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Gecko léopard

3 janvier 2024
Gecko léopard

Le gecko léopard (Eublepharis macularius) appartient à l'ordre des squamates et est, sans aucun doute, l'une des espèces les plus incroyable de cet ordre. Il appartient à la famille des Eublepharidae, dont les membres ont des caractéristiques plus primitives que le reste des geckos, de sorte qu'il est facile de les différencier du reste des familles. Ses couleurs spectaculaires en font une espèce très populaire pour les amateurs de ces animaux. Le gecko léopard est l'un des premiers reptiles à avoir été domestiqué.

Si vous voulez en savoir plus sur cette espèce fascinante, ne manquez pas ce dossier de PlanèteAnimal dans lequel on vous dira tout sur le gecko léopard ! Bonne lecture !

Origine
  • Asie
  • Afghanistan
  • Inde
  • Iran
  • Népal
  • Pakistan

Caractéristiques du gecko léopard

Cette espèce mesure entre 15 et 30 cm de long, la queue représentant près d'un tiers de la longueur totale. L'une des caractéristiques les plus remarquables du gecko léopard est la présence de paupières pleines et mobiles, une caractéristique commune à toute la famille des Eublepharidae qui les différencie des autres. Son corps est allongé et robuste, avec des membres terminés par cinq orteils et adaptés à la vie sur terre ; en outre, ces derniers sont dépourvus de coussinets ou lamelles typiques des autres espèces de geckos. Le gecko léopard n'a donc pas la capacité de grimper sur des surfaces telles que le verre, ni même de marcher la tête en bas, ce que d'autres espèces peuvent faire.

Son patron de couleur est sans aucun doute sa caractéristique la plus frappante, car il a des taches noires ou sombres qui se détachent sur un fond plus clair, presque jaune. Cependant, dans la nature, ils peuvent avoir des couleurs plus ternes et moins vives, car les couleurs et les motifs présents chez les spécimens vivant en captivité ont été générés par divers croisements.

Phases du gecko léopard

Les phases sont en fait les variantes de couleurs que peuvent présenter les geckos léopards. Ainsi, voici quelques-unes des phases ou couleurs du gecko léopard :

  • Le gecko léopard nominal : la phase originale ou normale, qui est le type de gecko léopard le plus courant. Il a une coloration jaune peu intense avec des taches noires rappelant le léopard. Il est également considéré comme un gecko léopard non phasé.
  • Gecko léopard hypo : ce type de gecko léopard se caractérise par son hypomélanisme, qui se traduit par un corps presque dépourvu de taches noires. En d'autres termes, il s'agit d'un gecko léopard presque tout jaune.
  • Gecko léopard hypermélanique : le gecko est plus foncé et présente plus de taches que d'habitude en raison d'un excès de mélanine.
  • Gecko léopard sans taches : ce type de gecko va un peu plus loin que l'hypo, en ce sens qu'il n'a pas de taches sur le corps.
  • Geckos léopards aberrants : les geckos léopards aberrants ont un motif de taches visuellement brisé.

Des écailles en forme de tubercules dépassent de leur peau, ce qui les rend très résistants à leur habitat naturel, les régions sablonneuses et rocheuses.

Les geckos léopards à l'éclosion

À la naissance, les jeunes n'ont pas le motif tacheté, mais des bandes sombres ressemblant à des guêpes. Au fur et à mesure de leur croissance, celles-ci disparaissent pour laisser place aux taches qu'ils conserveront durant leur phase adulte.

Habitat du gecko léopard

À l'état sauvage, le gecko léopard vit dans des zones sablonneuses et rocheuses semi-désertiques en Asie du Sud, au Pakistan, en Afghanistan, dans certaines régions d'Iran et dans le nord-ouest de l'Inde. Pendant l'hiver, les températures dans ces régions sont très basses, de sorte que le gecko léopard a développé un mode de vie semi-souterrain. Il s'agit également d'un animal crépusculaire, c'est-à-dire qu'il se repose et se tient tranquille pendant la journée, puis s'active à l'aube et au crépuscule.

Caractère du gecko léopard

Pendant les heures les plus chaudes de la journée, les geckos léopards s'abritent dans l'humidité de leurs terriers, sous des rochers, dans des tuyaux ou enterrés dans le sol, toujours dans des endroits où il y a un peu d'humidité. Dans la nature, ils vivent en groupes allant jusqu'à 50 individus, c'est-à-dire que ce sont des animaux grégaires, qui remontent ensemble à la surface pour chercher de la nourriture, soit au coucher du soleil, soit lorsque les conditions sont plus favorables.

Bien qu'ils soient grégaires et sociaux dans la nature, les mâles vivant en captivité ont tendance à être très territoriaux et il est conseillé, surtout pendant la saison de reproduction, de séparer les groupes à raison d'un mâle pour plusieurs femelles et leur progéniture.

