphins n'ont pas de respiration involontaire. Ces animaux aquatiques doivent savoir qu'ils ont besoin de se lever et de prendre l'air pour respirer. Pour ce faire, ils montent à la surface et ouvrent ce que l'on appelle "l'évent", un trou au-dessus de leur tête. Cet évent se connecte directement à la trachée, qui est généralement plus courte que chez les mammifères terrestres.

En moyenne, les dauphins prennent une demi-seconde pour expirer tout l'air et une demi-seconde pour inspirer. Si vous faites un test, nous, les humains, mettons beaucoup plus de temps à remplir complètement nos poumons et à les vider à nouveau, environ six secondes. Si nous prenons moins de temps, nous pourrions faire de l'hyperventilation.

Sur le plan anatomique, les poumons des dauphins sont différents de ceux des mammifères terrestres. Tout mammifère a ses poumons divisés en plusieurs lobes, mais pas les dauphins.

Par où respire le dauphin ?

Comme nous l'avons déjà dit, les dauphins prennent l'air par l'évent, qui est conduit aux poumons par une trachée raccourcie et des bronches.

Une fois que l'on sait grâce à quoi les dauphins respirent, nous pouvons maintenant nous interroger sur l'aspect des poumons du dauphins. Il y a deux différences principales entre les poumons des cétacés, le groupe auquel appartiennent les dauphins, et les mammifères terrestres :

  1. La première différence réside directement dans les poumons. Ces organes apparaissent lobés chez les mammifères qui vivent sur terre, c'est-à-dire que nous et tous les autres mammifères terrestres avons 3 lobes dans le poumon droit et 2 dans le poumon gauche. Au contraire, chez les dauphins, cette division n'existe pas.
  2. La deuxième différence se situe au niveau microanatomique. Les poumons des dauphins manquent de lobules et de bronchioles, pas comme les mammifères terrestres.

Image : https://tpe-le-dauphin-sapin-mirandola.weebly.com/anatomie.html

Comment respire le dauphin ? - Par où respire le dauphin ?

Comment respire le dauphin dans l'eau ?

Les dauphins ne respirent pas dans l'eau, mais ils peuvent retenir leur souffle dans l'eau. Pour comprendre comment les dauphins respirent, il est important de savoir que lorsqu'un dauphin plonge sous l'eau, une série de changements physiologiques se produisent qui lui permettent de rester dans l'eau pendant un certain temps. En général, un dauphin ne reste pas immergé plus d'une demi-minute sans respirer, bien que, selon l'espèce, il puisse durer jusqu'à 10 minutes sous l'eau.

Pendant la nage sous-marine, un phénomène connu sous le nom de "réflexe de plongée" se produit chez les dauphins. Ce mécanisme physiologique consiste en une bradycardie profonde (diminution de la fréquence cardiaque). Malgré cela, il a été prouvé que le cerveau et les poumons reçoivent toujours la même quantité de sang, mais le cœur détourne une partie de ce qui correspond aux muscles pour maintenir une bonne oxygénation de ceux-ci et pouvoir continuer à nager.

Si le dauphin reste immergé pendant une longue période ou si les sessions de plongée sont trop continues, d'autres changements biochimiques commencent à se produire. D'une part, il y a une accumulation d'acide lactique dans les muscles et le sang est acidifié, ce qui est un problème. D'autre part, la concentration d'oxygène dans le sang diminue. Pour contrer cette situation, une série de réactions liées aux enzymes glycolytiques sont produites pour assurer la production d'énergie, pour pouvoir continuer à bouger les muscles et, par anaérobiose, l'acide lactique produit est éliminé.

Comment dorment les dauphins ?

Les dauphins ont une façon particulière de dormir, on pourrait dire qu'ils dorment avec un œil ouvert. Ce type de sommeil est appelé unihémisphérique. Pendant que la moitié du cerveau dort, l'autre moitié fonctionne encore.

Comment le dauphin respire quand il dort ?

Très simplement, grâce à ce type de sommeil, les dauphins, qui sont des animaux qui respirent volontairement, peuvent dormir et respirer en même temps. Pendant qu'une partie du cerveau se repose, l'autre partie maintient le corps en interaction constante avec l'environnement afin de refaire surface et de respirer.

Pour tous les détails sur le sommeil des dauphins, ne manquez pas cet autre article : "Comment dorment les dauphins ?"

Curiosités sur la respiration des dauphins

Les dauphins respirent de façon synchrone lorsqu'ils sont dans un groupe, surtout s'il y a de très jeunes individus. Grâce à cette respiration, tous les individus du groupe sortent pour respirer de l'air relativement en même temps. Une étude a montré que la présence du trafic maritime accroît cette synchronie dont les conséquences sont encore inconnues. Ce qui est un fait est que la présence d'un trafic intense provoque des changements dans le comportement des dauphins.

Les dauphins bébés sont portés à la surface par leur mère, ou par d'autres membres du troupeau, pour prendre leur première respiration juste après la naissance. Il y a eu des cas où une mère est restée éveillée toute la nuit en gardant son petit à la surface pour une dernière tentative de respiration, alors que le petit était déjà mort. Dans l'article suivant, vous en apprendrez plus sur la reproduction des dauphins : "Comment les dauphins se reproduisent-ils et naissent-ils ?"

Par contre, comme nous l'avons dit, la respiration des dauphins est volontaire, de sorte qu'ils peuvent décider de ne pas respirer. Il semble que ce fut le cas du dauphin utilisé pour jouer le rôle de Flipper dans la série portant le même nom. Cette femelle dauphin vivait dans le même lac où la série a été filmée avec son entraîneur. Un jour, au cours d'une séance de bain, le dauphin s'est approché de son éducateur, s'est laissée prendre par ses bras, a fermé son évent et ne l'a plus jamais ouvert.

Les dauphins sont des animaux sociaux qui nagent plus de 50 milles marins par jour, avec un cerveau très développé et une complexité intellectuelle extraordinaire, par conséquent, ils ne devraient jamais être élevés dans des delphinariums. Ils doivent vivre en liberté, avec leur famille et leurs amis.

Comment vit un dauphin hors de l'eau ?

Enfin, même si les dauphins respirent de l'air, ils survivent seulement quelques heures hors de l'eau. Il y a plusieurs raisons à cela. Premièrement, les dauphins échoués ont souvent un état de santé détérioré qui raccourcit leur vie. De plus, hors de l'eau, les dauphins se déshydratent rapidement, leur peau est très sensible et a besoin d'être constamment renouvelée, ce qu'ils ne peuvent faire hors de leur environnement. Enfin, les dauphins finissent par être écrasés par leur propre poids, car ils n'ont généralement pas de surface solide sous leur corps.

Pour en savoir plus sur ces magnifiques animaux, lisez cet article : "10 curiosités sur les dauphins".

Comment respire le dauphin ? - Curiosités sur la respiration des dauphins

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Bibliographie
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