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Comment une abeille devient reine ?

Par Antoine Decrouy. Actualisé: 6 septembre 2018
Comment une abeille devient reine ?
Image: eco-abeilles.com

La reine des abeilles est morte, vive la reine !

Une tragédie cyclique s'est abattue sur cette ruche du sud-ouest de la France, après 5 ans de bon et loyaux service, c'est avec la voix chargée d'émotion que nous vous annonçons que Bzzz III a passé l'arme à gauche dans la nuit du jeudi au vendredi. Les mots ne seront jamais suffisant afin de rendre hommage à cette incroyable souveraine, progressiste et juste, elle était l'étoile de cette essaim. C'est une ruche au cœur lourd que nous découvrons en cette chaude matinée du mois de mai, les bourdonnements sont inquiets et les ouvrières ont posé une journée de repos afin de se recueillir sur le corps de celle qu'elles appelaient, ma reine ou maman, pour les plus jeunes. Mais la sagesse ancestrale des abeilles ainsi que leur incroyable instinct de survie les empêchent de se laisser submerger par la mélancolie d'un temps passé, ainsi, l'heure du renouveau est arrivée ! Mais... Comment une abeille devient reine ? Comment reconnaître une abeille reine ? Où la reine des abeilles pond-elle ses œufs ? La reine Bzzz III a malheureusement emporté ses secrets au fond de la tombe mais vos élégantes rayures jaunes et noires n'ont pas à se faire de soucis car pour vous remercier de polliniser nous vous offrons toutes ces réponses !

Ainsi, nous vous souhaitons une bonne lecture, si comme les abeilles vous voulez savoir comment une abeille devient reine !

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Comment une abeille devient reine ?

Avant de répondre à cette question il nous parait important de vous parler des deux situations distinctes qui peuvent générées le besoin d'une nouvelle reine au sein d'une colonie d'abeille. La première des raisons a été citée dans notre introduction, il s'agit vous l'aurez compris du décès de la reine, la seconde raison qui entraîne l'élevage d'une nouvelle reine est ce qu'on appelle l'essaimage. Mais...

Qu'est-ce que l'essaimage ?

C'est lorsque un large groupe d'abeilles quittent la colonie avec une nouvelle reine afin d'aller établir une nouvelle ruche. L'essaim qui se déplace à la recherche d'un nouvel endroit pour établir une nouvelle ruche peut atteindre une taille impressionnante et peut mesurer presque une vingtaine de mètres ! Afin de préparer cet événement la ruche se charge d'élever une nouvelle reine car la plupart des races d'abeilles ne peuvent pas survivre sans reine. En général ce phénomène est observé lorsque les murs de la ruche deviennent trop étroits pour la population croissante de la colonie, il se produit vers la fin du printemps et durant l'été lorsque l'activité de la ruche est à son maximum !

Maintenant que nous savons quelles sont les causes de l'élection d'une nouvelle reine, voyons ensemble comment une abeille devient reine !

Les ouvrières ne vivant pas bien longtemps et la survie d'une ruche dépendant complètement de la présence d'une reine, lorsque les ouvrières sentent qu'elles vont se retrouver sans reine (pour une des deux raisons que nous venons de voir) elles sélectionnent 3 à 5 larves qu'elles placeront dans ce qu'on appelle des "loges royales" (alvéoles plus grandes que celles des autres larves pondues) et qu'elles nourriront uniquement de gelée royale. Tout au long de sa vie la reine sera nourrie uniquement de gelée royale ce qui lui octroiera :

  • Une longévité incroyable comparée à celle de ses congénères, une reine abeille peut vivre de 3 à 5 ans alors que la durée de vie d'une abeille ne dépasse pas 5 semaines...
  • La fécondité et une sacrée fécondité, une reine abeille est capable de pondre environ 2.000 œufs par jours !
  • Un abdomen plus large.
  • Une absence d'organe de succion.
  • Une couleur plutôt bronze que jaune et noire.
  • Ne vous en faites pas car dans le prochain paragraphe de ce nouvel article Comment une abeille devient reine nous verrons ensemble comment se fabrique la gelée royale !
  • Une plus grande taille.

Pour le moment, revenons à nos moutons et voyons ce qui se passe entre les 5 larves sélectionnées par les ouvrières ! À la naissance des potentielles 3 ou 5 futurs reines abeilles, elles se livreront un combat à mort car comme les Highlanders, il ne peut en rester qu'une. Ce début de vie sanglant est darwinien car seule la reine la plus forte peut l'emporter, il est important que la reine soit puissante car c'est cette dernière qui transmettra son matériel génétique à environ 2.000 larves par jour durant presque 3 à 5 ans ! Une fois que la reine abeille la plus forte a gagné, elle se prépare pour sa parade nuptiale, à ce moment là, les mâles se tiennent sur leur garde car la reine abeille s'envolera à toute vitesse et ne pourront la féconder que les mâles les plus rapides. Grâce à la sélection naturelle opérée lors du combat entre les reines et la course pour féconder la reine fraîchement élue, la ruche assure sa pérennité car elle ne sera constituée que d'individu issu du meilleur matériel génétique de la ruche (reine la plus forte et les mâles les plus rapides).

