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Mâtin espagnol

27 janvier 2022
Mâtin espagnol

Depuis des siècles, il existe une race historique dans les régions rurales d'Espagne : le mâtin espagnol appelé aussi le mâtin léonais ou le spanish mastiff. Ce chien est connu pour son physique imposant, puisqu'il est considéré comme la plus grande race canine d'Espagne, ainsi que pour ses compétences en tant que chien de garde. Cependant, ce ne sont pas les seules qualités du mâtin espagnol, car, comme nous le verrons plus loin dans cette fiche de PlanèteAnimal, il s'agit d'une race de chien incroyable sur tous les points de vue, qui peut devenir un excellent animal de compagnie même si vous vivez en ville. Par conséquent, que vous envisagiez d'adopter un chien présentant ces caractéristiques ou que vous viviez déjà avec l'un d'entre eux et souhaitiez obtenir plus d'informations, cette fiche de PlanèteAnimal est faite pour vous car on y détaille les caractéristiques du chien Mâtin espagnol, ses traits de tempérament, ainsi que les principaux soins dont il a besoin et les problèmes de santé dont il peut souffrir.

Origine
  • Europe
  • Espagne
Nomenclature de la FCI
  • Groupe II
Caractéristiques physiques
Hauteur
  • 15-35
  • 35-45
  • 45-55
  • 55-70
  • 70-80
  • Plus de 80 cm
Poids adulte
  • 1-3
  • 3-10
  • 10-25
  • 25-45
  • 45-100
Espérance de vie
  • 8-10
  • 10-12
  • 12-14
  • 15-20
Activité physique recommandée
  • Faible
  • Moyenne
  • Ëlevée
Recommandations
  • Harnais
Climat recommandé
Type de poils

Origine du mâtin espagnol

Depuis l'Antiquité, le Mâtin léonais ou espagnol est un animal très présent dans les fermes et les terres de l'Espagne rurale. Il existe des doutes sur ses origines, car, d'une part, on pense qu'il est arrivé par le biais des Celtes et des Phéniciens, et d'autre part, on soupçonne que les Romains l'aient utilisé comme chien de combat, descendant du Dogue du Tibet, tandis que d'autres considèrent que c'est faux et affirment qu'il descend du Molosse assyrien ou du Carlin. Ce qui est certain, c'est que dès 1273, année de la fondation de la Mesta, et comme en témoignent les documents officiels, les mâtins effectuaient déjà des travaux de garde de troupeaux dans la péninsule ibérique.

Il s'agit donc d'un chien ancré dans la tradition agricole espagnole et c'était le principal chien chargé de garder les champs et de les protéger contre le vol et l'intrusion. En effet, aujourd'hui encore, grâce à son caractère protecteur et à son physique imposant, il remplit ce rôle de gardien dans de nombreux domaines. Il est donc rare de voir une ferme sans une famille de mâtins espagnols pour garder les terres.

Mais il n'a pas seulement été un chien de garde, le Mâtin espagnol a joué le rôle de berger transhumant dans tout le pays à travers les "vallées royales" qui le traversent du nord au sud, guidant le bétail et le défendant contre les prédateurs tels que les loups. De nos jours, en raison de l'évolution des techniques d'élevage et de la quasi disparition de nombreux prédateurs qui affectaient le bétail, cette fonction a été reléguée aux oubliettes, appartenant désormais à l'histoire du mâtin espagnol. Aujourd'hui, la fonction principale du mâtin espagnol est à la fois celle de gardien et de chien de compagnie, car il n'est pas rare de le voir se promener avec son maître en ville, où il y'en a de plus en plus.

Caractéristiques du Mâtin espagnol

Les mâtins espagnols sont classés parmi les races géantes, ce qui est plus que justifié, car les mâles peuvent peser jusqu'à 100 kilos ! Le poids varie normalement de 50 à 70 kilogrammes pour les chiennes et de 70 à 100 kilogrammes pour les mâles. Comme il s'agit d'une race géante, il faut tenir compte du fait que sa croissance sera plus lente que celle d'autres races plus petites, car les mâtins espagnols atteignent généralement leur poids final entre 10 mois et deux ans.

Mais ce n'est pas seulement leur taille qui les rend imposant, c'est aussi leur musculature marquée, car ce sont des animaux forts aux muscles puissants. Comme si cela ne suffisait pas, ils sont considérés comme l'une des plus grandes races, sinon la plus grande, du monde par rapport à leur taille et leur poids. Cela s'explique par son poids et sa taille, qui peuvent être compris entre 72 et 80 centimètres.

Pour continuer avec les caractéristiques physiques du Mâtin espagnol, nous pouvons dire que ses membres sont robustes et forts, mais qu'ils restent agiles. En outre, de nombreux dogues espagnols ont un double ergot sur leurs pattes arrière, ce dont nous parlerons dans la section consacrée aux soins. La tête est grande, triangulaire et plate, avec des oreilles tombantes et des mâchoires prononcées. Les yeux sont généralement sombres et de petite taille et le nez est noir. Un trait caractéristique du Mâtin espagnol est que sa fourrure a tendance à pendre au niveau du cou, formant un fanon, et des joues, ce qui lui donne l'air d'un adorable grand-père.

