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Oiseaux préhistoriques - Vivants, éteints et géants

 
Par Nick A. Romero H.. 20 avril 2022
Oiseaux préhistoriques - Vivants, éteints et géants

La diversité actuelle de la planète est aussi représentée par un large groupe de vertébrés qui a surgi il y a des millions d'années et qu'on appelle "oiseaux". Les études génétiques ont permis de prouver qu'ils sont apparentés aux dinosaures et que leurs cousins éloignés les plus directs sont les crocodiles.

Quand s'est produit l'extinction des dinosaures, de nombreux oiseaux de l'époque ont disparu, mais, d'autres ont réussi à survivre et ont continué leur chemin évolutif jusqu'à nos jours. Dans cet article Oiseaux préhistoriques - Vivants, éteints et géants de PlanèteAnimal, on a eu envie de vous parler des oiseaux préhistoriques vivants, éteints et géants ! Nous aborderons également les liens qu'ils ont avec les dinosaures et on vous en présentera une petite liste illustrative. Découvrez en notre agréable compagnie les oiseaux préhistoriques !

Bonne lecture !

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Quels sont les oiseaux préhistoriques ?

Le terme préhistorique fait référence à tout ce qui était présent ou s'est produit avant que nous, les êtres humains, ayons développé les moyens d'étudier cette période. Ainsi, il est clair qu'il y'a de nombreuses espèces d'animaux qui peuvent être considérées comme préhistoriques car leur apparition est bien antérieure à celle de notre espèce. Parmi les animaux préhistoriques, on trouve de nombreux animaux disparus ainsi que d'autres qui sont toujours vivants.

Dans le cas des oiseaux, ils sont apparus il y a environ 150 millions d'années, ce qui nous indique qu'ils ont cohabité avec les dinosaures et qu'on peut parfaitement les classifier en tant que groupe préhistorique. Néanmoins, une grande quantité d'oiseaux a disparu en chemin et le reste s'est transformé pour former le groupe qu'on appelle aujourd'hui "les oiseaux modernes". Ils ont tous un ancêtre commun mais, à son propos et en ce qui concerne sa date d'apparition - avant ou après l'extinction de masse des dinosaures -, les avis des experts divergent.

Malgré des positions contradictoires, les preuves de ces dernières années nous permettent d'affirmer que parmi certaines oies primitives, vrais canards, poules ainsi que les nandous et les autruches, se trouvent les oiseaux préhistoriques qui ont survécu jusqu'à notre époque.

Relation entre les dinosaures et les oiseaux préhistoriques

Qu'y a-t-il de plus surprenant que de penser que les dinosaures et les oiseaux modernes sont apparentés ? Que peuvent bien avoir les terribles dinosaures avec les élégantes poules ? C'est bien ce dont nous allons parler dans ce paragraphe !

Les études scientifiques réalisées à partir des fossiles ont permis de générer un consensus plutôt accepté selon lequel les oiseaux sont un groupe qui a évolué et s'est spécialisé à partir des dinosaures théropodes, groupe dans lequel se trouvaient les dinosaures carnivores les plus redoutables, aux os creux comme ceux des oiseaux modernes. Tout comme les oiseaux et bien que leurs ancêtres aient été carnivores, ils ont ensuite diversifié leur régime alimentaire, selon le groupe, pour devenir omnivores ou herbivores. Ainsi, les dinosaures théropodes sont encore représentés aujourd'hui par des oiseaux. En comparant les structures osseuses des théropodes fossiles, on peut généralement affirmer que les théropodes, au cours d'une période d'environ 50 millions d'années, ont subi une miniaturisation de leur corps et sont devenus plus emplumés, que leur poitrine s'est élargie et qu'ils ont développé des ailes.

Les premiers théropodes pesaient autour de 300 kg, mais au cour du processus évolutif, environ 20 ou 30 millions d'années plus tard, ils pesaient bien moins. Avec cette réduction de poids et de dimensions ces animaux ont commencé à s'insérer dans un nouveau nid écologique, qui était probablement celui qui avait le moins de concurrence, ce qui leur a permis de se développer parfaitement.

De cette manière, les dinosaures et les oiseaux préhistoriques avaient une étroite relation évolutive et, in fine, biologique, voire écologique. En ce qui concerne ce dernier aspect, les preuves suggèrent que ces dinosaures, ancêtres des oiseaux modernes, avaient des habitudes arboricoles et qu'ils étaient même capable de planer.

Oiseaux préhistoriques éteints

Maintenant que vous savez que les oiseaux préhistoriques disparus aujourd'hui proviennent bien des dinosaures, voyons quelques espèces :

Dromornis stirtoni

Il s'agissait d'un oiseau préhistorique était incapable de voler, endémique à l'Australie où ilvivait il y a des milliers d'années. Avec un poids compris entre 450 et 600 kg et une tête de plus d'un demi mètre de long, il est considéré comme l'un des plus grands oiseaux ayant jamais vécu. Malgré ces caractéristiques, il avait un cerveau minuscule comparé à la taille des poulets ou des moineaux domestiques.

