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West Highland White Terrier

Actualisé: 8 février 2019
West Highland White Terrier

Le West Highland White Terrier ou Westy est un petit chien sympathique qui peut parfois se montrer aussi brut que courageux ! Développé comme un chien de chasse, il est aujourd'hui considéré comme étant l'un des meilleurs animaux de compagnie. Cette race de chiens nous vient tout droit d'Ecosse, plus spécifiquement Argyll, et se caractérise par ses poils blancs brillants. Il a fait son apparition au début du 20 ème siècle est le fruit de la descendance de spécimens de la race cairn terrier qui étaient caractérisés par leurs poils blancs et crème. Au début, cette race a été utilisée pour la chasse au renard, mais est rapidement devenue l'excellent chien de compagnie que nous connaissons maintenant.

C'est un chien très affectueux et sociable ce qui en fait un compagnon idéal pour les familles avec enfants qui peuvent lui apporter beaucoup de compagnie et d'affection. De plus, cette race n'a pas besoin d'une haute dose d'activité physique, le westie s'adapte donc parfaitement à la vie en appartement ou en petite maison ainsi qu'à votre dose de marche quotidienne. Si vous souhaitez adopter un West Highland White Terrier, cette nouvelle fiche de PlanèteAnimal vous aidera à résoudre tous vos doutes.

Source
  • Europe
  • Royaume Uni
Nomenclature de la FCI
  • Groupe III
Caractéristiques physiques
Hauteur
  • 15-35
  • 35-45
  • 45-55
  • 55-70
  • 70-80
  • Plus de 80 cm
Poids adulte
  • 1-3
  • 3-10
  • 10-25
  • 25-45
  • 45-100
Espérance de vie
  • 8-10
  • 10-12
  • 12-14
  • 15-20
Activité physique recommandée
  • Faible
  • Moyenne
  • Ëlevée
Climat recommendé
Type de poils

Origine du West Highland White Terrier

Cette race est originaire des hautes terres de l'ouest de l'Ecosse. En fait, la traduction littérale de son nom est "terrier blanc des hautes terres de l'ouest". Initialement, cette race était impossible à distinguer des autres terriers écossais à pattes courtes, tels que le cairn, le Dandie Dinmont et le terrier écossais . Cependant, au fil du temps, chaque race a été élevée séparément, jusqu'à ce que chacune d'entre elles deviennent une race de chien à part entière.

Ces terriers étaient à l'origine élevés comme des chiens pour la chasse du renard et du blaireau et avaient des couleurs différentes. On dit que le colonel Edward Donald Malcolm a décidé d'élever seulement des chiens blancs après qu'un de ses chiens rouges soit mort parce que des chasseurs l'ont confondu avec un renard sortant de son terrier. Si la légende est vraie, ce serait la raison pour laquelle le westie est un chien au pelage exclusivement blanc.

En 1907, cette race a été présentée pour la première fois dans la prestigieuse exposition canine de Crufts. Depuis lors, le West Highland White Terrier a été très bien accueilli dans les compétitions canines ainsi qu'au sein de milliers de foyers au travers du monde.

Caractéristiques physiques du West Highland White Terrier

Le Westy est un chien de petite taille, idéal pour ceux qui ont un appartement car il mesure environ 28 centimètres au garrot et ne pèse généralement pas plus de 10 kg. En général, les femelles sont un peu plus petites que les hommes. C'est un petit chien compact à la structure solide. Il a un dos droit large et puissant, alors que sa poitrine est profonde. Ses jambes sont courtes, musclées et fortes.

La tête du West Highland White Terrier est un peu volumineuse et recouverte d'une fourrure abondante. Il a la truffe noire et quelque peu allongée. Ses dents sont grandes et puissantes si on les compare à la taille relativement petite du chien, caractéristique utile pour chasser le renard dans son terrier. Il a des yeux de tailles moyennes et sombres qui dégagent une expression intelligente et alerte. Le visage du Westy est doux et amical, on a l'impression qu'il est toujours sur ses gardes à cause de ses petites oreilles pointues. Sa queue est une caractéristique typique et très appréciée de l'apparence des West Highland. Elle est recouverte d'une fourrure très fournie et rugueuse dont les poils qui la composent sont le plus droit possible. Elle a la forme d'une petite carotte et mesure de 12,5 et 15 centimètres et ne doit en aucun cas être coupée.

La caractéristique la plus notable du West Highland est sa belle et robuste fourrure blanche (la seule couleur acceptée) qui est divisée en une couche interne de poils doux et denses qui contraste avec une couche externe de poils durs et plus rugueux. La couche externe mesure généralement de 5 à 6 centimètres. Cette impressionnante fourrure rend obligatoire la visite chez le toiletteur ! La coupe "Teddy" est l'une de celles utilisées pour cette race.

Caractère du West Highland White Terrier

Brave, coquin, très sûr de lui et dynamique, le westie est peut-être le plus affectueux et le plus sociable des chiens de type terrier. Cependant, gardez à l'esprit que c'est un chien brut qui a été élevé pour chasser des animaux dangereux tels que les renards. Bien que cela dépende de chaque animal, le Westy n'a généralement aucun problème pour bien s'entendre avec les autres chiens grâce à son tempérament équilibré et amical. Il est important que tout chien soit socialisé correctement depuis tout petit dans des parcs voisins qui lui permettront de rencontrer d'autres animaux et des personnes.

