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Irish wolfhound ou Lévrier irlandais

31 octobre 2022
Irish wolfhound ou Lévrier irlandais

L'Irish Wolfhound, également connu sous le nom du lévrier irlandais, est l'une des races de chiens les plus aimées et les plus chères d'Irlande. Son histoire est ancienne et lointaine et on a même retrouvé des commentaires de Jules César à son propos lors de la guerre des Gaules. À l'époque, il était apprécié pour ses prouesses au combat et était réputé pour attaquer l'ennemi avec grande férocité.

Aujourd'hui, cependant, le lévrier irlandais se distingue comme étant l'un des chiens les plus dociles et les plus affectueux. Pendant des siècles, cette race de chien a défendu les terres et les animaux contre les prédateurs, notamment le loup, et a donc été reconnue comme un chien particulièrement courageux. D'un caractère doux et très amical, cette dichotomie a surpris ceux qui ont jouissent de sa compagnie. Dans cette fiche de race de PlanèteAnimal, vous découvrirez tout sur le chien le plus haut du monde ! Poursuivez votre lecture et découvrez toutes les caractéristiques de l'Irish Wolfhound (Lévrier irlandais) !

Origine
  • Europe
  • Irlande
Nomenclature de la FCI
  • Groupe X
Caractéristiques physiques
Hauteur
  • 15-35
  • 35-45
  • 45-55
  • 55-70
  • 70-80
  • Plus de 80 cm
Poids adulte
  • 1-3
  • 3-10
  • 10-25
  • 25-45
  • 45-100
Espérance de vie
  • 8-10
  • 10-12
  • 12-14
  • 15-20
Activité physique recommandée
  • Faible
  • Moyenne
  • Ëlevée
Climat recommandé
Type de poils

Origine du lévrier irlandais

L'Irish Wolfhound est une race ancienne et légendaire. On pense que ces chiens descendent des premiers chiens courants égyptiens, qui sont arrivés en Irlande par l'intermédiaire des Celtes, qui étaient intéressés par l'élevage de chiens de grande taille. L'existence de ces chiens était déjà connue en 391 après J.-C., lorsque le consul romain Aurelius décrivit l'étonnement avec lequel le tout Rome regardait les sept animaux qui étaient arrivés en cadeau. Dans l'Antiquité, il était également connu sous le nom de "cu". Dans la Rome antique, il était appelé "Cú Faoil", ce qui signifie "chien de chasse" en gaélique.

Jusqu'au XVIIe siècle, les lévriers irlandais étaient des chiens très prisés par les monarques européens. En effet, des paires de ces chiens étaient offertes en cadeau et servaient à protéger les troupeaux des loups. Toutefois, à la fin du XVIIe siècle, le déclin de la race était tel que l'on craignait sa disparition, car les populations des grands animaux qu'elle chassait, comme l'élan d'Irlande et les loups eux-mêmes, avaient déjà trop diminué. C'est grâce à un capitaine de l'armée britannique nommé George A. Graham que la race a pu renaître de ses cendres, car c'est cet homme qui l'a sauvée en le croisant avec des bouledogues et des lévriers écossais. Ainsi, à la fin du XIXe siècle, le lévrier irlandais est devenu une partie de la culture irlandaise et un symbole de celle-ci.

Bien qu'il s'agisse d'une race très ancienne, ce n'est qu'en 1879 qu'elle a été officiellement reconnue par le Kennel Club et en 1955 par la Fédération Cynologique Internationale (FCI).

Caractéristiques du lévrier irlandais

Compte tenu de ses dimensions, il est normal que lorsqu'on parle de caractéristiques, la première chose qui nous vienne à l'esprit soit la taille de l'Irish Wolfhound. Il s'agit du chien le plus grand du monde, eh oui ! même en le comparant avec le colossal dogue allemand, l'Irish Wolfhound est plus grand ! Toutefois, il est important de noter que le plus grand chien du monde à ce jour, en terme de record, est un dogue allemand. Plus précisément, la hauteur minimale au garrot pour un Irish Wolfhound mâle est de 79 centimètres, avec une moyenne comprise entre 81 et 86 cm, et elle est d'au moins de 71 cm pour les femeññes. Bien entendu, cette grande taille s'accompagne d'un poids d'au moins 54,5 kg pour les mâles et 40,5 kg pour les femelles.

