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Pourquoi mon chat me mordille la main ?

 
Par Eduarda Piamore, Technicienne en psychologie, éducation et dressage canin et félin. 25 janvier 2023
Pourquoi mon chat me mordille la main ?

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Lorsqu'un chat mord son propriétaire, il est très fréquent que ce comportement soit interprété comme un signe d'agression. Cependant, il existe d'autres raisons pour lesquelles les chats mordent les mains ou d'autres parties du corps de leurs propriétaires (ou d'autres personnes), car la morsure peut apparaître comme une réponse à différentes circonstances et stimuli auxquels les chats sont exposés tout au long de leur vie pour exprimer des états d'esprit très différents, allant de la surexcitation pendant un jeu à, effectivement, une ressource défensive ou offensive dans une situation qui est inconfortable ou dangereuse pour eux.

Dans cet article de PlanèteAnimal, nous vous expliquons pourquoi les chats nous mordent les mains et ce que vous pouvez faire pour contrôler ou prévenir ce comportement. Bonne lecture !

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Comportement exploratoire

Mordre est un comportement exploratoire naturel chez les chatons qui, au cours des premières étapes de leur développement physique, cognitif et émotionnel, utilisent leur bouche et leur palais pour commencer à découvrir et à interagir avec le monde qui les entoure, principalement avec leur mère et leurs frères et sœurs. Au fur et à mesure que les chatons grandissent et que leurs sens s'aiguisent, la mère est chargée de leur enseigner les principes les plus fondamentaux du comportement social et de la communication des chats. Ces enseignements consistent notamment à montrer aux chatons où se trouvent les limites du jeu, ainsi que d'autres comportements tels que l'utilisation de leurs griffes pour gratter et de leurs dents pour mordre.

Lorsqu'un chaton est séparé prématurément de sa mère et de ses frères et sœurs, la probabilité qu'il présente des difficultés à établir des relations positives augmente considérablement, tant avec ses "pairs" (autres chats) qu'avec d'autres individus, et avec les différents stimuli qui peuvent être présents dans son environnement. Par conséquent, il devient plus enclin à développer différents problèmes de comportement, tels que des comportements agressifs associés au jeu, car il n'a pas eu le temps nécessaire avec sa mère pour apprendre d'autres ressources plus appropriées que l'agression (qui devrait être une ressource "extrême") pour faire face à ses propres émotions et aux différentes situations et stimuli, positifs ou négatifs, auxquels il sera exposé tout au long de sa vie. Il peut alors finir par manifester une réaction agressive lorsqu'il se sent en insécurité, qu'il a peur ou qu'il ne sait tout simplement pas comment réagir face à un individu ou un stimulus étrange, par exemple.

Que faire ?

Compte tenu de tous ces risques, il est essentiel de respecter la période de sevrage (8 à 12 semaines) avant de séparer un chaton de sa mère. Toutefois, si pour une raison ou une autre vous avez dû accueillir un chaton orphelin chez vous, nous vous recommandons de lire notre article sur Comment s'occuper d'un chaton âgé d'un mois.

Pourquoi mon chat me mordille la main ? - Comportement exploratoire

Mauvaise socialisation

En plus de vivre avec sa mère, il est également très important que le chaton ait accès à une socialisation adéquate, qui doit commencer dès les premières semaines de sa vie. La socialisation d'un chat consiste à lui apprendre non seulement à vivre en harmonie avec d'autres chats, animaux et personnes, mais aussi à réagir de manière plus positive à différents stimuli et circonstances (qui peuvent être soudains ou désagréables).

Une bonne socialisation est essentielle pour que le chaton développe sa confiance en lui et puisse afficher un comportement plus stable et plus sûr à l'âge adulte. Dans la mesure où il dispose d'un plus grand nombre de ressources ou de moyens positifs pour gérer ses émotions et la manière dont il entre en relation avec son environnement (y compris les individus et les stimuli qu'il rencontre), il laisse, comme nous l'avons dit, l'agression comme un dernier recours auquel il ne devrait ressentir le besoin de recourir que dans des situations extrêmes qui représentent réellement un risque pour son bien-être.

