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Chien d'élan norvégien ou Elkhound

29 décembre 2022
Chien d'élan norvégien ou Elkhound

Envie de faire connaissance avec l'un des chiens qui accompagnaient les célèbres Vikings ? Vous êtes bien chanceux car on va vous parler du chien d'élan norvégien, un chien au caractère et aux qualités étonnantes. Ces chiens anciens sont affectueux, loyaux, mais aussi courageux et excellents chasseurs. Grâce à son odorat, son endurance, sa ténacité et sa belle apparence, il fait fureur auprès des amateurs de chien ! Dans cette fiche de race de PlaneteAnimal, on vous parle en détails de ces magnifiques chiens et on vous dit tout ce que vous devez savoir à son propos !

Bonne lecture !

Origine
  • Europe
  • Norvège
Nomenclature de la FCI
  • Groupe V
Caractéristiques physiques
Hauteur
  • 15-35
  • 35-45
  • 45-55
  • 55-70
  • 70-80
  • Plus de 80 cm
Poids adulte
  • 1-3
  • 3-10
  • 10-25
  • 25-45
  • 45-100
Espérance de vie
  • 8-10
  • 10-12
  • 12-14
  • 15-20
Activité physique recommandée
  • Faible
  • Moyenne
  • Ëlevée
Climat recommandé
Type de poils

Origine du chien d'élan norvégien ou Elkhound

Le chien d'élan norvégien est un chien appartenant à la catégorie des spitz nordiques. Il est traditionnellement considéré comme un chien de chasse. Il est courant des montagnes norvégiennes, d'où il est probablement originaire. Ces chiens sont aussi appelés elkhound et ils sont probablement les descendants de l'ancien chien des tourbières, c'est-à-dire des premiers chiens qui ont vécu avec les peuples d'Europe à l'époque préhistorique.

D'après les vestiges archéologiques trouvés sur les sites, où l'on a retrouvé des restes de navires et d'établissements vikings, et où l'on a également trouvé des squelettes de chiens presque identiques à ceux des chiens d'élan modernes, on suppose qu'il s'agissait de chiens qui accompagnaient les Vikings dans leurs nombreux voyages.

Traditionnellement, les elkhounds ont été employés, comme on peut facilement le déduire d'après leur nom, comme des chiens de chasse. Ce n'est pas une coïncidence, car ces chiens ont un odorat incroyablement développé, ainsi qu'une grande endurance pour chasser les proies, le plus souvent des élans et des ours des montagnes norvégiennes.

Caractéristiques du chien d'élan norvégien

Ces chiens sont considérés comme une race de taille moyenne à grande et les mâles mesurent entre 45 et 55 centimètres au garrot pour un poids qui oscille de 23 à 27 kilogrammes. Les femelles, quant à elles, sont légèrement plus petites et elles mesurent de 45 à 50 cm pour un poids qui oscille entre 18 et 25 kg.

Son corps est de forme carrée, très solide et robuste. Sa queue est de haute insertion, enroulée sur le dos et couverte d'un poil dense et long. Sa tête est cunéiforme, s'effilant à l'approche de la truffe noire et son stop n'est pas abrupt. Ses yeux sont généralement de couleur marron foncé et ne sont pas trop grands ou proéminents. Ses oreilles, dressées et de hautes insertions, ainsi que la queue, sont pointues et allongées.

La robe du chien d'élan norvégien comporte deux couches, un poil extérieur relativement long, dense, lisse et rugueux et un sous-poil très doux, dense et laineux. Cette structure à deux couches permet une grande capacité d'isolation contre le froid qui règne dans les régions d'origine de ce chien. La gamme des gris est le standard accepté et ils ont normalement un ton plus clair sur le ventre, le poitrail et les pattes, et ils ont des points noirs sur la surface du poil qui déterminent le degré de gris clair ou foncé. La partie antérieure du museau et les oreilles forment un genre de masque sombre.

Caractère du chien d'élan norvégien

Le chien d'élan norvégien est un chien très attentif à la nature très active et alerte, des caractéristiques qui font de lui un excellent chien de garde qui vous préviendra de l'approche de tout ce qu'il considère comme étant un danger. C'est d'ailleurs la raison pour laquelle ils sont plutôt méfiants et réticents face aux étrangers. Ils ne sont généralement pas vraiment agressifs.

En revanche, le chien d'élan norvégien est un chien très affectueux et sociable, surtout avec les humains. C'est un chien qui convient parfaitement aux enfants, car il est particulièrement patient et attentif avec eux, prenant soin d'eux et veillant à ce que rien ne leur arrive. Ce sont donc d'excellents chiens nourrice.

