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Hippocampe commun

16 janvier 2024
Hippocampe commun

L'hippocampe commun (Hippocampus hippocampus) appartient à la famille des Syngnathidae, qu'il partage avec les autres hippocampes, les poissons-pipes et les dragons de mer. Comme tous ces animaux, l'hippocampe commun est un poisson dont la forme et le comportement reproductif sont uniques dans le règne animal.

Si vous voulez en savoir plus sur cet animal fascinant, poursuivez la lecture de cet article informatif de PlanèteAnimal, dans lequel nous vous parlerons de l'hippocampe commun, de ses caractéristiques, de sa reproduction et de bien d'autres curiosités. Bonne lecture !

Origine
  • Afrique
  • Amerique
  • Europe

Caractéristiques de l'hippocampe commun

L'espèce Hippocampus hippocampus peut atteindre 15 centimètres de long. En anglais, il est connu sous le nom de "short-snouted seahorse" (hippocampe à museau court). En effet, la longueur de son museau est inférieure à celle de nombreux autres poissons du genre Hippocampus. Il se distingue également par son corps arrondi et sa crête.

Comme tous les membres de la famille des Syngnatidae, l'hippocampe commun possède une armure composée d'anneaux osseux sur le corps. Sur ces anneaux, il y a très peu d'épines, à partir desquelles des filaments de peau peuvent ou non dépasser. En raison de cette particularité et de leur répartition similaire, ils peuvent être confondus avec l'hippocampe de Méditerranée (H. guttulatus). Cette armure osseuse qui recouvre l'hippocampe commun est due au fait c'est un très mauvais nageur. Il peut ainsi se protéger des prédateurs grâce à son armure osseuse.

Quant à sa couleur, elle peut être brune, orange, noire ou violette et présente parfois des points blancs. Comme les autres syngnathes, il change de couleur pour se camoufler dans le milieu où il se trouve. Il se cache ainsi des prédateurs et surprend ses proies.

Habitat de l'hippocampe

L'hippocampe commun est réparti dans le nord-est de l'océan Atlantique et dans toute la mer Méditerranée. Il y vit près des côtes, jamais à plus de 60 mètres de profondeur.

L'habitat spécifique de l'hippocampe est constitué d'herbiers marins ou d'herbiers d'algues, plus ou moins ouverts et soumis à des influences océaniques. Cependant, on peut également le trouver dans les estuaires et les zones d'eau boueuse ou rocheuse. Dans ces environnements, c'est un animal sédentaire, dont le rayon d'action est très restreint.

Alimentation de l'hippocampe

Malgré son apparence, l'hippocampe est un prédateur vorace. Sa stratégie de chasse est basée sur l'immobilité et le camouflage parmi les plantes ou sur le sol. Grâce à ses yeux, qui se déplacent dans toutes les directions et de façon indépendante, il surveille tout ce qui bouge autour de lui. Ainsi, lorsqu'une proie s'approche, il l'aspire avec son museau tubulaire et l'avale vivante.

Le régime alimentaire de l'hippocampe commun est basé sur de petits crustacés, principalement des amphipodes, des crevettes et des larves de décapodes. Cependant, il peut également attraper d'autres invertébrés et les larves de certains poissons. La seule condition est que sa proie entre dans sa bouche.

Reproduction de l'hippocampe

La reproduction de l'hippocampe commun et de toute la famille des Sygnathidae est unique dans le règne animal. Elle commence en avril et se termine en octobre. Pendant cette période, la femelle introduit ses œufs dans la poche d'incubation que le mâle possède sur son abdomen. Cette poche agit comme un utérus, c'est-à-dire qu'elle fournit aux œufs des nutriments et de l'oxygène tout en éliminant les déchets. C'est là qu'a lieu la fécondation et le développement des œufs, qui dure environ trois semaines et demie.

Les petits de l'hippocampe commun éclosent lorsqu'ils atteignent environ 9 millimètres, mais cela dépend beaucoup des conditions de gestation. À ce moment-là, le père les éjecte dans l'environnement et les petits hippocampes deviennent indépendants. Ils erreront alors dans l'océan, faisant partie du plancton, jusqu'à ce qu'ils soient assez grands pour établir un foyer. Les hippocampes sont donc des animaux ovovivipares.

Curiosités

L'hippocampe commun est un animal qui suscite beaucoup de sympathie, mais aussi beaucoup de questions. C'est pourquoi nous avons rassemblé quelques questions fréquemment posées. Voici quelques curiosités sur l'hippocampe :

  • Combien de temps vit un hippocampe ? Les hippocampes vivent entre un et cinq ans. Les plus grandes espèces sont celles qui vivent le plus longtemps.
  • Comment les hippocampes nagent-ils ? Les hippocampes sont de très mauvais nageurs, car ils se déplacent très lentement et en position verticale. Pour ce faire, il se propulse à l'aide de sa nageoire dorsale et change de direction à l'aide de ses nageoires pectorales.
  • Les hippocampes ont-ils des épines ? Oui, l'hippocampe commun et ses parents sont des poissons actinoptérygiens et possèdent donc un squelette osseux interne.
  • Les hippocampes ont-ils des nageoires ? Oui, tous les hippocampes ont des nageoires : une dorsale et une anale, qu'ils utilisent pour se propulser, ainsi que deux nageoires pectorales, qu'ils utilisent pour changer de direction. En revanche, il est dépourvu de la nageoire caudale que l'on trouve sur la queue des autres poissons.
  • Que signifie le nom scientifique de l'hippocampe ? Le terme "hippocampus" vient du grec classique. "Hippo" signifie cheval et fait référence à la forme de sa tête, tandis que "kampos" signifie monstre marin.
  • À quoi ressemblent les bébés de l'hippocampe ? Les bébés hippocampes naissent sans structure osseuse. Leur squelette interne est constitué de cartilage et met un mois à se transformer en os. Ils n'ont pas non plus d'anneaux osseux, de couronne ou d'épines, mais il ne faut qu'une dizaine de jours pour qu'ils apparaissent.
  • Quels sont les prédateurs de l'hippocampe ? Les principaux prédateurs de l'hippocampe sont de grands carnivores de l'océan, tels que le thon, le bar, les raies et même certains requins.
  • Les hippocampes sont-ils monogames ? La plupart des hippocampes sont polygames. Cependant, certaines espèces sont monogames saisonnières, c'est-à-dire qu'elles ne restent pas ensemble toute leur vie, mais seulement pendant la période de reproduction. Pour renforcer leur lien, ils marchent et "dansent" ensemble tous les jours.
  • L'hippocampe commun est-il en danger ? Actuellement, l'UICN considère qu'il n'y a pas assez de données sur les populations de l'hippocampe commun pour le considérer comme une espèce en danger. Cependant, il est protégé dans certains pays, comme le Portugal.

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