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Comment un pigeon voyageur sait où il doit aller ?

 
Par Antoine Decrouy. 23 juin 2022
Comment un pigeon voyageur sait où il doit aller ?

Fiche de l'animal: Pigeon biset ou pigeon commun

Internet des temps passés et précurseurs des Wizz, les pigeons avaient tout pour eux. Au sommet de leur gloire et de leur haut pigeonnier, ils voguaient dans les cieux pour transporter bonnes et mauvaises nouvelles, mais l'arrivée de la technologie les a malheureusement rendu obsolète à nos yeux. Eux qui ont tant fait pour nous, eux qui nous ont accompagné dans nos pires nouvelles, dans nos meilleurs moments, eux qui ont porté nos messages à des centaines de kilomètres, se retrouvent, aujourd'hui, haït par un ingrat grand singe à la mémoire définitivement trop courte. Cette gloire passée transformée en haine maladive a toutefois laissée quelques traces de curiosités et nombreuses sont les personnes qui se demandent : Comment un pigeon voyageur sait où il doit aller et comment dresser un pigeon voyageur ?

Si ces questions trottent légèrement dans vos têtes, on vous invite à poursuivre la lecture de cet article de PlanèteAnimal dans lequel on prend le temps de vous expliquer comment les pigeons voyageurs savent ou aller !

Bonne lecture et n'oubliez pas, on perd jamais le Nord !

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Espèce de pigeon voyageur

Tous les pigeons ne sont pas forcément des pigeons voyageurs, mais tous les pigeons voyageurs sont des pigeons. Un pigeon voyageur est un animal qui appartient à la famille du Pigeon biset, connu scientifiquement sous le nom de Columba livia. Ils ont généralement été sélectionné et dressé - comme nous le verrons plus tard - afin d'être capable de transmettre des missives et ils étaient utilisés comme moyen de communication jusqu'à la Première Guerre Mondiale.

Apprenons en un peu plus à propos de l'histoire du pigeon voyageur.

Histoire du pigeon voyageur

La communication - et notre pouce opposable - sont nos deux caractéristiques qui nous ont permis, en tant qu'espèce, de devenir l'espèce dominante. Notre besoin de communiquer nous a rendu plus fort et arriver à s'envoyer des messages d'un bout à l'autre du globe est la quintessence de notre évolution civilisationnelle. Mais bien avant les Whatsapp et les SMS, on se débrouillait autrement et ce autrement s'appelait pigeon Biset. En effet, cela fait des milliers d'années que l'humanité s'est rendue compte de l'utilité des pigeons comme porteurs de message. On estime que cette technique s'est développée aux alentours de 3.000 avant J-C et on la doit à l'incroyable civilisation égyptienne.

De nombreux faits historiques ont été annoncé grâce à des pigeons voyageurs, parmi eux, on peut vous citer la communication des résultats des jeux Olympiques dans l'antiquité ainsi que la victoire de Charles Martel à Poitiers. On a utilisé ce mode de communication jusqu'à la Première Guerre Mondiale.

Impressionnant, non ? Mais... comment un pigeon voyageur sait où il doit aller ?

Comment un pigeon voyageur sait où il doit aller ?

La communication via pigeon voyageur était très fiable, mais, on doit l'admettre, peu flexible. En effet, un pigeon voyageur ne pouvait aller qu'à un seul endroit. Vous vous demandez comment les pigeons voyageurs savent où aller ? C'est ce que nous allons voir.

Le pigeon, un animal qui ne perd pas le nord

Selon plusieurs études récentes, le bec des pigeons serait équipé de nanoparticules magnétiques qui leur permettraient de capter le champ magnétique de la Terre. Grâce à cela, ils ont un sens de l'orientation à toute épreuve. Malgré cette technique de haute technologie animale, on s'est aussi aperçu que les pigeons qui sont restés enfermés ne sont pas des bons pigeons voyageurs car ils méconnaissent les facteurs naturels comme l'orientation du soleil ou la nature qui les entoure. Les pigeons voyageurs ont donc besoin d'avoir beaucoup volé et exploré les cieux.

Comment un pigeon voyageur sait où il doit aller ?

Comme nous avons commencé à l'évoquer, un pigeon voyageur est efficace, mais il a des capacités réduites car, contrairement à ce qu'on pense, il ne va pas n'importe où... En effet, un pigeon voyageur ne sait faire qu'une seule chose - et c'est déjà pas mal - c'est de retourner au pigeonnier qu'il considère comme étant le sien. Pour communiquer, il fallait donc bien s'organiser et ainsi avoir des pigeons appartenant à d'autres pigeonniers avec lesquels on souhaitait communiquer. Il fallait faire gaffe à ne pas trop garder les pigeons d'autres pigeonniers dans le sien car, avec le temps, ils auraient fini par considérer ce pigeonnier comme le leur. Ainsi, quand on souhaitait communiquer avec un endroit, on prenait un pigeon qui considère le pigeonnier de l'endroit en question comme étant sa maison, on attachait un message à sa patte et, grâce aux mécanismes décrits dans le paragraphe précédent, le pigeon retrouvait le chemin de sa maison tout en délivrant le précieux message.

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Comment dresser un pigeon voyageur ?

Le dressage d'un pigeon voyageur requiert temps et patience, mais ce n'est pas impossible. Voyons comment dresser un pigeon voyageur.

Le but du dressage d'un pigeon voyageur est de lui apprendre petit à petit à retrouver le chemin de son pigeonnier. Avant de l'éduquer, vous allez au moins devoir attendre qu'il ait 6 semaines. Cet entraînement devra être progressif et vous ne pourrez pas exiger à vos pigeons de parcourir des distances de dizaine de kilomètres dès la première semaine. L'entraînement des pigeons doit être régulier et constant et ils peuvent avoir besoin de deux séances d'entraînements par jour par temps ni trop chaud ni trop froid. On vous recommande de faire des groupes composés de jeunes pigeons avec des vieux pigeons, surtout, ne lancez pas vos pigeons tout seul à l'aventure. Voyons quelques étapes que vous pouvez suivre :

  1. Avant toute chose, vous devez veiller à ce que vos pigeons aient des raisons de revenir au pigeonnier, c'est-à-dire qu'il faut absolument qu'ils aient toujours de la nourriture, de l'eau et un endroit propre à disposition.
  2. La première semaine d'entraînement pourrait être basée sur faire sortir et entrer les pigeons par la trappe de votre pigeonnier.
  3. Pour la seconde semaine, vous pouvez mettre vos pigeons dans une cage pour les transporter à un petit kilomètre de chez vous. Libérez les et voyez comment ils retournent au pigeonnier. Entraînement à réaliser deux fois par jour pendant au moins une semaine.
  4. Dès que vos pigeons n'ont aucun problème pour revenir à leur pigeonnier, augmentez la distance petit à petit. Attention à ne pas augmenter trop rapidement la distance car vous perdrez des animaux ! Augmentez par pallier de 3 km et persistez jusqu'à ce qu'ils n'aient aucun problème.

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Bibliographie
  • Éduquer les jeunes. Disponible sur : https://www.pigeon-voyageur.eu/eduquer-les-jeunes-pigeon-voyageur/. Consulté le 23/06/2022

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