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Quelles sont les espèces de bourdons

 
Par Adel Saadoun. 19 mars 2021
Quelles sont les espèces de bourdons

Les bourdons sont des insectes appartenant à la famille des apidés et à l'ordre des hyménoptères, au sein desquels, plus de 10 000 espèces ont été décrites. Ce groupe se trouve spécifiquement dans la sous-famille des Bombinae, qui comprend environ 250 espèces. Ils sont apparentés aux abeilles, mais contrairement à ces dernières, ils sont généralement plus gros et ont également la capacité de résister à des températures très basses.

Les bourdons, ainsi que d'autres espèces, sont indispensables à la pollinisation des plantes, un processus indispensable à la vie sur la planète, c'est pourquoi il est indispensable de ne pas provoquer des dommages contre ces petits animaux. Dans cet article de PlanèteAnimal, nous allons voir quelles sont les espèces de bourdons afin que vous puissiez élargir vos connaissances sur leur diversité mais aussi sur l'importance qu'ils ont pour le bon fonctionnement de la vie sur notre belle terre.

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Classification des bourdons

La classification des bourdons n'a pas été un travail facile pour les chercheurs car ils partagent plusieurs similitudes morphologiques entre eux. Cependant, de nos jours, il est admis que les bourdons appartiennent tous à un seul genre, Bombus, lui-même constitué de plusieurs sous-genres. Certaines études ont conclu qu'il existe 38 sous-genres du groupe, de sorte que ce groupe est assez abondant, une caractéristique commune des insectes.

Sous-genres du groupe Bombus

Comme nous l'avons mentionné, il existe 38 sous-genres qui composent le groupe Bombus, dans lequel on retrouve tous les types de bourdons :

  • Alpigenobombus
  • Alpinobombus
  • Bombias
  • Bombus
  • Brachycephalibombus
  • Coccineobombus
  • Confusibombus
  • Crotchiibombus
  • Cullumanobombus
  • Dasybombus
  • Diversobombus
  • Eversmannibombus
  • Exilobombus
  • Fervidobombus
  • Festivobombus
  • Fraternobombus
  • Funebribombus
  • Kallobombus
  • Laesobombus
  • Megabombus
  • Melanobombus
  • Mendacibombus
  • Mucidobombus
  • Obertobombus
  • Orientalibombus
  • Pressibombus
  • Psithyrus
  • Pyrobombus
  • Rhodobombus
  • Robustobombus
  • Rubicundobombus
  • Rufipedibombus
  • Senexibombus
  • Separatobombus
  • Sibiricobombus
  • Subterraneobombus
  • Thoracobombus
  • Tricornibombus

Exemples d'espèces de bourdons

Puisqu'il existe de nombreux types de bourdons, nous présentons ci-dessous cinq exemples et parlons de leurs caractéristiques principales :

Bourdon noir (Bombus pauloensis)

C'est une espèce de bourdon qui pollinise de nombreuses plantes comme la tomate et la fraise. Elle a en général une coloration noire, à quelques petites exceptions près dans la région abdominale qui peuvent montrer une couleur jaune d'or et des poils jaunâtres. Les reines peuvent mesurer environ 23 mm, tandis que les mâles sont beaucoup plus petits, environ 13 mm.

Le nom scientifique de l'espèce est Bombus pauloensis. Cependant, il est possible de trouver ce type de bourdon sous d'autres noms scientifiques, tels que : Bombus atratus et Bombus azurea, entre autres. Cette espèce est répartie dans presque toute l'Amérique du Sud, à l'exception de la Guyane, du nord du Brésil et du Chili.

Quelles sont les espèces de bourdons - Exemples d'espèces de bourdons
Image: ecoregistros.org

Bourdon charpentier (Xylocopa violacea)

Présent en Europe centrale et méridionale et également en péninsule ibérique, il est l'un des types de bourdons les plus courants en France. Il s'agit d'une espèce de gros bourdon car il mesure en moyenne environ 4 cm. Il est noir, bien que ses ailes puissent avoir une coloration particulière allant du bleu au violet. Son nom commun vient de sa capacité à utiliser ses mâchoires pour percer le bois en décomposition dans lequel ils construisent leur ruche.

Cette espèce n'est pas agressive, bien que les femelles possèdent un dard. Son nom scientifique est violacea et il est également un excellent pollinisateur. Découvrez si les bourdons piquent dans cet autre article : "Les bourdons piquent-ils ?"

Bourdon commun (Bombus terrestris)

Le Bombus terrestris est communément appelé bourdon commun et une dizaine d'autres sous-espèces ont été identifiées, ce qui en fait l'un des types de bourdons les plus courants dans le monde. Ce groupe est fortement réparti dans les pays d'Europe, d'Asie, d'Amérique et même d'Australie. En termes de coloration, il peut y avoir quelques différences entre les sous-espèces, mais en général, elles sont noires avec deux bandes jaunes alors que l'extrémité de l'abdomen est blanche. Les reines sont les plus grandes, mesurant jusqu'à 22 mm, les mâles entre 14 et 16 mm et les ouvrières, qui sont plus petites, entre 11 et 17 mm.

C'est un insecte pollinisateur d'espèces végétales de grande importance pour l'alimentation, comme la tomate, la courgette, le poivron, la luzerne, le kiwi, le néflier et l'avocat, entre autres.