Ce chien géant a un corps long et large, un dos légèrement arqué et une longue queue légèrement incurvée. La tête du lévrier irlandais est allongée et la largeur du crâne est égale à la longueur du museau, qui a une forme pointue. Ses oreilles sont petites et en forme de rose, comme chez le lévrier. Les yeux sont foncés et de taille moyenne.

En général, il est très similaire au lévrier écossais, mais l'irlandais est plus grand et plus robuste.

Couleurs de l'Irish Wolfhound

Le pelage de l'Irish wolfhound est dur et fort, nerveux et long, surtout dans les zones telles que le dessous de la mâchoire ou autour des yeux. Un fait curieux est qu'à ses origines, il y avait des chiens au pelage dur et d'autres au pelage lisse. Cependant, probablement en raison du climat de l'Irlande, le poil dur est devenu prédominant. Quant aux couleurs de l'Irish Wolfhound, il peut être gris, bringé, rouge noir, blanc pur, fauve ou toute autre couleur qui apparaît chez le deerhound.

Chiot du chien-loup irlandais

Comme il s'agit d'une race géante, dès le stade de chiot, nous avons affaire à un grand spécimen. Un chiot Irish wolfhound d'environ 3 mois peut peser environ 15 kg.

Caractère du lévrier irlandais

Bien qu'en raison de leur histoire guerrière et combative, nous puissions considérer le lévrier irlandais comme un chien dangereux ou hostile, c'est tout le contraire. Ces chiens sont extrêmement dociles et très pacifiques. Dans les temps anciens, on leur attribuait le dicton suivant : "agneaux à la maison, lions à la chasse", ce qui nous permet de déduire qu'en tant qu'animal de compagnie, ce sont des chiens amicaux et très fidèles, connus comme les "gentils géants" du monde canin.

Ces chiens s'adaptent à presque tout type de coexistence, que ce soit avec des enfants, des personnes âgées, d'autres animaux, d'autres chiens…, car leur noblesse caractère est telle qu'il n'a pas tendance à chercher des problèmes avec les gens ou animaux de son entourage. Toutefois, c'est un chien protecteur qui fera n'importe quoi pour protéger sa famille. C'est aussi un chien intelligent et quelque peu réservé, surtout avec les étrangers, avec lesquels il ne sera jamais agressif. Cependant, comme nous venons de le dire, leur instinct de protection peut les amener à affronter toute personne qu'ils considèrent comme une menace.

S'occuper d'un lévrier irlandais

Pour bien vous occuper d'un lévrier irlandais, vous devrez le brosser fréquemment (au moins deux fois par semaines). Vous n'aurez à le laver que quand il sera vraiment sale. Ces chiens ont besoin d'au moins une heure d'exercice physique par jour, à une intensité élevée. Cela ne signifie pas qu'ils doivent se contenter de faire de longues promenades, loin de là ! Comme tout chien, il doit sortir au moins trois fois par jour, mais au moins une des promenades doit être suffisamment longue et intense pour que le chien puisse se dépenser. Cela doit être complété par une alimentation équilibrée, qui couvrira leurs besoins énergétiques et nutritionnels.

Quant à l'espace, il est recommandé d'adopter un Irish Wolfhound si vous avez pas mal d'espace, comme si vous avez une maison de campagne ou un terrain où il pourra courir. Malgré cela, ce n'est pas une race qui doit vivre isolée à l'extérieur. Son caractère sociable et affectueux exige une famille qui l'inclut dans le noyau familial et lui permet de sortir et d'entrer en toute liberté.

