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Comment éduquer un lapin

 
Par Elisa Poch de Feliu, Rédactrice. 12 mai 2020
Comment éduquer un lapin

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De nos jours, de nombreuses familles décident d'adopter un lapin comme animal de compagnie. Ce n'est pas surprenant, car ces doux animaux sont également très intelligents, ce qui en fait de parfaits colocataires si on les éduque correctement pour vivre en commun.

Si vous êtes intéressé ou si vous avez déjà adopté l'un de ces petits lagomorphes, vous serez peut-être intéressé d'apprendre à éduquer un lapin. C'est pourquoi, sur PlanèteAnimal nous voulons vous aider dans cette démarche en vous fournissant toutes les informations dont vous avez besoin dans notre article « Comment éduquer un lapin ». Bonne lecture !

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Caractéristiques des lapins

Afin d'éduquer notre lapin, nous devons d'abord comprendre quels sont les attributs qui le caractérisent, car ceux-ci détermineront la façon dont nous nous comporterons avec lui.

  • Ce sont des lagomorphes : les lapins sont de petits mammifères quadrupèdes, c'est-à-dire qu'ils reposent sur quatre pattes, appartenant à la famille des lagomorphes, qui se distinguent des rongeurs par le fait qu'ils possèdent deux paires de dents incisives supérieures (les rongeurs n'en ont qu'une paire). De plus, ils sont de la famille des léporidés, au même titre que les lièvres.
  • Aspect physique : leur aspect physique se caractérise par un corps recouvert d'abondante fourrure aux couleurs les plus variées (blanc, brun, gris, noir...) présente en une couche de couleur homogène, diffuse ou colorée. Ces animaux peuvent peser entre 1 et 8 kilos selon la race de lapin. Ils ont également une tête ovale, des yeux ronds et leurs longues oreilles caractéristiques de 5 à 7 centimètres, ainsi qu'une petite queue.
  • Ils sont herbivores : les lapins sont des animaux herbivores et ne peuvent donc se nourrir que de légumes. Ils ont des dents qui leur permettent de ronger les aliments durs qui font partie de leur alimentation, comme les graines. Si vous voulez en savoir plus sur les besoins de votre lapin, nous vous invitons à lire l'article suivant qui vous explique comment s'occuper d'un lapin.
  • Ils sont très sociables : les lapins ont aussi de fortes pattes avec lesquelles ils peuvent creuser et vivre dans des terriers dans lesquels ils sont protégés et en communauté avec d'autres de leur propre espèce, ce qui en fait des animaux très sociables.
  • Ce sont des proies : dans leur habitat naturel les lapins sont des proies, ce qui les rend agiles et peureux, et leur ouïe est très fine grâce à leurs longues oreilles qui leur permettent de fuir au moindre bruit suspect.
  • Une capacité de reproduction élevée : en raison de leur condition de proie, ils ont également une grande capacité de reproduction (et donc de prolifération), une femelle pouvant donner naissance à environ 30 petits lapins par an.
Comment éduquer un lapin - Caractéristiques des lapins

Comment gagner la confiance d'un lapin ?

Comme nous l'avons vu, en tant que proies, les lapins sont généralement assez craintifs, ce qui peut entraîner un comportement plus évasif ou réservé si nous ne savons pas comment nous comporter avec eux correctement. Il faut aussi tenir compte du fait qu'il y a des lapins qui sont plus timides ou plus doux selon la race, par exemple, le lapin bélier est généralement plus calme que le lapin toy ou le lapin nain. Pourtant, chaque individu est unique et a ses propres particularités.

1. Soyez patient

Il est très important de construire une relation satisfaisante avec notre lapin dès le début afin de l'éduquer et c'est pourquoi il est très important que lorsque nous voulons apprendre quelque chose à un lapin, nous devons être patient, car l'apprentissage est un processus qui demande du temps. En outre, il ne sera pas du tout bénéfique, ni pour le bien-être de l'animal ni pour qu'il nous fasse confiance, de le punir, le réprimander et lui crier dessus, car la seule chose que nous obtiendrons est qu'il aura peur de nous. Nous devons également garder à l'esprit qu'un lapin peut prendre quelques mois avant de s'adapter à un nouveau foyer et à de nouvelles personnes.

2. Laissez-le venir à vous

Lorsqu'il s'agit d'interagir avec notre lapin, nous devons essayer de nous placer à sa hauteur, car ces animaux sont petits et seront généralement toujours à nos pieds. De ce fait, comme nous sommes plus grands, ils peuvent se sentir intimidés. C'est pourquoi, lorsque vous voulez interagir avec lui, essayez de vous asseoir près de votre lapin, par terre ou sur le canapé, et laissez-le venir à vous, car il est curieux par nature et si vous êtes patient, il viendra vous inspecter.