Nous devons savoir que ce merveilleux chien est également un compagnon idéal des enfants , avec lesquels vos petits ne se lasseront pas de jouer ! Si on veut adopter un chien pour que nos enfants puissent jouer avec lui, il faudra faire prendre conscience à nos enfants qu'il ne s'agit pas d'un jouet mais d'un animal car avec sa si petite taille une session de jeu peut très facilement se terminer avec une jambe cassée. Nous devons les éduquer pour que le jeu entre animal de compagnie et enfants soit approprié. De plus, ils ont tendance à aboyer et à creuser, ce qui peut compliquer les choses pour ceux qui aiment le silence extrême et un jardin bien entretenu. Cependant, ils sont d'excellents animaux de compagnie pour les personnes dynamiques qui aiment les activités de plein air.

On parle généralement d'un chien à forte personnalité, à la détermination sans faille et à un courage impressionnant malgré sa petite taille. Le Westy est un chien actif et affectueux qui adorera sentir qu'il a sa place au sein du noyau familial. C'est un chien très agréable et affectueux avec ceux qui prennent soin de lui chaque jour, à qui il offrira sa version la plus positive et agréable. Doux et agité, le Westy adorera vous emmener faire une promenade dans la campagne ou à la montagne (même s'il est plus âgé), ces promenades feront revenir au galop son passé de chien de chasse s'il trouve une piste intéressante qu'il peut suivre. Il sera également essentiel que vous jouiez régulièrement avec lui pour maintenir son agilité et son intelligence, comme il le mérite.

Soins du West Highland White Terrier

La peau du West Highland est un peu sèche et le baigner trop fréquemment peut le rendre vulnérable aux éruptions cutanées. Nous allons essayer d'éviter ce problème en le lavant environ une fois toutes les 3 semaines avec un shampoing spécial pour cette race. Après le bain, nous allons devoir lui sécher les oreilles avec une serviette, (une partie de votre corps qui nécessite un nettoyage régulier).

Le brossage de son poil doit être fait de manière régulière, de cette façon, sa fourrure sera saine et brillante. De plus, de manière générale les chiens adorent se faire brosser, du coup, il est facile d'affirmer que le fait de le brosser vous permettra de renforcer vos liens. Bien que l'entretien de son pelage ne soit pas si compliqué, le westie a tendance à se salir facilement ! Il est normal que notre Westy se salisse le museau ou les jambes après avoir mangé ou joué, une astuce consiste à utiliser des lingettes pour bébé pour lui nettoyer ces endroits du corps. Nous allons également faire attention aux conduits lacrymaux qui ont tendance à accumuler des chassies, ce qui peut parfois créer des taches brunes pas très jolies !

Ce n’est pas un chien qui a besoin de faire beaucoup d’exercice , pour cette raison, il suffira de lui faire faire deux ou trois promenades quotidiennes à bon rythme afin que notre West Highland White Terrier soit heureux et en bonne santé. En raison de sa petite taille, ce chien peut faire de l’exercice à l’intérieur de la maison, mais aime bien évidemment jouer à l’extérieur (préférablement dans un endroit clôturé). En outre, il est important de donner à ce chien toute la compagnie ont il a besoin. Comme c'est un animal très sociable, il doit passer le plus de temps possible avec sa famille et il ne faut pas le laisser seul pendant de longues périodes. C'est un chien qui est tout à fait apte à vivre en appartement.

Education du West Highland White Terrier

Les Westies ont tendance à être amicaux avec les gens et peuvent s'entendre avec les autres chiens lorsqu'ils ont été socialisés correctement. Leur forte capacité de prédation les rend cependant incapables à tolérer les plus petits animaux de compagnie, qu'ils auront tendance à chasser. Quoi qu’il en soit, il est important de commencer la socialisation de votre chien dès son plus jeune âge, afin d’éviter de futurs problèmes de timidité ou d’agression. La forte personnalité de ces petits chiens a amené beaucoup de personne à penser qu'ils sont difficiles à dresser, mais c'est complètement faux ! Les West Terrier White Terrier sont des chiens très intelligents qui apprennent rapidement quand ils sont dressés au moyen du renforcement positif, avec des méthodes telles que l'entraînement au clicker, les friandises et les récompenses. Ils ne répondent pas bien aux techniques d’entraînement traditionnelles , basées sur la punition et le renforcement négatif. Pour bien le dresser il faudra juste que vous soyez régulier dans l'effort car c'est un chien plutôt indépendant. Il est toujours en alerte sur son territoire, prêt à le défendre, c'est pourquoi nous affirmons qu'il s'agit d'un excellent chien gardien.

Santé du West Highland White Terrier

Les chiots Westy sont particulièrement vulnérables à l' ostéopathie craniomandibulaire , une maladie qui entraîne une croissance anormale de la mâchoire. C'est une maladie génétique qui doit être traitée correctement à l'aide d'un vétérinaire. Elle fait son apparition autour des 3 à 6 mois du chiot et disparaît vers ses 12 ans, après l'application de corticostéroïdes ou de remèdes naturels, entre autres. Parfois, cette maladie peut dégénérer et devenir assez grave...

La leucodystrophie à cellules globoïdes ou la maladie de Legg-Calve-Perthes sont d'autres maladies dont votre West Highland peut souffrir. le Westie est également sensible, bien que moins fréquemment, aux cataractes, à la luxation rotulienne ainsi qu'à la toxicose du cuivre.

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