Bourdon velouté (Bombus confusus)

Leur nom scientifique est le Bombus confusus et ce sont des bourdons de taille moyenne. Les reines peuvent mesurer jusqu'à 19 mm et les mâles et les ouvrières entre 13 et 16 mm. Ils ont une coloration noire mais les derniers segments du corps sont rouge. Ils sont répartis dans toute l'Europe et l'Asie centrale. Leur habitat de prédilection sont les prairies, les clairières dans les forêts de conifères et les garrigues, entre autres.

Il s'agit d'un bourdon pollinisateur et sa population est en déclin, d'une part à cause d'un phénomène étrange de l'espèce et d'autre part à cause des effets et des actions humaines sur les écosystèmes.

Bourdon à poil court (Bombus subterraneus)

Ce type de bourdon possède la particularité de pouvoir nicher à la fois sous terre et en surface. Son nom scientifique est le Bombus subterraneus. Il vit en Europe et dans certaines zones d'Asie et d'Amérique du Nord. Cependant, il a disparu des îles britanniques jusqu'à ce qu'une réintroduction de l'espèce soit réalisée. Son habitat de prédilection sont les prairies riches en herbe. Cette espèce est associée aux systèmes agricoles. La coloration du corps est combinée entre le noir et le jaune.

Les bourdons pollinisateurs

La pollinisation est un processus fondamental pour les écosystèmes car elle est vitale pour la reproduction d'un grand nombre de plantes sauvages ainsi que de plusieurs plantations dont dépend l'humanité. A ce titre, comme vous avez pu le lire dans cet article, plusieurs espèces de bourdons sont des pollinisateurs naturels des cultures, ils sont donc très importants pour nourrir les animaux et l'humanité. Cependant, des études scientifiques ont démontré qu'avec l'usage excessif des insecticides dans le monde, la population des bourdons ainsi que celle des abeilles ont été considérablement réduites, au point que plusieurs groupes figurent sur la liste rouge des espèces menacées d'extinction. Dans ce sens, il est d'importance capitale de réduire l'utilisation des insecticides non seulement dans l'agriculture et l'industrie mais également dans les foyers.

Exemples de bourdons pollinisateurs :

Tous les types de bourdons mentionnés ci-dessus sont des pollinisateurs, cependant il y en a beaucoup plus dont :

  • Bombus impatiens : il vit à l'est des Etats-Unis et le sud du Canada, principalement dans les forêts tempérées, mais aussi dans les cultures et les zones urbaines, ce qui lui confère une grande adaptabilité. Il s'agit d'un excellent pollinisateur de plantes telles que le piment, la fraise, le melon, le concombre, la tomate et la citrouille.
  • Bombus occidentalis : il vit principalement dans l'Ouest de l'Amérique du nord bien qu'il ait une vaste zone de distribution géographique. Sa population a été gravement touchée et a considérablement diminué. C'est un pollinisateur d'espèces de grand intérêt pour l'homme car il pollinise des plantes comme : la luzerne, les pommes, les cerises, les mûres, entre autres.
  • Bombus ignitus : il est principalement présent en Asie de l'Est, dans les zones humides et tempérées. Il est très utilisé pour la pollinisation agricole en Chine et au Japon.
  • Bombus lucorum : cette espèce se trouve en Europe et en Asie, habitant les écosystèmes des montagnes, les prairies, les lisières des forêts et des jardins. C'est un pollinisateur du safran, de la lavande, ainsi que de nombreuses autres plantes à fleurs.
  • Bombus affinis : appelé également le bourdon à tâche rousse, il s'agit d'une espèce non déclarée en danger d'extinction qui habite en Amérique du nord avec comme endroits de prédilection : les prairies, les forêts, les marais, les terres agricoles et les zones urbaines. C'est un pollinisateur d'une grande variété de plantes comme les myrtilles, les prunes, les pommes, la luzerne, entre autres.

Sur l'image, vous pouvez voir le bourdon occidental (Bombus occidentalis).

Quelles sont les espèces de bourdons - Les bourdons pollinisateurs

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Quelles sont les espèces de bourdons, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

Bibliographie
  • Dardón, M, Yurrita, C y Vásquez, M. (2016). Catálogo de las abejas del género Bombus Latreille, 1802 (Hymenoptera: Apoidea: Apidae) de Guatemala. Revista Científica, Vol. 26 No. 1, 9-19. Disponible: https://docs.bvsalud.org/biblioref/2018/05/883300/catalogo-2016.pdf
  • Roldan, A. (2014). Empleo del abejorro “Bombus terrestris, l.” en la polinización de cultivos hortícolas protegidos del sureste español para mejorar la productividad y calidad de la cosecha. Universidad de Jaén, Tesis Doctoral, disponible en: 9788484398516.pdf.
  • S. A. Cameron, H. M. Hines, P. H. Williams, A comprehensive phylogeny of the bumble bees (Bombus). Biological Journal of the Linnean Society, Volume 91, Issue 1, May 2007, Pages 161–188, https://doi.org/10.1111/j.1095-8312.2007.00784.x
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  • Ornosa, C. Atlas y Libro rojo de los Invertebrados Amenazados de España (Especies Vulnerables). Vol: II. Disponible: https://www.miteco.gob.es/es/biodiversidad/temas/inventarios-nacionales/Bombus_confusus_tcm30-198504.pdf

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