Les couleurs du Mâtin espagnol

La robe du Mâtin Espagnol est lisse, dense, semi-longue, bien qu'un peu plus longue dans la région de la queue, et d'un poil épais, présentant un sous-poil laineux pendant les mois froids qui l'isole des intempéries. Les couleurs les plus courantes sont l'uni et le bringé, le fauve, le fauve et le loup, bien qu'il puisse en avoir beaucoup d'autres, car la standardisation de la race Mastiff Espagnol établie par la Fédération Cynologique Internationale (FCI) [1] ne comprend pas une gamme spécifique de couleurs et de dessins. Toutefois, en ce qui concerne les couleurs elles-mêmes, les plus courantes sont le jaune, le rouge et le noir dans les différents motifs mentionnés.

Caractère du mâtin espagnol

Lorsqu'on parle d'une race géante, gardienne et de défense, on peut penser que le mâtin espagnol est un animal agressif et maussade, mais rien n'est moins vrai. Pour autant qu'il ait été correctement socialisé, c'est un chien équilibré et très affectueux, docile et extrêmement fidèle, et il est considéré comme l'une des races de chiens les plus calmes au monde. Ainsi, le caractère du Mastiff espagnol se distingue par ces qualités, qui en font un animal adapté à toute famille.

De plus, le Mastiff espagnol est très intelligent et intuitif, il est donc facile à dresser à condition d'être constant et patient. Son éducation n'est pas à négligée car vous devez lui apprendre à contrôler sa force et à doser son énergie en fonction de la situation.

Maintenant, quand on parle du tempérament du Mâtin Espagnol, il est important de prendre en compte qu'il est vrai que vous devez respecter ce qu'il considère comme son territoire, car, comme nous l'avons vu, c'est une race gardienne par excellence, c'est pourquoi ils peuvent attaquer ceux qu'ils considèrent comme des intrus. Pour cette même raison, ils peuvent aboyer lorsqu'ils entendent des bruits, surtout la nuit, lorsque le silence règne et que les sons deviennent plus aigus. Pour cette raison, nous pouvons parfois avoir des problèmes avec les voisins à cause de ces aboiements, mais avec les bonnes techniques, et avec l'aide de professionnels du domaine si nécessaire, nous pouvons mettre fin à ce désagrément et profiter de la compagnie de cette grosse boule de poils.

Si nous parvenons à bien dresser notre Mâtin espagnol, ce sera un compagnon idéal en ville comme à la campagne, même s'il est vrai qu'il a besoin de beaucoup d'activité. S'il vit dans un petit appartement ou si nous n'avons pas de cour ou de jardin, nous devrons lui fournir plus d'heures d'exercice, de promenades quotidiennes et de jeux pour qu'il reste équilibré et en bonne santé. Si nous faisons cela, le manque de mètres carrés ne sera pas une excuse pour ne pas adopter cette race de chien.

Comment s'occuper d'un mâtin espagnol ?

L'un des principaux facteurs auxquels il faut prêter attention en termes de soins de base est l'alimentation du Mâtin espagnol. Il faut faire attention, car ils sont anxieux et gloutons lorsqu'il s'agit de nourriture. C'est pourquoi il faut rationner les quantités et éviter de leur donner régulièrement des friandises industrielles. Ceci est important pour éviter qu'ils ne prennent de l'embonpoint, ce qui serait très dangereux pour leur santé, notamment pour leurs articulations, et qui pourrait entraîner des complications plus ou moins graves. Au lieu de friandises toutes faites, on peut opter pour des morceaux de foie de poulet, qui est un excellent aliment à utiliser comme friandise.

Les soins du mâtin espagnol comprennent également des heures dédiées à l'exercice. Comme nous l'avons dit dans la section précédente, il faut leur faire faire de l'exercice pour qu'ils se dépensent, dans les cas contraire, ils pourraient devenir anxieux et même agressifs. C'est pourquoi il est recommandé de lui faire faire plusieurs promenades quotidiennes et de consacrer des temps de jeu, qui peuvent être partagés avec les plus jeunes membres du foyer. En ce sens, pour le plein plaisir des deux parties, il est nécessaire de leur apprendre à jouer de manière respectueuse et d'éviter ainsi de possibles frayeurs et accidents, tant pour les enfants que pour l'animal. Par exemple, il faut absolument prendre le temps d'apprendre à votre chien à ne pas mordre quand il joue.

Il faut aussi maintenir son pelage brossé et propre, à la fois de la saleté et des parasites tels que les puces ou les tiques, car ils peuvent transmettre différentes maladies à notre animal. Il faut aussi faire gaffe aux redoutables moustiques, qui portent des maladies dangereuses telles que la leishmaniose et la dirofilariose ou le ver du cœur. Pour cette raison, il est nécessaire d'utiliser des produits antiparasitaires, tels que des pipettes, des colliers ou des comprimés. Pour choisir l'un ou l'autre, il faudra tenir compte des besoins et de la situation du chien. N'hésitez pas à en parler à votre vétérinaire car certains chiens peuvent être allergiques à certains composants.

