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Animaux herbivores - Espèces et caractéristiques

Par Pauline Bonnet. Actualisé: 4 décembre 2017
Animaux herbivores - Espèces et caractéristiques

Vous souhaitez découvrir des espèces d'animaux herbivores ? Connaître leur classification ? Dans cet article de PlanèteAnimal, nous vous présentons les espèces d'animaux herbivores les plus fréquentes, leurs caractéristiques et quelques détails sur leur comportement.

N'oubliez pas que les animaux herbivores ou phytophages se nourrissent principalement de plantes, pas uniquement d'herbe, et sont considérés comme les « consommateurs primaires ».

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Comment définir un animal herbivore ?

Un animal herbivore est un animal dont l'alimentation est exclusivement végétale, à base de plantes et d'herbes comme principaux ingrédients. Le composant essentiel des végétaux est la cellulose, un glucide ou hydrate de carbone très complexe. Ce glucide ou hydrate de carbone est très difficile à digérer, mais la nature a réussi à développer diverses stratégies pour son exploitation pendant des millions d'années d'évolution.

Animaux herbivores - Espèces et caractéristiques - Comment définir un animal herbivore ?

Comment se digère la cellulose ?

Les animaux herbivores peuvent manger de la cellulose grâce à deux actions ou digestions : la digestion mécanique, grâce à leur dentition spéciale et de forme plate, qui leur permet de broyer les plantes, et la digestion due à l'action de microorganismes présents dans leur appareil digestif. À travers la fermentation, ces microorganismes sont capables de transformer la cellulose en produits plus simples, dont le principal est le glucose.

Quels sont les différents types d'animaux herbivores ?

Il existe deux grands groupes : les polygastriques et les monogastriques. Comme leur nom l'indique, les premiers sont dotés de plusieurs estomacs (il s'agit en réalité d'un seul estomac avec plusieurs compartiments qui communiquent entre eux). Dans certains compartiments, on retrouve une grande concentration de micro-organismes capables de fermenter la cellulose. Leurs dents sont aussi assez spéciales, puisqu'elles sont plates et que leur mâchoire supérieure n'a pas d'incisives. Il peut s'agir par exemple des animaux aux sabots fendus, aussi connus comme les ruminants. Ils ont, en plus, la particularité de pouvoir régurgiter une partie de leur contenu gastrique pour pouvoir le mâcher à nouveau ou ruminer. C'est par exemple le cas des bovins, des caprins et des ovins.

Les monogastriques n'ont qu'un seul estomac et les fermentations se développent à un autre endroit du système digestif. C'est par exemple le cas du cheval et du lapin. Ils ont un cæcum très développé. Cette partie se trouve entre la fin de l'intestin grêle et le début du gros intestin, atteignant un développement considérable. Chez les animaux herbivores monogastriques, la rumination n'est pas possible. Dans le cas des équins, les espèces n'ont pas les sabots fendus et possèdent des incisives à la mâchoire supérieure.

Dans le cas des lapins (lagomorphes), les produits résultant des fermentations du cæcum sont expulsés à travers les matières fécales. Ces excréments « spéciaux » sont connus sous le nom de cæcotrophes et sont ingérés par ces mêmes lapins afin de profiter de tous les nutriments qu'ils contiennent. Ces derniers ont également une structure dentaire très particulière, avec la présence de dents en croissance continue (les incisives inférieures et supérieures).

Animaux herbivores - Espèces et caractéristiques - Quels sont les différents types d'animaux herbivores ?

Quels sont les herbivores les plus nombreux ? Comment se comportent-ils ?

  • Les plus nombreux sont les bovidés (vaches), les ovins (moutons) et les caprins (chèvres). Dans le cas des monogastriques, ce sont les équidés, les rongeurs et les lagomorphes (lapins).

En général, ces animaux vivent en groupe ou en bande (grégaires) et sont considérés comme des proies. C'est pour cela que que la position de leurs yeux est très latéralisée (ainsi, ils peuvent voir qui les chasse sans tourner la tête) et qu'ils ont généralement tendance à fuir et à être craintifs.

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Liste des animaux herbivores : monogastriques

Les monogastriques sont les suivants :

Équidés

  • Chevaux
  • Ânes
  • Zèbres

Rongeurs

  • Hamsters
  • Cochons d'Inde
  • Chinchillas
  • Capibaras
  • Castors
  • Maras
  • Ragondins
  • Pacas
  • Porcs-épics
  • Écureuils

Autres

  • Rhinocéros
  • Éléphant
  • Tapirs
  • Lapins
Animaux herbivores - Espèces et caractéristiques - Liste des animaux herbivores : monogastriques

Liste d'animaux herbivores : polygastriques

Les polygastriques sont les suivants :

Bovidés

  • Vaches
  • Zébus
  • Yaks
  • Buffles d'eau
  • Gnous
  • Buffles d'Afrique
  • Gazelles
  • Bisons

Ovins

  • Mouflons
  • Moutons

Caprins

  • Chèvres
  • Bouquetins

Cervidés

  • Cerfs élaphes
  • Daims
  • Élans
  • Rennes
  • Caribous

Camélidés

  • Chameaux
  • Dromadaires
  • Lamas
  • Alpagas
  • Vigognes

Giraffidés

  • Giraffes
  • Okapis
Animaux herbivores - Espèces et caractéristiques - Liste d'animaux herbivores : polygastriques

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1 commentaire
Doro
article qui me permet d'y voir un peu plus clair, toutefois, la girafe est un ruminant, vous pourriez remplacer cette exemple par l'éléphant qui est un herbivore monogastrique

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