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Quelles sont les caractéristiques de l'éléphant ?

 
Par Pauline Bonnet. Actualisé: 9 avril 2018
Quelles sont les caractéristiques de l'éléphant ?

Les éléphants sont les mammifères les plus gros vivant sur la croûte terrestre. Les seuls mammifères plus grand et plus lourd que les éléphants sont quelques uns des géants aquatiques qui vivent dans les océans.

Il existe deux espèces d'éléphant: l'africain et l'asiatique, avec certaines sous-espèce qui peuplent différents endroits de la terre. Comme vous le saurez très certainement, l'éléphant est considéré comme étant un animal porteur de bonne chance.

Si vous continuez la lecture de notre article de PlanèteAnimal Quelles sont les caractéristiques de l'éléphant vous connaîtrez quelques faits et anecdotes sur l'éléphant, et nous vous assurons que l'estime que vous portez à l'animal à défense ne s'en verra que dupliqué une fois que vous serez mis au courant de toutes leurs particularités.

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Curiosités sur les types d'éléphant qui existent :

Pour commencer cet article "Quelles sont les caractéristiques de l'éléphant" nous allons vous détailler et vous présenter les trois types d'éléphant qui existent sur la planète terre, à la suite de ces explications nous attaquerons notre démonstration sur toutes les incroyables curiosités de l'éléphant.

1. L'éléphant de savane d'Afrique

En Afrique, ils existent deux espèces d'éléphant: l'éléphant de savane, Loxodonta afridana, et l'éléphant de forêt d'Afrique, Loxodonta cyclotis.

L'éléphant de savane d'Afrique est de plus grande taille que celui de forêt. Certains mesurent jusqu'à 7 mètres de longueur et 4 mètres au garrot et ils pèsent jusqu'à 7 tonnes ! Dans la nature l'éléphant vit au moins 50 ans, il meurt quand ses dernière dents tombent et qu'il ne peut plus mâcher ses aliments. C'est pour cette raison que les éléphants en captivités peuvent vivre beaucoup plus de temps car ils reçoivent des soins de la part des soigneurs du zoo.

Ses ongles sont disposés de la manière suivante: 4 sur les pattes de devant et 3 sur celles de derrière. L'éléphant de savane d'Afrique est une espèce menacée. Ses principaux prédateurs sont les chasseurs furtifs qui les chassent pour l'ivoire de leurs défenses ainsi que l'urbanisation de son environnement.

Quelles sont les caractéristiques de l'éléphant ? - Curiosités sur les types d'éléphant qui existent :

2. L'éléphant de forêt d'Afrique

L'éléphant de la forêt d'Afrique est donc plus petit que celui de la savane. Normalement il n'excède pas les 2,5 mètres de hauteur au garrot. Ses ongles sont disposés de la même manière que les éléphants asiatiques: 5 sur les pattes avant et 4 sur les pattes arrière.

Cette espèce d'éléphant habite les jungles et les forêts équatoriales dans lesquelles il se dissimule. Ces éléphants possèdent de l'ivoire rosé qui les rend très convoité par les braconniers sans âme et sans scrupule. Depuis des années le commerce de l'ivoire est interdit internationalement mais le marché noir subsiste au dépend d'animaux qui se trouvent dorénavant menacé d'extinction.

3. Éléphant d'Asie

Ils existent 4 sous-espèces de l'éléphant d'Asie: l'éléphant du Sri Lanka, Elephas Maximus maximus; l'éléphant d'inde, Elephas maximus indicus; l'éléphant de Sumatra, Elephas maximus sumatrensis; l'éléphant de Bornéo, Elephas maximus borneensis.

Les différences morphologiques entre les éléphants asiatiques et les éléphants africains sont notables. Les éléphants d'Asie sont en général plus petit: 4 à 5 mètres et 3,5 mètres de hauteur au garrot. Leurs oreilles sont aussi plus petites et ils présentent sur le dos une petite bosse. Les défenses sont plus petites et cela n'est pas rare que des femelles n'en aient pas !

Caractéristiques quelles sont les caractéristiques de l'éléphantphysiques des éléphants :

Nous continuons ainsi notre article Quelles sont les caractéristiques de l'éléphant en nous intéressant de plus près aux caractéristiques physiques incroyable des éléphants.

Les oreilles des éléphants sont de grands organes très irrigués de manière vasculaire, leurs oreilles servent aux éléphants à réguler leur température de manière efficace. Ainsi, les oreilles des éléphants les aident à dissiper leur chaleur corporelle, on est sûr que vous les avez déjà observé se ventilé avec leurs oreilles afin de s'aérer.

La trompe est cet autre organe si distinctif qu'ont les éléphants, elle leur sert pour de multiples raisons: pour se doucher, pour manger, pour arracher des arbres et des arbustes, pour se nettoyer les yeux, pour se mettre de la terre sur le dos pour se déparasiter. La trompe des éléphants possède plus de 100 000 muscles différents ! Si ça, c'est pas incroyable ?