3. Évitez les mouvements brusques

Lorsqu'il s'approche de vous, résistez à l'envie de le caresser immédiatement et laissez-le vous explorer en premier afin qu'il sache que vous n'êtes pas une menace. Ensuite, interagissez progressivement avec lui en évitant les mouvements brusques et en caressant d'abord son corps, car il peut se sentir menacé si vous touchez son visage, en utilisant toujours un ton de voix doux (rappelez-vous qu'ils ont une oreille très sensible). Veillez également à le récompenser avec des aliments qu'il aime (tels que des petits morceaux de carotte, de pomme, d'herbe...), car grâce au renforcement positif, vous lui ferez voir que vous êtes quelqu'un en qui il a confiance et qu'il aime.

4. Prenez-le dans vos bras (avec précaution)

Une fois que vous avez établi un lien de confiance et que vous avez constaté qu'il n'a pas peur à vos côtés, vous pouvez essayer de le prendre dans vos bras. Comment attraper un lapin ? Gardez à l'esprit que cette étape peut être compliquée pour lui car les lapins n'aiment généralement pas être tenus ou pris, et le fait d'être « en l'air » peut générer beaucoup de peur chez eux car normalement ce sont les prédateurs qui les prennent au sol. C'est pourquoi, au début, nous le prendrons brièvement près du sol et nous augmenterons progressivement la hauteur et le temps, en le récompensant toujours par des cadeaux et des caresses si nous voyons qu'il les aime.

Comment éduquer un lapin - Comment gagner la confiance d'un lapin ?

Comment éduquer un lapin pour qu'il fasse ses besoins ?

Vous vous demandez peut-être comment dresser un lapin pour qu'il fasse ses besoin là où nous le souhaitons. Pour commencer, nous devons garder à l'esprit que les lapins sont des animaux propres qui aiment avoir un espace spécifique où ils peuvent faire leurs besoins. Cependant, lorsqu'ils sont petits, ils ne contrôlent toujours pas leurs selles et, par conséquent, ils défèquent et urinent partout. De plus, si le lapin est déjà adulte, il est conseillé de consulter un vétérinaire pour le faire stériliser, car ses excréments pourraient se retrouver dans des endroits non désirés dans l'intention de marquer son territoire.

1. Ajoutez une litière dans la cage du lapin

Pour apprendre à votre lapin à faire ses besoins dans un endroit approprié, nous commencerons le processus d'apprentissage en lui fournissant un coin suffisamment grand dans sa cage, avec un substrat spécifique, afin de l'encourager à faire ses besoins au bon endroit. Au cas où nous observerions qu'il lève la queue dans l'intention d'uriner et de déféquer à l'extérieur du coin, nous l'emmènerions dans le coin tant que le lapin n'a pas de problèmes à être pris dans ses bras. Au contraire, si le lapin a un caractère plus peureux, on évitera de l'attraper pour ne pas lui créer de stress.

2. Déplacez ses excréments dans la litière

Lorsque notre lapin ne fait pas ses besoins à sa place, nous devons rassembler ses excréments avec un tissu ou du papier toilette et les placer dans sa litière, afin qu'il puisse faire le lien entre cet espace et l'odeur. Nous nettoierons également en profondeur avec un produit urinaire spécialisé (que vous pouvez acheter dans une animalerie) les endroits où il a déféqué ou uriné de manière incorrecte afin d'effacer les traces d'odeur et de l'empêcher de recommencer au même endroit. De la même manière, comme le lapin va dans son coin à cause de l'odeur, il est important que lorsque nous lavons son coin et le remplissons de substrat propre, nous le mélangeons avec un peu de l'ancien afin de préserver l'odeur et de ne pas le confondre ou le désorienter.

3. Récompensez-le lorsqu'il fait ses besoins dans sa litière

Enfin, il est également important que nous essayions d'éduquer notre lapin par le biais du renforcement positif. Par conséquent, chaque fois que nous verrons qu'il fait ses besoins correctement, nous le récompenserons immédiatement avec un prix que nous savons qu'il aime, comme sa nourriture préférée ou des caresses. De cette façon, nous l'amènerons à associer le comportement que nous souhaitons à une situation positive et il le répétera plus souvent.

Comment éduquer un lapin - Comment éduquer un lapin pour qu'il fasse ses besoins ?

Comment apprendre à un lapin à ne pas mordre ?

