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Ancêtre de la poule

 
Par María Luz Thomann, Biologiste/ornithologue. Actualisé: 12 février 2024
Ancêtre de la poule

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L'ancêtre de la poule (Gallus gallus domesticus) est intimement lié à l'histoire de la domestication et de l'élevage sélectif, qui a donné naissance à une grande diversité de races et de variétés adaptées à différents usages, tels que la production d'œufs, l'ornementation et l'exposition.

Au fil des siècles, les poules ont marqué la culture, l'alimentation et l'économie de diverses civilisations à travers le monde. À partir de l'ancêtre de la poule, les origines et les interactions de ces volailles avec l'homme ont joué un rôle clé dans leur évolution, conduisant ainsi au développement des poulets que nous connaissons aujourd'hui. Si donc vous voulez en savoir plus sur l'origine et l'évolution des poules, chez PlanèteAnimal, continuez la lecture de cet article intitulé Ancêtre de la poule, dans lequel nous vous disons tout sur le sujet.

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Ancêtre de la poule

En ce qui concerne l'ancêtre de la poule, il faut reconnaître que l'origine de ces animaux plonge dans les couches les plus anciennes de l'histoire de l'évolution. Ce sont en fait des oiseaux qui appartiennent à la famille des phasianidés et, comme tous les oiseaux, les poules trouvent leur origine dans les oiseaux préhistoriques qui vivaient à l'époque des dinosaures. Les oiseaux sont les descendants d'un groupe de dinosaures théropodes, plus précisément de la lignée des Maniraptora, des carnivores bipèdes qui comprenaient des espèces célèbres telles que le Vélociraptor et le Tyrannosaurus rex. Cependant, les poules ne proviennent pas directement du Tyrannosaurus rex ou d'un autre dinosaure en particulier, elles partagent plutôt un ancêtre commun qui vivait à cette époque et qui est encore inconnu.

L'Archaeopteryx est l'un des exemples les plus remarquables d'oiseaux préhistoriques partageant des caractéristiques avec les oiseaux modernes. Ces oiseaux vivaient pendant la période jurassique, il y a environ 150 millions d'années, et présentaient des caractéristiques des dinosaures théropodes et des oiseaux. L'archéoptéryx avait des plumes, des ailes rudimentaires et des dents, ce qui en fait un lien de transition important entre les dinosaures et les oiseaux.

Au fil du temps, les oiseaux ont évolué et se sont diversifiés en prenant des formes et des tailles différentes, donnant naissance à une grande variété d'espèces. Les poules modernes, appartenant au genre Gallus, sont des oiseaux domestiques qui ont été élevés de manière sélective pour la production de viande et d'œufs. Bien qu'elles ne descendent pas directement d'Archaeopteryx ou des dinosaures théropodes plus connus, elles partagent avec eux un ancêtre commun dans la lignée évolutive des oiseaux. Comme nous l'avons souligné, l'évolution exacte de ce type d'oiseau est encore inconnue.

Ancêtre de la poule domestique : origine

La relation entre les oiseaux et l'homme a commencé à prendre forme dans l'Antiquité, lorsque les oiseaux sauvages étaient capturés et gardés pour leur utilité en tant que source de nourriture. Différentes cultures anciennes dans différentes parties du monde ont joué un rôle dans la domestication précoce de ces oiseaux, marquant ainsi le début de leur interaction avec l'homme.

Au fil des siècles, la sélection naturelle et l'élevage sélectif ont façonné l'évolution des poules. Des caractéristiques souhaitables telles que la taille, la production d'œufs et la résistance aux maladies ont été façonnées par une sélection ciblée, ce qui a donné lieu à une diversité de races et de variétés adaptées à différents usages. Les poules n'étaient pas seulement une source cruciale de nourriture dans de nombreuses civilisations, elles jouaient également un rôle dans le tissu culturel des sociétés.

Ancêtre de la poule : évolution

Depuis leurs ancêtres préhistoriques jusqu'aux différentes races domestiques que nous connaissons aujourd'hui, les poules ont subi un processus d'évolution qui reflète à la fois l'influence de la sélection naturelle et l'intervention de l'homme par le biais de l'élevage sélectif.

L'évolution des poules a commencé avec les oiseaux préhistoriques qui habitaient les régions d'Asie et d'Afrique. Au cours de millions d'années, les ancêtres de la poule ont développé des caractéristiques fondamentales pour l'espèce qui allait devenir la poule domestique. Ces adaptations comprenaient la crête charnue sur la tête et une structure corporelle adaptée à la vie sur terre.