Apprenons-en toujours plus sur ces insectes merveilleux qui permettent la vie telle que nous la connaissons sur notre magnifique astre bleu que chaque jour nous détruisons de plus en plus...

Comment se fabrique la gelée royale ?

Maintenant que nous savons comment une abeille devient reine, intéressons-nous de plus près à cette gelée royale !

La gelée royale est fabriquée par des abeilles dites nourrices, elles sécrètent cette substance au travers du système glandulaire céphaliques qui est situé dans la tête des nourrices. La gelée royale est d'apparence blanchâtre avec des reflets nacrés, elle est gélatineuse, chaude, acide et sucrée. C'est la nourriture exclusive de la reine des abeilles, des larves qui ont été choisies pour devenir reine (jusqu'à leur cinquième jour) et de toutes les larves de la colonie depuis leur éclosion jusqu'à leur troisième jour d'existence. Ce qu'il y a d'incroyable et qui a été démontré par plusieurs études c'est que la gelée royale a comme effet de modifier l'ADN des abeilles qui s'en nourrissent et c'est pour cette raison que la reine est reine et que les ouvrières sont des ouvrières. Il nous semble donc important d'apporter un nouvel élément de réponse à notre question Comment une abeille devient reine : une abeille devient reine grâce à la modification génétique entraînée par son alimentation à base de gelée royale !

Comment une abeille devient reine ? - Comment se fabrique la gelée royale ?
Image: www.tigoo-miel.com

Comment se reproduit la reine des abeilles ?

Voyons maintenant comment se reproduit la reine des abeilles ! Elle se reproduira uniquement en plein vol durant ce qu'on appelle le vol nuptial qui lui permettra d'être fécondée par les mâles les plus rapides. Une fois qu'elle a fait le plein de spermatozoïde, elle rentre à la ruche et se repose durant quelque jours avant de commencer à pondre !

Dorénavant intéressons-nous de plus près à comment et où la reine des abeilles pond ses œufs !

Où la reine des abeilles pond-elle ses œufs ?

La reine a le contrôle et le choix de produire des mâles ou des femelles ! Pour donner naissance à une abeille femelle la reine des abeilles déposera dans une cellule de la ruche un œuf fécondé par un spermatozoïde ! Afin de donner naissance à des mâles elle aura juste à déposer dans une cellule une ovule non fécondée !

Comment reconnaître une abeille reine ?

Plusieurs éléments nous permettent de reconnaître une reine des abeilles :

  • Observez attentivement la taille des abeilles. La reine est plus grosse que ses congénères.
  • Regardez le ventre des abeilles car celui de la reine sera plus gros et plus pointu.
  • Observez le dard de la reine car celui-ci n'est pas dentelé ce qui lui permet de piquer à volonté sans mourir. Le dard des ouvrières est dentelé ce qui fait qu'il reste dans le corps de leur cible une fois qu'elles l'ont piqué entraînant inévitablement la mort de l'abeille.
  • Observez les pattes de la reine, cette dernière étant plus grosse, elle les aura plus écarté quand elle est posée.
  • Pour reconnaître la reine abeille, vous pouvez aussi voir la manière dont elle est traitée par le reste des ouvrières, si vous voyez une abeille que les ouvrières laissent passer et dont elles guettent les moindres mouvements, c'est qu'il s'agit de la reine abeille !
Comment une abeille devient reine ? - Comment reconnaître une abeille reine ?
Image: apiculture.net

Pour conclure cet article Comment une abeille devient reine il nous parait important d'apporter de nuancer un point, la société des abeilles n'est pas forcément une société monarchique, les abeilles respectent et traitent avec révérence la reine tant qu'elle est capable de pondre, une fois cette capacité érodée par le temps, les ouvrières ne la nourrissent plus et la laisse mourir pour se consacrer à l'élevage de leur prochaine reine.

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Références
  1. ↑ « Le blog de Reines d'Abeilles - Vie mort des Reines d'abeilles », Achat de reines d'abeilles,‎ 25 novembre 2017
  2. "Des abeilles et des hommes" documentaire suisse.
  3. https://www.apidologie.org/articles/apido/abs/2005/03/M4084/M4084.html

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2 commentaires
Louisena
Excellent article, j'en ai appris des choses. Vraiment tres instructif !
Valorisation :
abeille reine
Très instructif!

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Image: eco-abeilles.com
Image: www.tigoo-miel.com
Image: apiculture.net
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