Education du mâtin espagnol

Pour éviter tout problème à l'âge adulte, il est très important de commencer le processus de socialisation du chiot Mastiff espagnol le plus tôt possible, car cela lui permettra d'apprendre à se comporter avec d'autres chiens, des enfants, des chats, de nouveaux environnements, etc... En raison de sa grande taille, la socialisation est cruciale, car si elle est négligée, l'animal pourrait devenir craintif et attaquer comme méthode de défense. Et si nous avons adopté un Mastiff espagnol adulte, nous pouvons également le socialiser en faisant preuve d'un peu plus de patience, en étant très constant et en comprenant son caractère et sa personnalité en fonction de ses expériences passées.

En raison de ses origines de chien de garde et de travail, le mâtin espagnol est loyal, protecteur, docile et équilibré. Son dressage est donc assez facile, à condition d'utiliser le renforcement positif, d'être constant et de répondre à ses besoins en jeu et en dépense énergétique. C'est également un chien idéal pour exécuter des compétences canines et divers tours, car cela contribue à le maintenir stimulé aussi bien physiquement que mentalement.

L'un des principaux problèmes de comportement du Mâtin espagnol est la protection des ressources, notamment de la nourriture et des personnes. Comme nous l'avons dit, ce sont des animaux très gourmands et anxieux, et s'ils ne sont pas correctement éduqués, ils peuvent développer ce trouble et présenter un comportement agressif pour défendre ce qu'ils considèrent comme leurs ressources. D'autre part, surtout chez les chiots, il est fréquent de confondre jeu brutal et agression. N'oubliez pas qu'ils peuvent être mordeurs s'ils n'ont pas de jouets variés et appropriés ou s'ils ne sont pas correctement guidés.

Santé du mâtin espagnol

Après avoir passé en revue toutes les caractéristiques du Mastiff espagnol, nous allons aborder ses principaux problèmes de santé. En général, c'est une race forte et robuste, mais cela ne signifie pas qu'elle ne peut pas souffrir de diverses maladies. Certaines d'entre elles sont liées au type de race, car étant de taille géante, c'est un chien enclin à souffrir de dysplasie de la hanche. C'est pourquoi il est nécessaire d'effectuer des contrôles dès l'enfance et des tests de diagnostic tels que des radiographies fréquentes pour évaluer l'état et l'évolution de l'articulation. Notre vétérinaire peut suggérer des tests tels que le PennHIP ou recommander l'utilisation de chondroprotecteurs, qui aident à lubrifier toutes les articulations afin d'éviter l'apparition de problèmes articulaires. Il existe également des exercices qui peuvent aider les animaux touchés par la dysplasie.

Une autre maladie courante chez le mâtin espagnol est l'entropion, dans lequel le bord de la paupière se replie vers l'intérieur de l'œil, endommageant le globe oculaire et provoquant des complications allant de l'irritation ou de la difficulté à ouvrir les yeux, à des dommages à la cornée et même à la perte de la vision.

Parfois, les tuteurs qui ont vécu avec un Mastiff espagnol disent que ce sont des chiens qui finissent par devenir fous. Cette croyance est liée aux problèmes psychologiques que beaucoup d'entre eux développent en raison de la solitude et du manque d'affection auxquels ils sont soumis. Cela a été observé surtout dans les cas où ils sont gardés sur des terrains peu fréquentés par les gens. Mais si on lui donne de l'attention et de l'affection, notre Mâtin espagnol sera loin de devenir fou.

Comme pour toutes les autres races de chiens, il est recommandé d'effectuer des contrôles vétérinaires fréquents afin de prévenir et de diagnostiquer à temps les maladies des dogues espagnols, ainsi que de suivre les directives de vaccination et d'effectuer des vermifugations internes et externes aussi souvent que nécessaire, en fonction du produit utilisé.

Où et comment faire pour adopter un mâtin espagnol?

Il n'est pas toujours facile de trouver un mâtin espagnol ou léonais de pure race à adopter, et il est plus fréquent que des croisés arrivent dans les refuges et les abris. Cependant, il est important de se rappeler que ce qui est vraiment important n'est pas qu'il soit de race ou non, mais que vous puissiez vous en occuper et le rendre heureux.

Malheureusement, en raison de sa grande taille, de ses besoins particuliers et de ses soins spécifiques, de nombreuses personnes ne sont pas en mesure de s'occuper de leur mâtin espagnol et décident donc de le donner en adoption. Nous vous recommandons donc de vous rendre dans les refuges, les abris et de contacter les associations d'animaux si vous souhaitez adopter un Mâtin espagnol. Bien sûr, nous insistons, il est essentiel que vous adoptiez de manière responsable.

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