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Pourquoi les flamants roses dorment sur une patte

 
Par Nick A. Romero H.. 18 décembre 2023
Pourquoi les flamants roses dorment sur une patte

Les flamants roses sont des oiseaux qui forment un groupe d'oiseaux regroupés en trois genres et six espèces. Ils vivent en Amérique, en Afrique, en Asie et en Europe. Ce sont des oiseaux très particuliers, au corps allongé, élancé et aux teintes roses. Sur le nombre total d'espèces, trois sont classées comme "quasi menacées" et une comme "vulnérables" ; les deux autres sont classées comme "peu préoccupantes".

Ces oiseaux présentent un certain nombre de curiosités, notamment le fait qu'ils peuvent non seulement dormir debout, ce qui est courant chez d'autres animaux, mais qu'ils dorment aussi sur une seule patte. Mais... pourquoi les flamants roses dorment sur une patte ?

Les chercheurs étudient ce comportement depuis longtemps et, bien qu'il n'y ait pas encore de réponses définitives, PlanèteAnimal vous propose de découvrir les théories qui tentent d'expliquer pourquoi les flamants dorment sur une patte. En général, trois raisons expliquent ce comportement : la régulation de la température corporelle, l'économie d'énergie et la réduction de l'exposition à l'eau salée !

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Pour conserver leur température corporelle

L'une des explications données par les experts pour expliquer pourquoi les flamants roses se tiennent sur une patte est qu'ils le font pour conserver leur chaleur corporelle. Cela est dû, d'une part, au fait que ces oiseaux passent une grande partie de leur temps dans l'eau et, d'autre part, à la baisse des températures ambiantes. Ainsi, en se tenant sur une patte, la perte de chaleur serait réduite puisqu'une moins grande partie du corps est immergée ou au contact du sol plus froid.

Cependant, les observations n'ont pas permis d'établir cette raison de manière absolue. Il a été observé que certains flamants roses se tiennent plus sur une patte lorsqu'ils sont dans l'eau que hors de l'eau, alors que dans d'autres cas, ils dorment sur une patte quand il fait plus froid. En ce sens, bien que la raison de se tenir sur une patte soit liée, que ce soit dans l'eau ou hors de l'eau, à la conservation de la température corporelle, d'autres rapports indiquent que cette théorie n'est pas fondée. Les flamants roses, comme d'autres oiseaux aquatiques, ont des vaisseaux sanguins réduits dans les membres inférieurs et un système de chaleur à contre-courant. En d'autres termes, leur sang se réchauffe lorsqu'il remonte des pattes et se refroidit lorsqu'il redescend, de sorte qu'ils disposent d'un mécanisme corporel spécialement conçu pour économiser la chaleur.

Cependant, il est toutefois probable qu'il y ait un lien entre l'économie de chaleur et le fait que les flamants se tiennent sur une seule patte, car de nombreux flamants vivent dans des zones chaudes et ce comportement est plus visible lorsque les températures chutent. Nous développerons ce point dans le prochain paragraphe.

Pourquoi les flamants roses dorment sur une patte - Pour conserver leur température corporelle

Pour économiser de l'énergie

Une autre raison avancée pour expliquer pourquoi les flamants dorment sur une patte est pour éviter la fatigue musculaire et donc d'économiser de l'énergie. Bien que cela puisse paraître contradictoire, il est plus confortable pour ces oiseaux de s'endormir en se reposant sur une patte, ou simplement en se tenant dans cette position, que lorsqu'ils sont sur leurs deux pattes. En effet, sur deux pattes, ils doivent maintenir leur équilibre, ce qui leur génère une plus grande dépense d'énergie.

Les flamants roses sont capables de rester sur une seule patte autant de temps qu'ils le veulent grâce à l'anatomie de leurs membres. Les ligaments et les tendons peuvent se bloquer et ainsi garder le membre en place, ce qui réduit l'effort musculaire et permet à l'oiseau de rester debout alors même qu'il est en train de dormir. Ce mécanisme chez les flamants est si particulier qu'une étude a prouvé que des flamants roses morts pouvaient rester sur une seule patte comme s'ils étaient encore en vie. L'étude a également démontré que lorsque les flamants se tiennent sur une seule patte, ils se balancent très peu. Les conclusions de l'étude sont donc que les flamants roses, lorsqu'ils se tiennent sur une seule patte, ne sont pas soumis à une forte demande musculaire et que, par conséquent, ils dépensent moins d'énergie.

Bien que l'on manque d'études à ce sujet, il a été suggéré que les flamants roses, comme les mammifères marins tels que les baleines et les dauphins, n'inactivent que la moitié de leur cerveau lorsqu'ils dorment. Par conséquent, le fait de se tenir sur une patte et d'arriver à rester parfaitement stable serait donc tout à fait naturel pour eux, car au final, ils ne dorment que d'un œil !

Réduire l'exposition à l'eau salée

Enfin, il a été constaté que les observations indiquent que les flamants roses, lorsqu'ils se tiennent sur une patte, passent à peu près le même temps sur la patte droite que sur la patte gauche. Pour continuer notre argumentation, il faut aussi savoir que certains flamants vivent dans des eaux assez salines et alcalines, un environnement qui peut détériorer la peau de nombreux animaux. Par conséquent, le fait que les flamants roses alternent d'une patte à l'autre quand ils dorment peut être lié à une réduction de l'exposition aux sels de l'eau dans laquelle ils se trouvent.

Pendant un certain temps, on a cru que les flamants roses se tenaient sur une seule patte pour pouvoir s'envoler plus vite s'ils sentaient venir une menace. Cependant, cette théorie a été réfutée, car on sait aujourd'hui que c'est le contraire qui est vrai : ces oiseaux décollent mieux lorsqu'ils se tiennent sur leurs deux pattes.

Les spécialistes du comportement des oiseaux s'accordent à dire que ces théories ne sont pas définitives et qu'elles peuvent ou non être prouvées avec le temps. Il existe probablement d'autres raisons pour lesquelles les flamants roses dorment sur une seule patte et c'est aux scientifiques de poursuivre leurs recherches en quête de la vérité de ce comportement particulier.

Découvrez ce que mangent les flamants roses !

Pourquoi les flamants roses dorment sur une patte - Réduire l'exposition à l'eau salée

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Références
  1. Chang, Y.; Ting, L. (2017). Mechanical evidence that flamingos can support their body on one leg with little active muscular forcé. Disponible sur : https://royalsocietypublishing.org/doi/10.1098/rsbl.2016.0948
Bibliographie
  • BBC. (2017). ¿Por qué los flamencos se paran en una sola pata? Disponible sur : https://www.bbc.com/mundo/noticias-40029018#:~:text=Ahora%2C%20un%20equipo%20de%20investigadores,mantenerse%20en%20pie%20mientras%20duermenBBC Science Focus (2021). Why do flamingos stand on one leg? Disponible sur : https://www.sciencefocus.com/news/why-do-flamingos-stand-on-one-leg
  • Tikkanen, A. (2018). Which Is Correct: Hanukkah or Chanukah? Encyclopedia Britannica. Disponible sur : https://www.britannica.com/story/which-is-correct-hanukkah-or-chanukah

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