Partager

Espèces de félins disparues

 
Par Antoine Decrouy. Actualisé: 5 juillet 2018
Espèces de félins disparues

Les félins (Felidae) sont une famille de mammifères appartenant à l'ordre Carnivora qui vivent sur la terre depuis des millions d'années. Le fossile le plus vieux jamais trouvé révèle qu'il s'agissait d'un léopard des neiges (Panthera blytheae) qui vivait en Asie il y a de cela 4,1 ou 5,9 millions d'années. La fascination pour ces grands félins se développe de plus en plus, pour cette raison, nombreuses sont les personnes qui veulent en apprendre plus à propos des espèces qui ont disparu, que ce soit pour des raisons naturelles ou par l'intervention de l'homme.

Si vous aussi vous voulez découvrir des espèces de félins disparues, vous êtes arrivés sur la bonne page internet, dans ce nouvel article de PlaneteAnimal, nous allons vous présenter 7 espèces de félins qui se sont éteintes, vous expliquant en plus les causes les plus probables de l'extinction de l'espèce, de plus, nous vous révélerons des curiosités et des faits intéressants à propos de ces animaux !

 

Cela pourrait aussi vous intéresser : Quels poissons pour débutants ?

Lion américain

Le Panthera leo atrox était un félin qui a vécu durant la préhistoire et plus concrètement durant le Pléistocène, c'est pourquoi il est aussi appelé le lion des cavernes.

On pense qu'il s'agit de l'espèce de félin la plus grande qui ait jamais existé et les recherches ont révélé qu'il vivait et chassait en meute, c'était un prédateur de gros animaux comme les mammouths et les chevaux. La plus grande partie de ses restes ont été trouvé au long et large du continent américain.

Il existe plusieurs hypothèses à propos de son extinction, la plupart de ces dernières pointent du doigt le changement climatique qui coïncide avec la fin de la dernière ère glaciaire ou bien la chasse de l'homme préhistorique.

Espèces de félins disparues - Lion américain

Lion du Cap

La Panthera leo melanochaitus était le félin le plus grand d'Afrique jusqu'aux années 1860. Il ne vivait pas en meute et il se dédiait à chasser n'importe quelle proie qui lui paraissait attractive, des zèbres jusqu'à certains animaux marins comme les phoques.

C'est précisément cette attitude de chasseur qui l'amena à l'extinction. Avec l'arrivée des colons anglais et hollandais au XVII ème siècle, le lion du Cap se convertit en une menace, en effet, les témoignages de cette époque décrivent le lion du cap comme une créature extrêmement agressive qui attaquait aussi bien les troupeaux d'élevage que les personnes.

La chasse sportive, la raréfaction de ses principales sources de nourriture (que l'homme chassait aussi) et la chasse sportive mise en place afin d'en finir avec une espèce considérée comme dangereuse pour les populations ont fini par avoir raison de la survie de l'espèce du Lion du Cap.

Espèces de félins disparues - Lion du Cap

Tigre de Java

Endémique à l'île de Java (appartenant à l'Indonésie), la Panthera tigris sondaica s'est malheureusement éteinte en 1979.

Il vivait sur cet île depuis le Pléistocène et était caractérisé par un poil obscur et hirsute, certains tigres de Java pouvaient arborer plus de cent rayures sur le corps. À partir du XIX ème siècle, sa population a commencé à baisser de manière vertigineuse pour plusieurs raisons qui sont tout de même plus ou moins connecté à un même fait : l'augmentation de la population humaine sur l'île. Non seulement son habitat naturel s'est vu détruit sinon que ses proies se sont raréfiées, et si on ajoute ces deux raisons à la chasse sportive et au trafic de sa peau, on obtient tristement une fin d'espèce.

Espèces de félins disparues - Tigre de Java

Lion de l'Atlas

À l'heure actuelle on ne trouve plus aucun spécimen de la Panthera leo leo en liberté, ont survécu un nombre inconnu de spécimen dont la pureté de la lignée est plutôt discutable.

Originaire d'Afrique, c'est la plus grande espèce de lion de l'ère moderne, en effet, il existe des témoignages à propos de spécimens qui ont été disséqués qui stipulent que certains exemplaires pouvaient mesurer plus de 3 mètres et pesaient à peu près 300 kg ! De nos jours les experts ne tombent pas tous d'accord en rapport à ses caractéristiques spécifiques. Il était habitué à chasser soit tout seul ou en petit groupe, il vivait aussi bien dans la forêt, dans le désert que dans la savane.

L'histoire de l'extinction du lion Atlas est longue : vénéré par les égyptiens et convoité par les romains, les progrès de ces deux civilisations ont petit à petit ronger l'environnement naturel de cette espèce, la déforestation et la raréfaction l'ont entraîné à devenir un prédateur des troupeaux et des êtres humains, jusqu'à ce qu'il n'en reste que quelques spécimens conservés dans des parcs zoologiques.

