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Renforcement positif pour les chiens

 
Par Pauline Bonnet. Actualisé: 14 novembre 2016
Renforcement positif pour les chiens

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Nombreux sont ceux qui cherchent sur Internet des méthodes pour résoudre les problèmes qu'ils rencontrent au cours de l'éducation de leurs animaux de compagnie. Le renforcement positif pour les chiens en est un, excellent outil pour encourager l'apprentissage. Le dressage d'un chien ne se fait pas seulement lorsqu'il est jeune, mais continue dans sa vie adulte afin de renforcer son comportement.

Un comportement est dit renforcé lorsqu'il est suivi par un renforçateur positif, le terme « positif » signifiant que le renforçateur est présenté ou donné immédiatement après l'action. Les renforçateurs positifs sont généralement des choses agréables pour l'individu ou des choses pour lesquelles il est prêt à réaliser un certain travail.

Dans cet article de PlanèteAnimal, vous découvrez le renforcement positif pour les chiens, son efficacité et ses résultats dans le dressage.

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Qu'est-ce que le renforcement positif ?

Parmi les nombreuses méthodes et techniques de dressage canin à travers le monde, le renforcement positif est une option qui permet à votre chien de comprendre les ordres, activités, etc. et de les associer à quelque chose de positif.

La méthode est simple : elle consiste à récompenser votre chien avec des friandises, des caresses et des paroles affectueuses lorsqu'il effectue correctement une action. Cette méthode permet au chien d'assimiler tout le processus d'une façon plus amusante et de se sentir utile en suivant vos indications.

Vous pourrez donc le récompenser quand il s'assoit ou donne la patte, quand il adopte une attitude calme, quand il se comporte bien pendant un jeu, etc. Le renforcement positif est applicable à un nombre infini de cas.

Les renforçateurs positifs les plus utilisés lors du dressage des chiens sont la nourriture et les jeux. Cependant, il en existe d'autres. Tous les chiens étant différents, chacun aura ses propres préférences. Il est donc impossible d'affirmer que tous les chiens devraient être entraînés avec tel ou tel type de nourriture, ou que le jeu de tir à la corde soit toujours un renforçateur efficace.

Renforcement positif pour les chiens - Qu'est-ce que le renforcement positif ?

Utilisation du clicker

Le clicker est un outil de renforcement positif. Il s'agit d'un petit instrument qui émet un bruit, améliorant l'attention et la perception de l'animal. Découvrez-le dans l'article de PlanèteAnimal : Qu'est-ce que le clicker et comment l'utiliser ? Il est parfait si vous désirez éduquer votre chien car il vous permettra de « capturer » les comportements que vous jugez bons. Si vous connaissez déjà cette méthode, découvrez comment charger le clicker pour commencer à l'utiliser sur votre chien.

Renforcement positif pour les chiens - Utilisation du clicker

Mauvais outils d'apprentissage

Gronder et punir votre chien ne sont pas de bonnes façons de l'éduquer. En le mettant dans une situation stressante, vous ne faites qu'empirer sa réaction et l'empêcher de se souvenir de manière efficace de ce que vous vouliez lui apprendre.

De plus, passé un certain temps, le chien oublie ce qu'il a fait de mal et ne se montre soumis que parce qu'il voit que vous êtes en colère : il se contracte et prend peur en comprenant qu'il a fait quelque chose de mal, mais sans savoir de quoi il s'agit.

Les méthodes punitives comme le collier étrangleur ou le collier électrique sont très dangereuses et négatives pour le chien, pouvant l'amener à rediriger sa colère contre la personne la plus proche, en plus d'avoir des effets fortement négatifs sur son comportement, le rendant potentiellement agressif, apathique ou antisocial.

Renforcement positif pour les chiens - Mauvais outils d'apprentissage

Avantages du renforcement positif

Les dresseurs, les éducateurs, les vétérinaires et les éthologues recommandent toujours le renforcement positif pour l'éducation du chien, en apprenant de manière ludique, ce qui facilitera leur mémoire. Le renforcement positif aide aussi à créer une meilleure relation entre l'animal et son propriétaire. Il se sentira aimé, heureux et plus ouvert socialement.

C'est la méthode de dressage idéale qui convient à tout le monde, indépendamment de l'expérience dans l'éducation des chiens, car elle offre l'opportunité d'éduquer positivement votre animal de compagnie en le rendant heureux et sûr de lui.

Renforcement positif pour les chiens - Avantages du renforcement positif

Utilisation correcte du renforcement positif

Dans notre article sur comment apprendre à un chien à s’asseoir, nous utilisons la nourriture pour que le chien réalise l'action et, une fois faite, nous le récompensons (au travers du renforcement positif) pour qu'il comprendre qu'il a bien travaillé. Répétez et continuez à renforcer cet ordre aide le chien à comprendre ce qu'il fait bien et pourquoi vous le récompensez.

Mauvaise utilisation du renforcement positif

Si, par exemple, vous apprenez à votre chien à donner la patte, vous devrez prendre soin de lui donner sa récompense une fois qu'il aura réalisé l'action. Si vous laissez passer trop de temps entre l'action et la récompense ou si, au contraire, vous la donnez trop tôt, vous empêchez votre chien d'associer correctement l'ordre à la friandise.

Le renforcement positif demande du temps et de la patience, le plus important étant la précision du moment auquel vous récompensez l'animal.

Dans notre liste des erreurs courantes en grondant un chien, vous pourrez voir que la première erreur (et la plus grave) est de le gronder au mauvais moment. Ce genre d'attitude nuit à l'animal et provoque une confusion.

Renforcement positif pour les chiens - Mauvaise utilisation du renforcement positif

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Renforcement positif pour les chiens, nous vous recommandons de consulter la section Éducation basique.

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