Un autre trait de caractère du chien d'élan norvégien est que c'est un chien très indépendant. Vous l'aurez donc compris, c'est un chien qui a besoin d'espace pour se déplacer et il faut donc lui laisser de l'espace. C'est aussi un chien très joueur et actif qui a besoin de faire de l'exercice pour rester calme.

Enfin, il convient de noter que ces chiens ont un énorme penchant pour le sucré, ce qui facilite leur entraînement avec des friandises.

S'occuper d'un chien d'élan norvégien

Comme nous l'avons déjà dit, le chien d'élan norvégien a besoin de beaucoup d'activité pour être en pleine forme. Ce chien a vraiment beaucoup d'énergie et il aura besoin de faire de l'exercice quotidiennement, sinon il sera nerveux et pourra avoir un comportement perturbateur ou anormal. Un minimum d'une heure d'exercice de haute intensité par jour est recommandé. En plus de les déséquilibrer, la sédentarité peut les amener à devenir obèses.

Quant à l'entretien du pelage, il a besoin d'un minimum de 2 à 3 brossages par semaine pour être en bon état. Il faut les laver juste quand ils sont vraiment sale car leur peau est délicate et qu'ils peuvent souffrir de diverses maladies de la peau.

Comme ce sont des chiens très gourmands, en plus de leur faire faire du sport, il faudra absolument leur fournir une alimentation de qualité qui soit principalement composée de viande et de poisson. Lorsqu'on nourrit ce chien, vous devez choisir des croquettes de qualité qui soient faites d'ingrédients naturels propres à la consommation humaine. Pour établir un régime alimentaire maison, nous vous recommandons de consulter cet article : "Régime BARF pour les chiens".

Si vous avez adopté un chiot elkhound au lieu d'un chien adulte et que c'est également le premier chien avec lequel vous vivez, vous devez vous procurer un panier, de nombreux de jouets (surtout des jouets à mâcher) et des gamelles.

Dressage du chien d'élan norvégien

Le chien d'elkhound est un chien à forte personnalité, c'est pourquoi, pour obtenir de bons résultats en matière de dressage, il est recommandé de le dresser dès le plus jeune âge et d'être très constant. Sinon, ils seront réticents et il sera impossible d'arriver à leur apprendre quoi que ce soit.

Comme nous l'avons déjà dit, cette race a un énorme penchant pour le sucré, les friandises sont donc un bon moyen de l'inciter à apprendre. Nous pouvons également tirer parti de leur bon odorat et les exercer avec des jeux de reniflement et de pistage, qui les stimuleront physiquement et mentalement.

Pour obtenir de bons résultats lors du dressage de l'Elkhound, il est recommandé de lui faire faire de l'exercice physique avant les séances, de le récompenser et d'utiliser des techniques de dressage basées sur le renforcement positif et le respect. Le recours à la punition, aux cris ou à la violence ne produira de résultats positifs pour personne ; au contraire, il entraînera le développement de peur, d'insécurité et d'anxiété chez le chien. Il est donc conseillé de renforcer les bons comportements et d'encourager à tout moment le chien à poursuivre son apprentissage avec des mots d'encouragement et des caresses. Un chien correctement stimulé et motivé n'apprendra pas seulement plus vite, mais il sera aussi plus heureux.

Enfin, afin d'obtenir les résultats souhaités, il est essentiel d'être cohérent et patient. Certaines races sont capables d'intérioriser certains ordres ou habitudes de cohabitation malgré une formation moins stricte, mais avec ce chien, il est nécessaire de travailler chaque jour avec les techniques mentionnées ci-dessus. Toutefois, il ne faut jamais dépasser 15 minutes par séance, car si le temps est trop long, l'animal finit par s'ennuyer ou se stresser.

Santé de l'Elkhound

Le chien d'élan norvégien peut se targuer d'une santé robuste et solide, dépourvue de graves maladies congénitales ou héréditaires. Ils semblent seulement être quelque peu sujets à des maladies de peau telles que la dermatite ou les infections fongiques.

Des visites régulières chez le vétérinaire sont recommandées pour maintenir nos chiens en bonne santé générale. Au cours de ces visites, outre les vaccinations et les vermifuges internes et externes, des tests de diagnostic doivent être effectués pour déterminer leur état de santé et détecter l'apparition ou la présence de maladies le plus tôt possible.

Si nous leur fournissons tous les soins dont ils ont besoin et si nous les soumettons à des contrôles réguliers, les Elkhounds peuvent vous accompagner durant une période qui varie de 12 à 15 ans.

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