Au fil du temps, les interactions entre les oiseaux et les hommes ont conduit à un début de domestication. Les cultures anciennes ont commencé à élever des poules pour leurs œufs et leur chair. La sélection naturelle a également joué son rôle, favorisant les oiseaux présentant des caractéristiques qui les rendaient mieux adaptés à la vie aux côtés des humains. Cela a marqué le début d'une relation entre ces oiseaux et les communautés humaines.

Cependant, le tournant dans l'évolution des poules s'est produit avec l'élevage sélectif. Au fil des siècles, l'homme a commencé à élever des poules présentant des caractéristiques spécifiques. Les oiseaux qui produisaient plus d'œufs, qui étaient plus gros ou dont la chair était plus savoureuse étaient sélectionnés. Ce processus a conduit à la diversification des races de poules, chacune étant adaptée à des besoins particuliers. Découvrez Comment se reproduisent les poules dans cet article.

Plus récemment, la génétique a permis d'accélérer le processus d'élevage sélectif et la création de races spécialisées. Aujourd'hui, il existe des poules spécialement élevées pour la chair, les œufs, les expositions et la compagnie. L'évolution des poules se poursuit, car les éleveurs et les scientifiques s'efforcent d'améliorer leurs caractéristiques et leurs adaptations à un monde en constante évolution.

Ancêtre de la poule - Ancêtre de la poule : évolution
Image: bbc.com

Qui est arrivé au premier, l’œuf ou la poule ?

La question de l'origine de la première poule est intéressante et soulève un dilemme connu sous le nom de "dilemme de la poule et de l'œuf". En termes d'évolution, la distinction entre les espèces est généralement progressive et ne se produit pas en un seul individu ou une seule génération. Dans le cas de l'ancêtre de la poule, l'évolution est le résultat de changements cumulés au fil du temps.

La réponse à cette question réside dans un processus graduel d'évolution et de changement génétique au fil des générations. La spéciation, ou l'émergence d'une nouvelle espèce, est généralement due à de petites mutations et à des changements dans l'ADN qui s'accumulent au fil du temps. Ces changements génétiques sont transmis par la reproduction et peuvent s'accumuler dans une population sur plusieurs générations.

Dans le cas des poules, l'espèce Gallus gallus domesticus que nous connaissons aujourd'hui a évolué progressivement à partir de l'ancêtre de la poule, oiseaux prédécesseurs qui vivaient dans des régions d'Asie et d'Afrique. Au fur et à mesure que les populations de ces oiseaux étaient confrontées à des pressions environnementales différentes et à des changements dans leur environnement, de petites mutations génétiques ont pu leur conférer des avantages sélectifs. Ces mutations accumulées ont pu conduire à des différences significatives chez les oiseaux qui sont finalement devenus des poules.

Il est important de noter, quand nous parlons de l'ancêtre de la poule, qu'il n'y a pas eu de "moment" où un individu non poule a donné naissance à un individu poule. Il s'agit plutôt d'une série graduelle de changements génétiques et évolutifs sur plusieurs générations qui ont finalement abouti à la formation de l'espèce que nous connaissons aujourd'hui sous le nom de "poule".

Maintenant que vous avez une brève compréhension de l'ancêtre de la poule et son évolution, vous vous demandez peut-être pourquoi les poules ne volent pas si elles descendent d'oiseaux préhistoriques. Nous en parlons dans cet article : "Pourquoi les poulets ne volent pas ?"

Ancêtre de la poule : apparition

Ancêtre de la poule : première domestication

Les premières preuves de la domestication d'oiseaux ressemblant à des poules remontent à la Chine ancienne, il y a environ 8.000 ans.

Comment les races de poules sont-elles apparues ?

La domestication précoce d'oiseaux en Chine, notamment le Faisan versicolore et le coq bankiva (Gallus gallus), est considérée comme un précurseur des poules modernes (Gallus gallus domesticus). Ces premiers oiseaux présentaient des caractéristiques similaires à celles des poules domestiques actuelles, mais n'étaient pas identiques en termes de taille et de caractéristiques. Au fil des ans, l'élevage sélectif a permis d'élargir et de développer des caractéristiques spécifiques qui ont finalement abouti à la formation de ce que nous considérons aujourd'hui comme des races de poules.

Par conséquent, les races de poules telles que nous les connaissons aujourd'hui trouvent leur origine dans les anciennes pratiques d'élevage de volailles en Chine, il y a des milliers d'années. Ces pratiques ont jeté les bases de la diversification et de l'évolution des poules domestiques.

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