C'est pourquoi les chats qui n'ont pas été correctement socialisés ont tendance à présenter plus fréquemment des comportements associés à l'insécurité et à une peur excessive, qui peuvent aller de la dissimulation en présence d'étrangers à la morsure ou au griffage face à une tentative d'interaction par un "étranger" ou simplement parce qu'ils ressentent votre présence comme une perturbation de leur routine habituelle. Donc, si vous n'avez pas prêté attention à la socialisation et que vous remarquez que votre chat mord vos mains lorsque vous les approchez de lui, c'est très probablement dû à cela.

Que faire ?

Si votre chat a tendance à avoir un comportement inhabituel lorsque vous recevez de la visite ou si vous remarquez qu'il est excessivement craintif ou capricieux, vous devriez commencer à travailler sur sa socialisation dès maintenant. Pour vous aider, nous avons préparé un Guide sur comment prendre soin d'un chaton.

Dressage involontaire

"Pourquoi mon chat s'amuse-t-il à me mordre les mains ?" est une question que de nombreux propriétaires se posent et la réponse peut être directement liée à leur propre comportement lors de l'éducation de leurs chatons. Très souvent, même s'ils ne s'en rendent pas compte, les propriétaires finissent par encourager ou même renforcer chez leurs nouveaux chatons des comportements qu'ils n'aimeraient pas voir se refléter dans le comportement d'un chat adulte.

Prenons un exemple classique de cette situation. Une personne adopte un chaton et trouve très mignon que le petit joue avec ses mains, soit en les mordant, soit en les griffant, et elle laisse ce comportement se répéter à chaque fois qu'ils jouent. Le problème est que le chaton deviendra inévitablement un chat adulte qui n'a pas appris où se trouvent les limites du jeu et dont les dents sont maintenant beaucoup plus puissantes. Ainsi, le comportement qui semblait si adorable chez le chaton est maintenant inconfortable et douloureux pour le propriétaire d'un chat adulte, et le pire est que ce comportement a été systématiquement (bien qu'involontairement) renforcé, de sorte que le chat l'a intégré dans sa routine.

Comment empêcher votre chat de mordre pour jouer ?

Notre premier et meilleur conseil est de ne pas encourager chez un chaton des comportements que vous ne voulez pas voir se refléter dans le comportement d'un chat adulte. Si vous ne voulez pas que votre chat s'amuse à vous mordre la main, ne l'utilisez pas dans des jeux qui simulent un contexte de chasse, comme si elle était une proie. Choisissez d'offrir à votre chaton des jouets adaptés à sa taille et à son âge, et revoyez complètement l'enrichissement de l'environnement de votre maison pour qu'il puisse développer son instinct de chasse et ses sens en toute sécurité pour tous.

De même, si votre chat vous mord les mains pendant le jeu, dites "NON !", arrêtez immédiatement le jeu et donnez-lui un jouet à mâcher approprié. Vous lui indiquerez ainsi que mordre vos mains ne fait pas partie du jeu, tout en lui apprenant qu'il doit réserver ses morsures aux ressources spécifiquement conçues à cet effet (les jouets). En revanche, chaque fois que votre chat utilise correctement ses jouets et joue avec vous sans vous mordre les mains (et sans vous blesser d'aucune manière), récompensez-le pour qu'il comprenne que c'est un comportement approprié.

Cette méthode est beaucoup plus sûre et plus efficace que d'essayer d'inhiber un comportement naturel du chat (comme la poursuite d'une proie et la morsure dans un jeu de poursuite) en le grondant, en le punissant ou par d'autres pratiques contre-productives qui ne feront qu'affaiblir le lien avec votre chat et mettre en danger votre bien-être à tous les deux. Vous trouverez de nombreux autres conseils dans cet article : "Comment empêcher un chat de mordre".

Stress ou inconfort

Si votre chat vous mord les mains lorsque vous le caressez, c'est probablement parce que vous essayez de toucher ou de manipuler une région particulièrement sensible de son corps (son ventre, principalement), et la morsure est un moyen très clair de dire "Arrêtez de faire ça ! Cependant, il est très probable que votre chaton ait émis d'autres signaux préalables à la morsure pour indiquer son inconfort, tels que :

  • Projeter ses oreilles en arrière ou sur le côté.
  • Ronronner d'une manière cadencée et uniforme.
  • Remuer sa queue de façon irrégulière ou la tenir entre ses jambes.