Bien que les lapins soient communément considérés comme des animaux pacifiques, puisqu'ils ne sont pas des prédateurs, ils peuvent nous surprendre et montrer un comportement agressif comme le fait de nous mordre. Si votre lapin est agressif, il est possible qu'il vous ait effrayé et que vous pensiez qu'il ne peut pas être corrigé. Pourtant, il est possible d'apprendre à votre lapin à ne pas mordre, mais pour cela, vous devez d'abord savoir pourquoi il vous a mordu. Examinons les raisons les plus courantes :

1. Mon lapin me mord parce qu'il a peur

Comme nous l'avons mentionné, les lapins ont généralement peur d'être manipulés parce qu'ils sont des proies. C'est pourquoi, si l'animal ne s'est pas encore habitué à nous, il s'enfuira. Au contraire, s'il se sent acculé sans possibilité de s'enfuir (par exemple si nous le tenons dans nos bras), il est très probable qu'il réagisse en nous mordant.

De plus, si nous avons essayé d'« éduquer » notre lapin au moyen de stratégies agressives telles que la punition physique ou les cris, il aura clairement peur de nous et essaiera de se défendre en nous mordant. Dans ces cas-là, il est important que nous prenions le temps de nous lier d'amitié avec notre lapin afin qu'il n'ait plus peur de nous et apprenne à nous faire confiance.

2. Mon lapin me mord parce qu'il a mal

Si votre lapin n'avait aucun problème dans sa relation avec vous, mais qu'il a soudainement changé de comportement et devient agressif lorsque vous le touchez, il ressent probablement de la douleur.

Il se peut que vous l'ayez blessé involontairement et qu'il vous ait associé à cette mauvaise expérience. Dans ce cas, nous devrions prendre le temps de lui faire comprendre à nouveau que nous sommes son ami et que nous ne lui ferons pas de mal.

Il se peut aussi qu'il ait mal à cause d'une pathologie ou d'une blessure. Dans ce cas, il est important de l'emmener rapidement chez le vétérinaire afin qu'il puisse le détecter.

3. Mon lapin est en colère et me mord

Il est possible que votre lapin ait une attitude rebelle parce que son bien-être n'est pas complètement assuré. Par exemple :

  • Il n'est pas à l'aise dans sa cage.
  • Il est enfermé dans sa cage de longues heures pendant la journée.
  • Il a besoin de courir, de creuser, de sauter, de socialiser et d'interagir avec son environnement.
  • S'il ne sort pas de sa cage, il ne peut pas s'étirer correctement.
  • Vous ne faites pas attention à lui et il se sent seul et en colère.

Si l'une de ces situations se produit, notre lapin se sentira frustré et pourra réagir de manière agressive. En outre, les lapins qui ne peuvent pas s'étirer correctement peuvent développer des pathologies physiques qui leur causent des douleurs.

Il faut veiller à ce que les besoins sociaux des lapins soient couverts car ces animaux ont besoin d'être en compagnie pour se sentir en sécurité. C'est pourquoi un lapin qui se sent seul se sentira plus nerveux et pourra par conséquent être agressif. Pour résoudre cette situation, au cas où l'animal passerait de nombreuses heures seul, nous devrions envisager de le faire vivre avec un autre lapin.

4. Mon lapin me mord parce qu'il protège quelque chose de précieux

Certains lapins peuvent mordre quand on s'approche de quelque chose qui a de la valeur pour eux, comme par exemple :

  • Leur territoire (généralement leur cage).
  • Leur bol de nourriture.
  • Un autre lapin qui est leur ami.

Pour le lapin, il est nécessaire de protéger cet élément et il peut nous considérer comme une menace. Par conséquent, dans l'intention de le défendre, il peut nous mordre lorsque nous l'approchons, par exemple.

Une fois de plus, nous devons générer un lien de confiance dès le début chez notre lapin pour éviter que cette situation ne se produise. Dans ces cas-là, pour corriger ce comportement, il faudra se rapprocher petit à petit de cet élément que le lapin veut protéger, et le récompenser au fur et à mesure que nous nous en approchons et qu'il ne nous fait rien. Nous devrons être très patients car, selon les individus, cela pourrait prendre quelques jours. Nous devrons agir de manière progressive, en évitant de forcer la situation, car le lapin pourrait nous mordre à nouveau. Au cas où il nous ferait encore du mal, nous devons éviter à tout prix de le gronder car nous n'obtiendrons que l'effet inverse de ce que nous voulons, puisque nous deviendrons une menace encore plus grande.

5. Pourquoi est-ce que mon lapin me mord ? - Hormones

Les lapins peuvent montrer un comportement agressif envers nous ou d'autres lapins, généralement au printemps, qui est la saison de reproduction naturelle des lapins. Cette agression est hormonale et indique une volonté normale de défendre son territoire et d'éloigner tout rival.

