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Caractéristiques des Mammifères - marin, placentaire, terrestre

 
Par Ana Diaz Maqueda, Biologiste spécialisée en éthologie. 19 août 2019
Caractéristiques des Mammifères - marin, placentaire, terrestre

Les mammifères sont le groupe d'animaux le plus étudié, les vertébrés sont bien évidemment les plus connus étant donné que l'être humain fait partie de cette catégorie et après des siècles passés à essayer de se connaître, notre espèce a décidé de commencer à étudier le reste des mammifères.

Dans cet article Caractéristiques des Mammifères - marin, placentaire, terrestre de PlanèteAnimal on vous donnera la définition de mammifères, qui est bien plus étendue de qu'on peut penser. On vous parlera aussi des caractéristiques des mammifères qui seront illustrées par des exemples plus ou moins connus. Allez...

C'est parti !

Mammifère : définition

Les mammifères forment un groupe très large d'animaux vertébrés, à la température constante et qui sont classés dans la classe Mammalia. De manière générale, sont définis comme mammifères tous les animaux qui ont des poils, des glandes mammaires et qui accouchent. Néanmoins, les mammifères sont des organismes bien plus complexes qui possèdent des caractéristiques bien plus définies que celles que nous venons de définir.

Tous les mammifères ont un même ancêtre commun apparu à la fin du Trias, il y a de cela environ 200 millions d'années. De manière concrète, les mammifères descendent des synapses primitives, les amniotes tétrapodes, c'est à dire, des animaux à quatre pattes dont les embryons se développent protégés par 4 couches. Après l'extinction des dinosaures, il y a de cela 65 millions d'années, et de cet ancêtre commun, les mammifères se sont diversifiés en différentes espèces, s'adaptant à tous les environnements, terrestre, aquatique et aérien.

Caractéristiques des Mammifères - marin, placentaire, terrestre - Mammifère : définition

Quelles sont les caractéristiques des mammifères ?

Comme nous l'avons dit, ces animaux ne se définissent pas seulement grâce à une ou deux caractéristiques, de fait, ils ont des caractéristiques morphologiques uniques, en plus d'une très grande complexité écologique qui rend chaque individu unique.

Les caractéristiques des mammifères vertébrés sont :

  • Mâchoire composée d'un os et des dents.
  • L'articulation de la mâchoire avec le crâne a lieu directement entre les os des dents et les os squameux.
  • Ils ont trois os dans l'oreille moyenne (le marteau, l'enclume et l'étrier), à l'exception des manotrèmes, qui ont une oreille reptilienne, plus simple et plus basique.
  • La structure épidermique fondamentale est les poils. Toutes les espèces ont des poils, en plus ou moins grande quantité. Certaines espèces, comme les cétacés, ont juste des poils quand ils naissent, ces derniers se détacheront au fur et à mesure qu'ils grandissent. Parfois, ces poils se modifient et ils finissent, par exemple, par former les barbes des baleines ou les genres d'écailles des pangolins.
  • Les mammifères ont dans leur peau une multitude de glandes sudoripares et sébacées. Certaines d'elles peuvent se transformer en glandes odoriférantes ou toxiques.
  • Ils ont des glandes mammaires, qui dérivent des glandes sébacées et qui sécrètent du lait, qui est l'aliment nécessaire pour les petits des mammifères.
  • Selon l'espèce, ils ont des ongles, des griffes ou des sabots, qui sont tous constitués de kératine.
  • Certains mammifères ont des cornes. Celles-ci peuvent être très différentes les unes des autres. Parfois, elles ont une base osseuse couverte de peau, d'autres, ont une protection chitineuse et d'autres n'ont absolument pas de base osseuse et elles sont formées par une sorte d'accumulation de couches de peau, comme c'est le cas des cornes de rhinocéros.
  • L'appareil digestif des mammifères est extrêmement bien développé et est bien plus complexe que celui d'autres espèces. La caractéristique qui les différencie le plus est la présence d'un sac aveugle ou d'un appendice.
  • Les mammifères ont un néocortex ou, dit d'une autre manière, un encéphale hautement développé, qui leur permet de pouvoir développer une multitude de capacités cognitives très complexes.
  • Tous les mammifères respirent de l'air, même s'il s'agit de mammifères aquatiques. C'est pour cette raison que le système respiratoire des mammifères compte sur deux poumons qui, selon l'espèce, peuvent être ou non lobulés. Ils ont aussi une trachée, des bronches, des bronchioles et des alvéoles, qui participent à l'échange gazeux. Ils ont, en plus de tout ça, un organe phonateur composé de cordes vocales qui se trouve dans le larynx. Ce dernier permet de reproduire une incroyable variété de sons.
Caractéristiques des Mammifères - marin, placentaire, terrestre - Quelles sont les caractéristiques des mammifères ?