Espèces de félins disparues - Lion de l'Atlas

Tigre de Bali

Endémique à l¡île de Bali (appartenant à l'indonésie) la Panthera tigris balica était un petit tigre. Ressemblant au tigre de Java avec lequel il a des liens de parentés, les spécimens les plus gros atteignaient à peine 100 kg.

Même si le tigre de Bali n'a jamais été une espèce comprenant beaucoup de spécimens, le dernier tigre de Bali est mort en 1937. Son extinction est due à l'augmentation de la population humaine qui petit à petit a déforestée les zones où cette espèce de félin vivait, de plus, la chasse sportive était autorisée dans le but de le maintenir loin des êtres humains.

Espèces de félins disparues - Tigre de Bali

Puma pardoides

Le puma pardoide vivait en Asie et en Europe à la fin du pliocène. Il est considéré comme étant l'espèce antérieure à l'apparition du puma comme on peut le connaître de nos jours, bien que les restes qu'on a trouvé ont plus de points communs avec les léopards actuels.

On possède que très peu d'information sur cette espèce, on suppose que sa disparition a été provoquée par des plus gros mammifères qui se sont déplacés dans les zones où se trouvait sa nourriture, représentant ainsi un danger pour la survie de l'espèce.

Espèces de félins disparues - Puma pardoides

Tigre à dents de sabre

Sous ce nom on englobe généralement les félins connus sous le nom scientifique de Smilodon. On dénombre au sein de la famille Smilodon environ 3 espèces, toutes éteintes de nos jours. Il a vécu sur la Terre entre le pliocène et le pléistocène, se répartissant sur l'intégralité du continent américain. Sa caractéristique la plus connue est bien évidemment l'incroyable taille de ses canines qui sortaient de sa mâchoire.

Il existe beaucoup d'hypothèses qui essaient d'expliquer la raison de l'extinction de ces grands mammifères. Une d'elles serait qu'avec l'arrivée de l'homme, les proies habituelles de cette espèce ont diminué, entraînant ainsi la mort de toute une espèce par manque de nourriture. Une autre hypothèse attribue l'extinction de cette espèce au changement climatique avec la fin de l'ère glaciaire.

Espèces de félins disparues - Tigre à dents de sabre

Félins en danger d'extinction

Comme nous venons de le voir ensemble dans ce nouvel article Espèces de félins disparues, la plupart de ces espèces a disparu à cause de l'homme. C'est aussi triste que préoccupant... Quand est-ce que l'homme prendra conscience de l'effet négatif de ses actions ? Comme si c'était pas grand chose, il s'avère que de nos jours il y a beaucoup d'espèces de félins qui se trouvent en situation critique. Bien que nous ne pouvons pas vous montrer et décrire toutes les espèces de félins sauvages qui sont en danger d'extinction, nous pouvons vous montrer les 4 plus représentatives :

Tigre de Sumatra

La panthera tigris sumatrae est classifiée en tant qu'espèce en danger critique d'extinction, en effet, il n'y a en de nos jours moins de 500 spécimens. On les retrouve à Sumatra, une île indonésienne. Il y a de cela longtemps, les tigres de Sumatra vivaient dans des forêts et dans des terres basses, aujourd'hui, on les retrouve quelques centaines dans des réserves et parques nationaux. La principale cause de cette faible population est la chasse non contrôlée et la destruction de son environnement.

Tigre de Sibérie

La Panthera tigris virgata de nos jours se retrouve dans certaines zones de Russie. De nos jours le gouvernement est en train d'impulser plusieurs programmes de réintroduction, reproduction et protection de l'espèce. Son majeur ennemi sont les trafiquants de peaux et d'os qui les chassent pour vendre ces parties du tigre sur le marché noire.

Lynx pardelle

Endémique de la péninsule Ibérique, on estime qu'il existe moins de 300 spécimens du Lynx pardinus. L'espèce est menacée par les chasseurs furtifs et l'inconscience des populations vivant autour de ces félins. On dénombre énormément de cas d'empoisonnement et d'accident de voiture avec des lynx.

Tigre du Bengale

La Panthera tigris tigris est capable de vivre naturellement dans énormément d'écosystèmes, il vit aussi bien dans les savanes que dans la jungle. Sa plus grande menace est la chasse et la destruction de son environnement.

Si notre nouvel article Espèces de félins disparues a réveillé votre curiosité et que vous souhaitez en apprendre toujours plus sur les animaux nous vous recommandons de jeter un œil sur ces quelques liens :

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Espèces de félins disparues, nous vous recommandons de consulter la section Animaux en voie d'extinction.

Références
  1. Z. Jack Tseng, Xiaoming Wang, Graham J. Slater, Gary T. Takeuchi, Qiang Li, Juan Liu, Guangpu Xie, Himalayan fossils of the oldest known pantherine establish ancient origin of big cats, 13 November 2013. DOI: 10.1098/rspb.2013.2686 The Royal Society

Écrire un commentaire sur Espèces de félins disparues

Ajouter une image :
Clique pour ajouter une photo à ton commentaire
Que vous a semblé cet article ?

Espèces de félins disparues
1 sur 8
Espèces de félins disparues

Retour en haut