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Durée de vie des poux et des lentes

 
Par Adel Saadoun. 29 juin 2020
Durée de vie des poux et des lentes

Les poux font partie des parasites les plus courants chez l'homme mais également chez la majorité de nos animaux de compagnie ou des animaux sauvages et sur lesquels, ils peuvent provoquer des démangeaisons et certaines pathologies.

Dans cet article de PlanèteAnimal, nous allons parler de la durée de vie des poux et des lentes, de leur cycle de vie, en répondant à certaines questions : « Combien de temps vit un pou ? » ou « Combien de temps faut-il à un pou pour pondre des lentes? ». Restez avec nous jusqu'à la fin. Bonne lecture !

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Caractéristiques et types de poux

Les poux sont des insectes de moins d'un centimètre de taille. Ils ont une métamorphose hémimétabole, autrement dit, ils éclosent de l’œuf et ont un aspect morphologique très similaire aux adultes. Ce sont des ectoparasites des mammifères et des oiseaux.

Il existe deux types de poux: les poux masticateurs (Mallophages) et les poux suceurs (Anoploures). Ils possèdent tous un corps aplati, six pattes qui se terminent pas des griffes dont la longueur varie en fonction des poils de l'hôte à coloniser, et une paire d'antennes. Les poux suceurs possèdent une tête plus petite que le thorax et un appareil buccal avec lequel ils transpercent et sucent le sang de leurs hôtes. Les poux masticateurs ont une tête large et une mâchoire solide. Les yeux sont réduits ou quasiment absents chez les deux types.

L'ensemble du corps du pou est recouvert d'une sorte de poils chitineux (des structures cutanées sensibles).

Les poux suceurs sont des ectoparasites sanguins obligatoires des mammifères placentaires. Les poux masticateurs ont une alimentation plus variée : du sang aux poils des mammifères, des plumes aux fourrures. Ils ne peuvent se passer de nourriture que pendant 2 jours.

Durée de vie des poux et des lentes - Caractéristiques et types de poux

Cycle de vie des poux

Chaque espèce de pou a un cycle de vie spécifique mais très similaire en termes de reproduction, d'espérance de vie et le mode de vie. Ainsi les femelles poux pondent leurs œufs ou lentes sur les pelages et les poils des mammifères qu'elles parasitent. La forme des œufs varie en fonction des espèces mais ils ont tendance à briller lorsqu'on les éclaire et sont donc faciles à détecter, leur détection est même plus facile que celle des adultes. Les œufs des poux sont en permanence collés aux poils et passent plusieurs jours en incubation. Après 7 jours environ d'incubation, la première nymphe éclot de l’œuf. Cette phase passe également par deux étapes nymphaires qui durent entre 2 et 8 jours en fonction de l'espèce et des conditions de l'environnement. Après chaque stade de nymphe, une mue s'opère. On distingue une nymphe d'un adulte par la faible présence de poils chitineux, son corps est moins sclérosé (durci) que l'adulte et est de plus petite de taille.

Un pou adulte peut vivre jusqu'à 30 jours s'il ne meurt pas pour raisons extérieures telles que le déparasitage ou autres. Ainsi, tous les 45 jours, une nouvelle génération prend naissance relançant le cycle de vie des poux.

Combien de temps faut-il à un pou pour pondre des lentes ?

L'accouplement se produit lorsque les poux deviennent adultes, environ deux semaines après éclosion de l’œuf. A ce moment, le mâle passe sous la femelle et plie son abdomen vers le haut pour initier ainsi la copulation. Un seul pou peut se reproduire plus de 10 fois par jour.

La transmission des poux des chats et chiens vers les humains est-elle possible ?

L'infestation par les poux est connue sous le nom de pédiculose. Chaque espèce de pou infecte généralement un seul groupe d'animaux. Les chiens, par exemple, sont infestés par les deux différentes espèces : Trochodectes canis (poux broyeurs) et Linognathus setosus (poux suceurs) alors que les chats ne sont infestés que par l'espèce Felicola subrostratus (suceurs). L'infestation des humains se fait par trois espèces : Pediculus humanus capitis, Pediculus humanus humanus et Phtirus pubis. C'est pour cela que les humains ne sont pas infestés par les poux des chiens et des chats.

Le diagnostic de la pédiculose se fait par prélèvement d'échantillons de la peau et des poils de l'animal à l'aide de ruban adhésif. Dans certains cas, les poux peuvent être détectés à l’œil nu. La contagion se fait lorsque deux animaux, l'un sain et l'autre atteint de pédiculose, entrent en contact.

Les poux ne sont pas des parasites difficiles à éradiquer chez vos animaux de compagnie. Plusieurs solutions chimiques et naturelles bon marché peuvent être efficaces pour tuer les poux et tuer les lentes. Cependant, il faut bien choisir les produits qui luttent contre les poux mais également contre les lentes, car il peut y avoir une infestation par les lentes seulement ce qui entraine un nouveau cycle de vie des poux.

Il est donc conseillé d'aller consulter un vétérinaire car celui-ci peut vous montrer les méthodes les plus efficaces pour lutter contre les poux et les meilleures solutions de prévention. Car il faut savoir que les poux peuvent transmettre d'autres maladies à vos animaux de compagnie ou de causer de l'anémie, des troubles cutanés ou des pertes d'appétit.

Durée de vie des poux et des lentes - La transmission des poux des chats et chiens vers les humains est-elle possible ?

Maladies transmises par les poux

La maladie transmise par les poux la plus fréquente est la rickettsiose, appelé le typhus endémique et causée par la bactérie Rickettsia rickettsii.

La maladie commence par des maux de tête et de la fièvre suivis de vomissements, perte d'appétit, douleurs abdominales ou une photophobie, et se termine par une insuffisance respiratoire aiguë, un ictère et une atteinte du système nerveux central qui est généralement la cause du décès. Le décès survient généralement deux semaines après l’infection, en l'absence de traitement.

Il s'agit d'une zoonose, elle peut donc être transmise à l'homme, non pas par les poux (car chaque espèce de pou infeste une espèce animale bien précise) mais par les puces ou les tiques.

Cet article est terminé ! Nous espérons vous avoir aidé à en savoir plus sur les différents parasites qui peuvent affecter vos animaux de compagnie. À bientôt sur PlanèteAnimal !

Cet article est purement informatif, sur PlanèteAnimal nous n'avons pas les compétences pour prescrire des traitements vétérinaires ni réaliser aucun diagnostic. Nous vous invitons à amener votre animal chez le vétérinaire s'il présente les symptômes d'une fébrilité ou d'une maladie.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Durée de vie des poux et des lentes, nous vous recommandons de consulter la section Vermifugation.

Bibliographie
  • Arther, R. G. 2009. Mites and Lice: Biology and Control. Vet Clinic Small Animals, 39: 1159 – 1171.
  • Samuel, W.M., Pybus, M.J. and Kocan, A.A. 2001. Parasitic Diseases of Wild Mammals. 2nd Edition. Iowa State University Press.

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