Types de mammifères

La définition classique de mammifère exclurait certaines des premières espèces de mammifères qui sont apparues sur Terre. La classe Mammalia est divisée en trois ordres : les monotrèms, les marsupiaux et les placentaires.

  1. Monotrèmes : l'ordre des mammifères monotrèmes est composé de 5 espèces animales : les ornithorynques et les échidnés. Ces animaux sont des ovipares, c'est à dire qu'ils pondent des œufs. En outre, ils ont conservé une caractéristique précise de leurs ancêtres reptiliens, le cloaque, où convergent le tube digestif, urinaire ainsi que l'appareil reproducteur.
  2. Marsupiaux : les mammifères marsupiaux sont caractérisés par, en dépit du fait qu'ils soient des animaux vivipares, le fait qu'ils aient un développement placentaire très court, qui se termine à l'extérieur de l'utérus maternel mais à l'intérieur d'une poche de peau appelée marsupium, à l'intérieur de laquelle se trouve les glandes mammaires.
  3. Placentaires : enfin, on retrouve les mammifères placentaires. Ces animaux, aussi vivipares, terminent leur développement fœtal à l'intérieur de l'utérus maternel, une fois que les bébés en sortent, ces derniers sont complètement dépendants de leur mère, qui leur offrira la protection nécessaire et tout le lait maternel dont ils ont besoin pour se développer.

Liste des animaux mammifères

Afin de mieux connaître ces animaux, nous avons décidé de vous proposer une large liste de mammifères, elle ne sera, malheureusement, pas complète car il existe plus de 5.200 espèces de mammifères sur notre jolie Terre...

Exemples de mammifères terrestres

Commençons en vous présentant les mammifères terrestres, en voici quelques-uns :

  • Zèbre (Equus zèbre)
  • Chat (Felis silvestris catus)
  • Chien (Canis lupus familiaris)
  • Eléphant d'Afrique (Loxodonta africana)
  • Loup (Canis lupus)
  • Cerf commun (Cervus elaphus)
  • Lynx commun (Lynx lynx lynx)
  • Lapin d'Europe (Oryctolagus cuniculus)
  • Cheval (Equus ferus caballus)
  • Chimpanzé commun (Pan troglodytes)
  • Bonobo (Paniscus paniscus)
  • Orang-outan de Bornéo (Pongo pygmaeus)
  • Ours brun (Ursus arctos)
  • Panda ou panda géant (Ailuropoda melanoleuca)
  • Renard roux (Vulpes vulpes)
  • Tigre de Sumatra (Panthera tigris sumatrae)
  • Tigre du Bengale (Panthera tigris tigris tigris)
  • Renne (Rangifer tarandus)
  • Singe hurleur du manteau (Alouatta palliata)
  • Lama (Lama glama)
  • Mouffette rayée (Mephitis mephitis mephitis)
  • Blaireau commun, européen ou eurasien (Meles meles).
Caractéristiques des Mammifères - marin, placentaire, terrestre - Exemples de mammifères terrestres
Image: renard roux

Exemples de mammifères marins

Il existe aussi des mammifères qui vivent dans la mer, en voici quelques-uns :