Pelagornis chilensis

Cette espèce est l'un des plus grands oiseaux volants préhistoriques ayant jamais existé. Ses restes ont été retrouvés au Chili et l'animal a été décrit comme ayant une envergure comprise entre 5,25 et 6,10 mètres, c'est ce qu'on appelle un véritable oiseau préhistorique géant !

Il vivait il y a environ 7 millions d'années. En plus de sa taille, il se distingue par la présence de projections osseuses simulant des dents dans son bec. Basé sur sa description, il semblerait que cet oiseau préhistorique ressemblait à un énorme pélican.

Asteriornis (Asteriornis maastrichtensis)

Cet oiseau préhistorique est apparenté à l'ancêtre des canards et des coqs. Il vivait en Europe il y a environ 66,7 millions d'années, c'est-à-dire à l'époque des dinosaures. On estime qu'il pouvait voler et qu'il vivait près des zones côtières. Sa contribution à la science a été très précieuse car elle a fournit des informations sur les premiers oiseaux modernes qui vivaient à cette époque.

Oiseaux-éléphants (Aepyornithidae)

Sur l'île de Madagascar vivait un groupe d'oiseaux apparu il y a environ 85 millions d'années, qui s'est éteint en raison de la pression humaine aux alentours du 18e siècle. Leur nom fait référence à leur principale caractéristique, la taille énorme qu'ils pouvaient atteindre, soit jusqu'à 3 mètres de haut pour un poids de 650 kg.

Dinornithidés (Dinornithiformes)

Il existait un groupe d'oiseaux atypiques comprenant une diversité d'espèces qui variaient en taille, mais partageaient un trait commun obtenu au cours de leur évolution : l'absence d'ailes. Ils vivaient en Nouvelle-Zélande et, selon l'espèce, pouvaient avoir la taille d'un poulet moderne ou mesurer jusqu'à 3 mètres. Ils sont apparus il y a environ 90 millions d'années et se sont éteints vers 1400 à cause de l'action de l'homme. Les kiwis, entre autres oiseaux, font partie de leurs parents vivants.

Plus d'oiseaux préhistoriques disparus

Oiseaux préhistoriques - Vivants, éteints et géants - Oiseaux préhistoriques éteints

Oiseaux préhistoriques vivants

Dans certains cas, des oiseaux préhistoriques éteints sont apparentés avec des espèces vivantes de nos jours. Découvrons quelques exemples d'oiseaux préhistoriques vivants :

Famille Struthionidae

Il s'agit d'une famille d'oiseaux incapables de voler, qui est apparue à l'Éocène, une période qui a duré entre 56 et 34 millions d'années. Aujourd'hui, le seul genre vivant est Struthio, qui comprend les autruches.

Famille Rheidae

Cette famille fait partie du groupe des ratites, qui sont des oiseaux incapables de voler et qui ont une longue histoire évolutive. Il existe plusieurs espèces éteintes dans cette famille. Présentement, il n'y a que trois espèces qui sont encore vivantes et qu'on connait sous le nom de nandous.

Groupe Galloanserae

Ce groupe contient deux sous-groupes, à l'intérieur desquels se trouvent un grand nombre d'espèces qui ont été domestiqué depuis très longtemps par les êtres humains. Les voici :

  • Galliformes : principalement terrestres.
  • Anseriformes : correspondant aux espèces ayant des habitudes aquatiques.

Les ancêtres des membres de ce groupe coexistaient avec les dinosaures, mais ceux-ci se sont éteints. Les Galloanserae ont réussi à poursuivre leur chemin d'évolution et de nos jours ils existent sous la forme des poules et des canards.

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Références
  1. Tambussi, C. (2006). Evolución de las aves modernas. Disponible en: Revista Museo. Disponible en: http://sedici.unlp.edu.ar/bitstream/handle/10915/47242/Documento_completo__.pdf?sequence=1&isAllowed=y
Bibliographie
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  • Borenstein, S. (2014). Study traces dinosaur evolution into early birds. Disponible sur : https://web.archive.org/web/20140808042331/http://apnews.excite.com/article/20140731/us-sci-shrinking-dinosaurs-a5c053f221.html
  • Lingenhöhl, D. (2021). El ave gigante con cerebro de gorrión. Disponible sur : https://www.investigacionyciencia.es/noticias/el-ave-gigante-con-cerebro-de-gorrin-19740
  • Museo Nacional de Historia Natural de Chile (). Pelagornis chilensis: el ave prehistórica más grande del mundo. Disponible en: https://www.mnhn.gob.cl/colecciones/pelagornis-chilensis-el-ave-prehistorica-mas-grande-del-mundo
  • Pickrell, J. (2020). Descubren los restos del ave moderna más antigua documentada hasta la fecha. Disponible sur : https://www.nationalgeographic.es/animales/2020/03/descubren-restos-ave-moderna-mas-antigua-documentada

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