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Combien de temps dort un chien

 
Par Cristina Pascual. Actualisé: 1 décembre 2023
Combien de temps dort un chien

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Les cycles veille-sommeil et les schémas d'activité varient d'une espèce animale à l'autre. Les chiens, contrairement aux humains, sont des animaux dont le cycle de sommeil est polyphasique, ce qui permet de dire qu'ils dorment plusieurs fois par jour. Mais si l'on additionne tous les épisodes de son sommeil au cours d'une journée, peut-on dire combien de temps dort un chien au total ?

Si vous voulez le savoir, rejoignez-nous dans cet article de PlanèteAnimal dans lequel nous vous expliquons combien de temps dort un chien.

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Combien de temps dort un chien adulte ?

Les êtres humains ont un cycle veille-sommeil monophasique, ce qui signifie que nous consolidons la phase de sommeil en un seul bloc de temps, à savoir pendant la phase sombre de la journée (c'est-à-dire la nuit). En revanche, les chiens ont un cycle veille-sommeil polyphasique, c'est-à-dire qu'ils dorment plusieurs fois par période de 24 heures.

Les chiens adultes répartissent leurs périodes de sommeil et d'éveil comme suit :

  • Environ 50 % de la journée, ils restent à l'état de veille, c'est-à-dire éveillés.
  • Environ 20 % de la journée, ils sont dans un état de somnolence ou de sommeil léger.
  • Les 30 % restants sont dans un état de sommeil profond, dont la moitié environ est du sommeil paradoxal.

À partir de ces données, nous pouvons déduire le nombre d'heures de sommeil d'un chien. Les chiens dorment environ 12 heures par jour, dont 5 heures de sommeil superficiel et 7 heures de sommeil profond.

En outre, nous devons savoir comment les chiens répartissent leurs périodes d'activité et de repos. Les chiens ont un schéma clair d'activité diurne, bien que la plupart d'entre eux aient deux pics d'activité au cours de la journée :

  • Une courte période, de 8 heures à 10 heures, suivie d'une pause au milieu de la journée.
  • Et une autre, plus longue, de 17 heures à 23 heures environ.

Par conséquent, vous constaterez généralement que votre chien est plus actif tôt le matin et en fin d'après-midi, tandis qu'à d'autres moments de la journée et pendant la nuit, vous le trouverez généralement endormi ou avec un niveau d'activité plus faible. Cependant, ces rythmes de repos et d'activité peuvent varier considérablement d'un chien à l'autre, car il est courant que les animaux s'adaptent à la routine et aux horaires fixés par leurs maîtres.

De manière assez surprenante, le poids et le sexe semblent influencer ces périodes d'activité, les chiens plus légers ayant tendance à être plus actifs pendant une courte période juste après minuit, et les femelles semblant être plus actives pendant la nuit que les mâles.

Nous vous expliquons ici "Comment endormir un chien" afin que vous puissiez en savoir plus sur le sujet.

Combien de temps dort un chiot ?

Les chiots nouveau-nés consacrent leur journée à deux activités seulement : dormir et téter. En fait, au cours des trois premiers mois de leur vie, les chiots dorment généralement entre 18 et 20 heures par jour.

Jusqu'à ce qu'ils atteignent la troisième semaine de vie, ils dorment uniquement en sommeil paradoxal ou profond, et il n'est donc pas rare de voir des chiots nouveau-nés passer directement de l'état d'éveil au sommeil profond. À partir de la troisième semaine de vie, des moments de sommeil lent commencent à apparaître et les heures de sommeil paradoxal diminuent.

À partir de l'âge de trois mois, les heures de sommeil diminuent progressivement et les heures d'activité augmentent en conséquence.

Combien de temps dort un chien - Combien de temps dort un chiot ?

Combien de temps dort un chien de 10 ans ?

Avec l'âge, le niveau d'activité des chiens diminue. En général, cette réduction du niveau d'activité est associée au développement de problèmes de vision, d'arthrite, d'excès de poids, etc.

Les chiens âgés (plus de 9-10 ans) peuvent réduire leur niveau d'activité jusqu'à 50 %, ce qui les amène à dormir jusqu'à 18 heures par jour.

Leurs périodes d'activité et de repos sont similaires à celles mentionnées dans la première section pour les chiens adultes. En d'autres termes, les chiens âgés sont généralement plus actifs tôt le matin et en fin d'après-midi, mais par rapport aux chiens adultes, ils sont beaucoup moins actifs pendant ces périodes d'activité maximale.

Dans cette section, il convient de mentionner tout particulièrement les chiens âgés souffrant d'un dysfonctionnement cognitif (communément appelé démence ou maladie d'Alzheimer canine). Il s'agit d'une maladie dégénérative fréquente chez les chiens gériatriques, qui entraîne des changements comportementaux et cognitifs. Chez ces animaux, il est fréquent que les rythmes circadiens soient perturbés, ce qui entraîne des altérations du cycle veille-sommeil. Par conséquent, il est fréquent que ces chiens modifient leurs heures de sommeil, de sorte qu'ils dorment plus longtemps pendant la journée et restent éveillés la nuit.

Vous trouverez plus de détails sur la question "Où doit dormir mon chien ?" dans la vidéo ci-après.

Pourquoi les chiens dorment-ils autant ?

Le fait que les chiens dorment autant d'heures par jour est purement physiologique.

Chez les mammifères, les rythmes circadiens (les changements physiques et comportementaux qu'un organisme subit au cours d'un cycle de 24 heures) sont contrôlés par des horloges biologiques. La principale horloge biologique de l'organisme est le noyau suprachiasmatique, également appelé cycle circadien, qui est situé dans une partie du cerveau appelée hypothalamus.

Ce cycle circadien est le principal régulateur des cycles veille-sommeil, et son fonctionnement varie selon les espèces. C'est la raison pour laquelle certains animaux sont diurnes et d'autres nocturnes, et c'est aussi la raison pour laquelle les périodes d'activité et de repos diffèrent entre les espèces animales.

On peut donc en conclure que le fait que les chiens dorment environ 12 heures par jour et répartissent leurs périodes d'activité et de repos de la manière que nous avons expliquée n'est pas un hasard, mais un processus physiologiquement programmé de cette manière et régulé par le cycle circadien. Cependant, bien que les rythmes circadiens soient contrôlés en interne, il faut savoir aussi que l'activité de veille et de repos peut être influencée par de nombreux facteurs externes à l'animal, tels que l'intensité de la lumière ambiante, la température, la présence d'autres animaux, la faim ou l'âge.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Combien de temps dort un chien, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

Bibliographie
  • Zanghi, B. (2010). Circadian biothythms of sleep/wake and activity/rest cycles in adult and aged dogs. Purina Companion Animal Nutrition Summir: focus on gerontology

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