  • Baleine grise (Eschrichtius robustus)
  • Baleine noire pygmée (Caperea marginata)
  • Dauphin du Gange (Gangetic Platanist)
  • Rorqual commun (Balaenoptera physalus)
  • Rorqual bleu (Balaenoptera musculus)
  • Inia de Bolivie (Inia boliviensis)
  • Dauphin de la Plata (Pontoporia blainvillei)
  • Dauphin de Chine (Lipotes vexillifer)
  • Dauphin de rivière Araguaia (Inia araguaiaensis)
  • Baleine du Groenland (Balaena mysticetus)
  • Dauphin obscur (Lagenorhynchus obscurus)
  • Marsouin commun (Phocoena phocoena)
  • Boto (Inia geoffrensis)
  • Dauphin de l'Indus (Platanista minor)
  • Baleine franche du Pacifique Nord (Eubalaena japonica)
  • Baleine à bosse (Megaptera novaeangliae)
  • Dauphin à flancs blancs (Lagenorhynchus acutus)
  • Marsouin du golfe de Californie (Phocoena sinus)
  • Phoque commun (Phoca vitulina)
  • Lion de mer australien (Neophoca cinerea)
  • Otarie à fourrure d'Amérique du Sud (Arctophoca australis australis australis)
  • Otarie à fourrure du Nord (Callorhinus ursinus)
  • Phoque moine de Méditerranée (Monachus monachus)
  • Phoque crabier (Lobodon carcinophagus)
  • Léopard marin (Hydrurga leptonyx)
  • Phoque barbu (Erignathus barbatus)
  • Phoque du Groenland (Pagophilus groenlandicus)
Caractéristiques des Mammifères - marin, placentaire, terrestre - Exemples de mammifères marins
Image: Phoque commun

Exemples de mammifères monotrèmes

Tout au long de notre article Caractéristiques des Mammifères - marin, placentaire, terrestre, nous avons aussi parlé des monotrèmes, ainsi, il est important que nous vous en donnions quelques exemples :

  • Ornithorynques (Ornithorhynchus anatinus)
  • Tachyglossus aculeatus
  • Zaglossus d'Attenborough (Zaglossus attenboroughi)
  • Zaglosse de Barton (Zaglossus bartoni)
  • Zaglossus commun ou de Bruijn (Zaglossus bruijni)
Caractéristiques des Mammifères - marin, placentaire, terrestre - Exemples de mammifères monotrèmes
Image: Ornithorynque

Exemples de mammifères marsupiaux

Il existe aussi des mammifères marsupiaux, voici les plus connus :

  • Wombat commun (Vombatus ursinus)
  • Phalanger volant (Petaurus breviceps)
  • Kangourou géant (Macropus giganteus)
  • Kangourou gris (Macropus fuliginosus)
  • Koala (Phascolarctos cinereus)
  • Kangourou roux (Macropus rufus)
  • Diable de Tasmanie (Sarcophilus harrisii)
  • Image : Kangourou gris
Caractéristiques des Mammifères - marin, placentaire, terrestre - Exemples de mammifères marsupiaux
Image: Kangourou gris

Exemples de mammifères volants

Concluons notre article Caractéristiques des Mammifères - marin, placentaire, terrestre sur les caractéristiques des mammifères en vous parlant de quelques-uns des mammifères volants que vous devez connaître :

  • Murin à oreilles échancrées (Myotis emarginatus)
  • Noctule commune (Nyctalus noctula)
  • Sérotines (Eptesicus isabellinus)
  • Chauve-souris rousse de l'Ouest (Lasiurus blossevillii)
  • Renard volant des Philippines (Acerodon jubatus)
  • Hypsignathe (Hypsignathus monstrosus)
  • Pipistrelle commune (Pipistrellus pipistrellus)
  • Vampire commun (Desmodus rotundus)
  • Vampire à pattes velues (Diphylla ecaudata)
  • Vampire à ailes blanches (Diaemus youngi)
Caractéristiques des Mammifères - marin, placentaire, terrestre - Exemples de mammifères volants
Image: Chauve-souris rousse de l'Ouest

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Bibliographie
  • Kemp, T. S. 2005. The Origin and Evolution of Mammals. Oxford University Press, Oxford, Reino Unido
  • Murphy, W.J. y Eizirik, E. 2009. Placental mammals (Eutheria). In Hedges, S.B. y Kumar, S. 2009. The timetree of life. Oxford University Press, Oxford, Reino Unido
  • Hallström, B.M. y Janke, A. 2008. Resolution among major placental mammal interordinal relationships with genome data imply that speciation influenced their earliest radiations. BMC Evolutionary Biology 8: e162.

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Image: renard roux
Image: Phoque commun
Image: Ornithorynque
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