Une réaction similaire peut se produire lorsque vous essayez de forcer votre chat à se soumettre à une situation qui n'est pas naturelle et qui est stressante pour lui (les baisers et les câlins en sont des exemples classiques), ou lorsque vous effectuez un geste ou une action qui a une connotation négative dans le langage félin. Pour donner un exemple simple, fixer les yeux de votre chat peut être interprété comme un défi.

Que faire ?

Vous pouvez éviter ces erreurs et bien d'autres en communiquant avec votre chat en vous renseignant sur le langage corporel des chats. En outre, pour vivre harmonieusement avec un animal de compagnie, il est essentiel de connaître et de respecter ses préférences, ses particularités et ses besoins. Si vous avez opté pour la compagnie d'un chaton, sachez que chacun de ses traits de personnalité sera unique, et si vous lui laissez l'espace nécessaire pour s'exprimer librement, vous serez sûrement surpris par sa capacité à donner et à recevoir de l'affection à sa manière.

D'autre part, il est essentiel de trouver la cause du stress chez votre chat afin de le traiter, de l'éliminer et de l'éviter autant que possible. Dans cet autre article, nous expliquons comment caresser un chat.

Agressivité due à des problèmes de santé ou à d'autres causes

Comme nous l'avons commenté à plusieurs reprises dans cet article, un chat qui vit dans un environnement positif, qui a reçu une bonne éducation et un processus de socialisation adéquat, ne devrait avoir recours à l'agression que dans des contextes d'urgence ou de besoin extrême.

En ce sens, il convient de préciser que l'agressivité n'est pas un trait de caractère d'une race de chat ou d'un chat particulier. Bien que nous puissions parler d'une plus grande prédisposition génétique chez certains individus, la vérité est que l'agressivité chez les chats est un problème comportemental qui peut être associé à de multiples causes, allant d'expériences négatives ou d'une mauvaise socialisation, à des problèmes de santé qui provoquent des douleurs ou qui se manifestent par des symptômes neurologiques et peuvent générer, par conséquent, des altérations du comportement du félin.

Il est possible que, lorsque vous vous approchez de lui ou que vous touchez une partie de son corps qui ne l'a jamais gêné auparavant, votre chat morde soudainement votre main parce qu'il a mal ou qu'il est malade. De même, si vous venez d'adopter un chat qui a été maltraité dans le passé, il est très probable qu'il morde vos mains si elles ont été utilisées pour le blesser dans le passé.

Que faire ?

Si vous remarquez que votre chat mord vos mains avec force alors qu'il ne les mordait pas auparavant et qu'il devient agressif, la première étape est de l'emmener chez le vétérinaire pour exclure toute cause pathologique et évaluer la nécessité d'un traitement. Si, heureusement, votre chat est en bonne santé et que le changement de comportement n'est pas lié à une maladie sous-jacente, il sera important de revoir l'environnement de votre chat, sa routine et aussi votre propre comportement pour identifier les stimuli qui peuvent générer ou encourager ces réponses agressives. L'ennui, la frustration, le stress, etc., se développent souvent en raison d'un manque de stimuli.

Pour vous aider dans cette tâche, nous vous recommandons les lectures suivantes : "Pourquoi mon chat est devenu agressif" et "Comment calmer un chat agressif", où vous pourrez apprendre plus en détail les principales causes de l'agressivité chez les chats et quelques conseils précieux pour aider votre chat à surmonter ce problème.

Dans le cas d'un chat nouvellement adopté ayant subi un traumatisme dans le passé, il est essentiel d'être patient et d'essayer de gagner sa confiance par le biais du renforcement positif. Comme vous l'avez vu, la réponse à la question de savoir pourquoi les chats nous mordent les mains dépend entièrement de chaque cas individuel. Mais en général, elle est associée à une mauvaise socialisation, à une séparation précoce de leur mère ou à des erreurs dans leur éducation.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Pourquoi mon chat me mordille la main ?, nous vous recommandons de consulter la section Problèmes de comportement.

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