Il ne faut pas oublier que l'Irish Wolfhound a été élevé comme chien de chasse et de protection des troupeaux. Il a donc besoin d'une stimulation physique, mais aussi mentale. L'enrichissement de l'environnement à la maison est donc tout aussi important. Il faut donc lui donner des jouets et lui consacrer du temps chaque jour pour jouer avec lui.

Éducation du lévrier irlandais

Les lévriers irlandais sont une race relativement simple à dresser car ils sont intelligents et répondent merveilleusement bien à un dressage positif. Par conséquent, lors du dressage d'un lévrier irlandais, comme pour tout autre chien, il est essentiel d'utiliser le renforcement positif comme outil principal et d'éviter les punitions, les cris et toute forme de violence.

Idéalement, il est préférable de commencer l'éducation lorsque le chien est encore petit, en renforçant les comportements acceptés. Il faudra commencer par lui apprendre à faire pipi dans un papier journal jusqu'à ce qu'il puisse sortir pour faire ses besoins.

La socialisation du chien sera un autre aspect fondamental et essentiel, car elle lui permettra d'apprendre à se comporter correctement avec toutes sortes de personnes (enfants, adultes et personnes âgées), d'animaux et d'environnements. De même, nous l'initierons aux ordres d'obéissance de base, qui sont fondamentaux pour une bonne communication avec les tuteurs et un comportement approprié. Plus tard, nous pourrons l'initier à l'enseignement supérieur.

Santé du lévrier irlandais

Malheureusement, l'Irish Wolfhound est l'une des races de chiens présentant le plus de problèmes de santé. Certaines d'entre elles sont communes aux races géantes, comme la dysplasie de la hanche ou du coude. De même, ils présentent souvent une tendance à développer un cancer des os ou un ostéosarcome, une hypersensibilité aux anesthésiques ou aux médicaments, une dérivation hépatique ou des troubles cardiaques tels que l'insuffisance cardiaque due à une cardiomyopathie dilatée, affection dans laquelle le muscle cardiaque devient si mince que sa capacité à se contracter est altérée.

Cependant, l'un des dangers les plus importants pour les lévriers irlandais, comme c'est le cas pour les chiens géants ou à poitrine large et profonde, est la redoutable torsion gastrique, qui se traduit par un gonflement de l'estomac, qui se distend en raison d'un excès d'air ou de gaz, se tord et empêche ce gaz de s'échapper, ce qui affecte la circulation sanguine et peut entraîner la mort de l'animal en peu de temps. Pour éviter les torsions d'estomac, il est recommandé de placer la nourriture en hauteur plutôt qu'au niveau du sol, d'éviter toute activité physique immédiatement après le repas ou de donner de grandes quantités de nourriture en une seule fois. Pour agir rapidement, il faut reconnaître les symptômes, qui comprennent la léthargie, l'abdomen distendu, les tentatives de vomissement improductives ou l'agitation. Si nous les reconnaissons, nous devons nous rendre d'urgence chez le vétérinaire pour tenter de sauver notre meilleur ami.

En dehors de ces affections de santé, nous devons faire en sorte que notre lévrier irlandais soit vacciné, vermifugé régulièrement contre les parasites internes et externes. Il faut aussi l'amener chez le véto pour les 6 à 12 mois pour des contrôles de routine. En prenant tous les soins nécessaires, l'espérance de vie de l'Irish Wolfhound se situe entre 6 et 10 ans.

Où adopter un lévrier irlandais ?

Il est difficile de trouver des lévriers irlandais à adopter en dehors de l'Irlande. Cependant, étant donné leur taille, de nombreuses personnes les abandonnent à leur sort lorsqu'ils grandissent trop. C'est pourquoi on vous recommande de contacter la SPA la plus proche de chez vous afin de voir s'ils n'ont pas un spécimen de cette race en adoption. Gardez à l'esprit que l'important, lors de l'adoption d'un chien, n'est pas qu'il réponde à une norme raciale, mais que son caractère, sa taille, etc., s'adapte à notre style de vie afin que nous puissions couvrir tous ses besoins. Il ne faut donc pas exclure les chiens de race croisé.

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