Si nous avons écarté les causes précédentes, nous devrions l'amener chez le vétérinaire, car ce comportement peut être réduit par la castration ou la stérilisation.

Comment éduquer un lapin - Comment apprendre à un lapin à ne pas mordre ?

Comment éduquer un lapin nain ?

Comme son nom l'indique, le lapin nain est un lapin de petite taille. Il se distingue par les caractéristiques suivantes :

  • Poids entre 800g et 2,5kg
  • Oreilles courtes et rondes
  • Museau court
  • Fourrure douce

Comme pour tout autre lapin, vous devrez l'habituer à votre présence tout en douceur, voire même plus progressivement car les lapins nains sont spécialement territoriaux et peuvent être plus agressifs que leurs congénères de taille « normale » s'ils sont mal socialisés.

Les lapins nains sont herbivores et environ 80% de leur menu doit être composé de foin. Le reste de son alimentation doit être couvert par des croquettes spéciales pour lapin et des légumes frais. Pour en savoir plus sur ce que mange un lapin nain, consultez notre article « Alimentation du lapin nain ».

Pour en savoir plus sur le lapin nain, nous vous conseillons vivement de consulter nos articles « Comment s'occuper d'un lapin nain ? » et « Prendre soin d'un lapin nain ».

Comment éduquer un lapin - Comment éduquer un lapin nain ?

Lapin nain bélier - Caractère

Le lapin nain bélier est un animal de compagnie intelligent et expressif. Il a un caractère doux mais très actif et aura d'autant plus besoin de courir et jouer avec vous. Il s'agit aussi d'un animal très attachant qui, si vous gagnez sa confiance, voudra passer beaucoup de temps avec vous. Comme pour tout autre lapin, vous devrez vous armer de patience et lui apprendre peu à peu à être moins craintif et moins territorial.

Comment éduquer un lapin - Lapin nain bélier - Caractère
Image: lapins.info

Lapin bélier - Comportement

Le lapin bélier est lui aussi un animal très attachant et doux. Il demande de l’attention et de l’affection lorsque le lien avec son tuteur est fort, est très joueur et aime explorer ses alentours. Pour cette dernière raison, et aussi parce qu'il aime se cacher et courir, il est préférable de lui aménager une cage assez grande. Si vous avez un jardin et que vous le laissez se promener un peu tous les jours, vous aurez le lapin le plus heureux du monde !

Comment éduquer un lapin - Lapin bélier - Comportement

Élever un lapin en appartement

Si vous vivez en ville en appartement et que vous souhaitez adopter un lapin, il est probable que vous vous demandiez s'il est possible d'offrir une vie convenable à un lapin en appartement. La réponse est oui, mais vous devez tout de même veiller à certains aspects.

Dans un premier temps, vous devez laisser l'animal s'habituer à sa cage. Celle-ci doit être suffisamment grande pour permettre au lapin d'avoir deux espaces : l'un pour dormir et l'autre pour faire ses besoins. Ces espaces doivent être suffisamment séparés l'un de l'autre. Si vous êtes doué à faire les choses vous-même, vous pouvez toujours lui fabriquer un enclos !

Vous pouvez d'abord laisser le lapin dans sa cage pour qu'il s'y habitue et peu à peu l'introduire à votre appartement en veillant à ce qu'il ne ronge aucun câble électrique. Vous devez par conséquent faire attention à ce que tout élément dangereux pour votre lapin soit écarté. Par la suite, vous pourrez lui donner un peu plus de liberté, toujours sous surveillance.

Comment éduquer un lapin - Élever un lapin en appartement

Comment s'occuper d'un lapin ? 🐰 Guide complet pour avoir un lapin !

Notre article « Comment éduquer un lapin » est terminé ! Nous espérons vous avoir aidé à mieux connaître cet animal et à vous en occuper de lui. À bientôt sur PlanèteAnimal !

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Comment éduquer un lapin, nous vous recommandons de consulter la section Éducation basique.

Bibliographie
  • The Rabbit Welfare Association & Fund. (2019). Agression in rabbits. Disponible en: https://rabbitwelfare.co.uk/rabbit-care-advice/aggression-rabbits/
  • Ramnaraine, A. (Enero, 2017). Bonding with your rabbit. Disponible en: https://rabbit.org/bonding-with-your-rabbit/
  • McClure, D. (2020). Description and Physical Characteristics of Rabbits. Animal Resource Center Veterinary Services. Disponible en: https://www.msdvetmanual.com/all-other-pets/rabbits/description-and-physical-characteristics-of-rabbits

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