Reproduction du gecko léopard

Cette espèce se reproduit pendant l'été et, après l'accouplement, la femelle est capable de stocker du sperme pendant un certain temps. Après une période de gestation de 21 à 28 jours, la femelle pond des œufs, dont le nombre peut varier de 1 à 4. 60 jours plus tard, les œufs éclosent et les bébés geckos léopards naissent.

Si la reproduction a lieu en captivité ou si l'on s'occupe d'une femelle enceinte, il est important de préparer un endroit approprié pour qu'elle puisse pondre ses œufs. Il est également recommandé d'utiliser un substrat en fibre de coco ou de la vermiculite afin que la femelle dispose d'un endroit humide. Quoi qu'il en soit, bien qu'il s'agisse d'une espèce très populaire dans les terrariums du monde entier, il est conseillé de ne pas élever d'animaux sauvages en captivité dans nos maisons.

S'occuper d'un gecko léopard

Bien que cette espèce soit facile à soigner, si nous envisageons d'ajouter un gecko léopard à notre terrarium, nous devons être très bien informés sur les exigences de cette espèce afin de lui fournir les meilleures conditions de vie possibles :

  • Nettoyage quotidien du terrarium : d'une part, l'hygiène de notre terrarium est extrêmement importante pour les geckos, il faut donc le nettoyer quotidiennement et enlever les fèces et autres déchets qui peuvent s'y trouver. Il faut également faire attention à l'abreuvoir, qui doit toujours être propre et rempli. De même, il faut enlever tous les restes d'animaux morts qui n'ont pas été mangés. Comme ces animaux muent, il est également important d'enlever les restes de la mue.
  • Terrarium adapté : le terrarium doit être adapté et nous recommandons un terrarium sec, adapté à cette espèce, et il faut toujours garder à l'esprit que plus l'espace où l'animal va vivre est grand, mieux c'est.
  • Température : la température optimale nécessaire dans le terrarium pendant la journée se situe entre 28 et 35 ºC, avec une humidité comprise entre 40 et 45%, tandis que pendant la nuit elle ne doit pas descendre en dessous de 20 ºC et une humidité allant jusqu'à 70%, ce qui peut être obtenu à l'aide d'humidificateurs.
  • Substrat et sol : le substrat et le sol doivent être fermes, avec la présence d'élévations et de rochers pour l'escalade, et d'endroits tels que des grottes pour se cacher, avec des sols spéciaux sablonneux et argileux. Les cachettes peuvent être des écorces, du bois, du liège ou des racines. La présence de mousses aidera également à maintenir l'humidité dont cette espèce a besoin.
  • La mue : il est nécessaire d'accorder plus d'attention et de soin aux moments de la mue, car bien qu'il s'agisse d'un processus naturel, il peut entraîner certaines complications. Il est normal qu'ils ne muent pas plusieurs fois, et si cela se produit, il se peut qu'il y ait un problème, il est donc conseillé de les faire examiner par un vétérinaire. Dans tous les cas, il faut savoir que les petits muent plus souvent que les adultes, tout simplement parce qu'ils sont en pleine croissance.

Alimentation du gecko léopard

Quant à l'alimentation du gecko léopard, elle se compose exclusivement d'insectes et il peut consommer des grillons, des vers, des ténébrions ou des sauterelles, entre autres. Il est important de les nourrir avec des insectes vivants, car ils aiment chasser eux-mêmes leurs proies.

Pendant la période de reproduction, il faut également veiller à ce que les ténébrions n'éclosent pas dans le terrarium, car les jeunes tenteront instinctivement de les chasser et de les avaler, ce qui pourrait les étouffer.

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Santé du gecko léopard

Comme nous l'avons dit, il est naturel que les geckos perdent leur peau de temps en temps, et si l'élevage se fait en captivité, il faut faire très attention, surtout à ces moments-là, à ce que la température et l'humidité du terrarium soient optimales. Et dans les cas où il y a des traces de peau morte, vous pouvez aider en pulvérisant un peu d'eau sur le corps du gecko, toujours avec beaucoup de précaution et de douceur. Ils peuvent souvent avoir des problèmes de santé dus au stress, une autre raison pour laquelle les conditions du terrarium doivent toujours être contrôlées et maintenues, car un manque d'humidité peut provoquer des maladies.

D'autre part, il faut toujours faire attention et ne pas mettre plusieurs mâles ensemble dans le même terrarium, car comme nous l'avons dit, en captivité, ils peuvent devenir très territoriaux et agressifs les uns envers les autres, ainsi que ne pas avoir trop de spécimens dans un petit espace.

En outre, en captivité, le type de substrat où vit le gecko est très important, car sa peau est très délicate et un substrat inadéquat pourrait le rendre malade. C'est pourquoi il ne faut jamais utiliser de litière pour chats ou d'autres types de matériaux très rugueux, mais plutôt de la fibre de coco humide ou de la tourbe non fertilisée.

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