Les pattes des éléphants sont très particulières, elles ressemblent à des colonnes soutenant l'imposante masse du corps de l'éléphant. Les éléphants marchent à une vitesse qui va de 4 à 6 km/h mais si ils sont en train de fuir, ils peuvent courir à plus de 40 km/h. Nous trouvons intéressant de vous exprimer le fait que bien que ce soit un animal à quatre pattes, son incroyable poids ne lui permet pas de sauter.

Quelles sont les caractéristiques de l'éléphant ? - Caractéristiques quelles sont les caractéristiques de l'éléphantphysiques des éléphants :

Caractéristiques sociales des éléphants

Dans cet article Quelles sont les caractéristiques de l'éléphant nous allons maintenant nous intéressés de plus près aux caractéristiques sociales des éléphants.

Les éléphants vivent en troupeau composé de femelles et de leurs enfants. Les mâles abandonnent le troupeau une fois l'adolescence passée et vivent en petit groupe isolé ou passent une vie très solitaires. Les adultes mâles approchent les troupeau une fois qu'ils ont détectés une femme en chaleur.

La femelle la plus âgée est la matriarche qui conduit le troupeau aux sources d'eau et dans les nouveaux champs. Les éléphants adultes consomment pas moins de 200 kg de feuilles par jour, ils dédient entre 15 et 16 heures par jour à la nourriture, de fait, ils sont en perpétuel mouvement car ils n'arrêtent pas de chercher de la nourriture. Ils peuvent aussi boire 15 litres d'eau d'un seul coup !

Les éléphants utilisent différents types de sons pour communiquer ou exprimer leur état. Pour s'appeler sur des longues distance, ils utilisent des infrasons qui sont inaudibles pour l'être humain.

Au moyen de la plante de leurs pattes ils sentent les vibrations des infrasons avant de les entendre avec leurs oreilles (les sons voyagent plus vite dans la terre que dans l'air). La différence de temps qu'il y a entre capter les vibrations avec leurs pattes et les écouter leur permet de calculer avec beaucoup de précision la direction, la distance et la provenance de l'appel.

Quelles sont les caractéristiques de l'éléphant ? - Caractéristiques sociales des éléphants

Une mémoire d'éléphant

Le cerveau des éléphants pèse 5 kg, c'est le cerveau le plus gros de tous les êtres terrestres. Dans leur cerveau, la zone destiné à la mémoire occupe une très grande partie. Pour cette raison les éléphants ont une très grande mémoire.

Nous avons une anecdote illustrant parfaitement l'incroyable mémoire des éléphants, un jour une équipe de télévision faisait un reportage dans lequel ils parlaient de l'arrivée d'un éléphant femelle dans le parc zoologique de la ville. À un moment, le micro utilisé par le journaliste s'est cassé émettant un son très désagréable juste à côté de l'éléphant. Ce dernier a eu très peur et guidé par sa terreur il a commencé à poursuivre le journaliste qui a été obligé de se jeter dans la fosse afin d'échapper le danger.

Des années plus tard la même équipe journaliste couvrait une nouvelle dans le zoo. Durant quelques secondes le présentateur se mit à côté de quelques barreaux qui formaient une porte latérale de l'installation du parc des éléphants, tout en restant loin de la femelle avec qui il avait eu un problème.

À la grande surprise générale, l'éléphant ramassa une pierre qu'il y avait sur le sol avec sa trompe et la lança de toutes ses forces contre le présentateur, la pierre manqua sa cible de quelques millimètres mais c'est une histoire qui démontre bien la mémoire incroyable des éléphants.

Quelles sont les caractéristiques de l'éléphant ? - Une mémoire d'éléphant

Le musth et la prévision de catastrophe naturelle

Le musth est une étrange folie passagère dont peuvent souffrir cycliquement les éléphants mâles d'Asie. Durant cette période ils deviennent très dangereux et attaquent toutes les personnes qui s'approchent d'eux. Les éléphants domestiques doivent rester enchaînés par une patte à un arbre durant toute la durée du musth, c'est une pratique terrible et des plus stressantes pour eux.

Les éléphants à l'image de beaucoup d'autres espèces animales sont sensibles aux catastrophes naturelles, ils peuvent même les sentir avec beaucoup de précision.

En 2004 il y a un exemple d'un cas incroyable en Thaïlande. Durant une excursion touristique, les éléphants ont commencé à pleurer et à l'aide de leur trompe ont commencé à mettre sur leur dos les touristes surpris, une fois chargés, ils ont commencé à s'enfuir dans la montagne vers des terres plus hautes, sauvant les êtres humains du terrible tsunami qui ravagea ce pays...

Voici une preuve que malgré le fait que les êtres humains ont soumis ce magnifique animal, l'éléphant ne lui en a pas tenu rigueur et quand il a fallu sauver des personnes, il n'a pas hésité une seule seconde.

Quelles sont les caractéristiques de l'éléphant ? - Le musth et la prévision de catastrophe naturelle

Si cet article Quelles sont les caractéristiques de l'éléphant vous intéressé et que vous voulez en apprendre encore plus :

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