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La reproduction des tortues

 
Par Pauline Bonnet. 13 janvier 2017
La reproduction des tortues

La reproduction des tortues est un sujet très vaste, car il existe de nombreuses espèces différentes qui utilisent différentes méthodes et procédures. Il existe des tortues de terre, d'eau douce et d'eau marine. Et chaque catégorie contient plusieurs espèces et sous-espèces.

Par conséquent, dans cet article de PlanèteAnimal, nous allons aborder de manière générale la reproduction des tortues et de mettrons quelques exemples généraux que vous devez savoir.

Nous discuterons aussi des tortues en captivité luttant pour maintenir la survie de l'espèce.

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Les tortues ou Chéloniens

Les tortues, ou Chéloniens, sont des reptiles qui sont caractérisés par une coquille qui les enveloppe et protège le corps. Il est évident que la première étape de la reproduction des tortues commence par une formule classique parmi les vertébrés : la copulation.

Les tortues de terre mâles sont très brutes et le cortège nuptial consiste à mordre les pattes de la femelle et frapper à plusieurs reprises sa coquille contre celle de la pauvre femelle.

Heureusement, la nature est très sage et a mis au point un système pour épargner ce supplice aux pauvres femelles et minimiser la brutalité de l'acte. Les tortues de terre femelles peuvent garder le sperme actif pendant 3 ans, elles peuvent donc éviter l'accouplement pendant ce temps.

La reproduction des tortues de terre domestiques

Généralement, les tortues terrestres domestiques sont fertiles à partir de la neuvième année de vie dans le cas des femelles, et à partir de l'âge de 7 ans pour les mâles. Par conséquent, accoupler des spécimens dont l'un est immature est une erreur.

Dans le cas où les deux sont sexuellement matures et après l'accouplement, la femelle pondra les œufs fécondés dans des trous de 10-12 cm de profondeur qu'elle aura préalablement creusés. Il n'y a pas de période fixe pour l'éclosion des œufs (habituellement 5 à 7 jours), car cela dépendra de la température générée par le rayonnement solaire sur le terrain.

Au moment de l'éclosion, des petites tortues naîtront et émergeront à la surface. Ces petites tortues mesureront à peine 4 cm ou moins.

La reproduction des tortues - La reproduction des tortues de terre domestiques

La reproduction des tortues amphibies

Le rituel d'accouplement des tortues d'eau douce est différent des tortues de terre, mais une chose demeure : les mâles sont parfois violents. Normalement, les tortues amphibies sont sexuellement matures à l'âge de 5 ans. La danse rituelle est réalisée avec le mâle en face de la femelle dont il essaie de caresser le visage avec ses pattes avant. Puis il va nager en cercles en frôlant les coquilles. Si la femelle ne coopère pas, le mâle peut essayer de la noyer et l'empêcher de respirer.

Une fois l'accouplement consommé et si la femelle est toujours vivante, la gestation des œufs à l'intérieur de la tortue dure environ deux mois. La ponte des œufs a lieu sur terre, dans des zones de sable de préférence. Certaines espèces pondent jusqu'à 20 œufs à la fois. Ensuite, la femelle recouvre les œufs de sable, ou de terre, dans un endroit ensoleillé. Ceux-ci nécessitent entre 80 et 90 jours d'incubation. Après cette période, les petites tortues naissent.

La reproduction des tortues - La reproduction des tortues amphibies

La reproduction des tortues marines

Les tortues de mer vivent très longtemps, dépassant parfois largement les 100 ans. Elles sont fertiles à partir de 6-8 ans. Les tortues de mer s'accouplent en eau profonde et ensuite les femelles forment à l'intérieur d?elles-mêmes des œufs pendant une période de 2 à 3 semaines.

La ponte se fait pour la plupart des espèces pendant la nuit. Les femelles parcourent des distances considérables le long de la plage pour que les œufs ne soient pas exposés à de grandes vagues et à la marée haute. Une fois le site choisi, elles creusent un trou d'environ 50 cm de profondeur et y déposent entre 50 et 100 œufs. Après la ponte, la femelle couvre les ?ufs avec du sable.

Après une période comprise entre 40 et 70 jours, commencent à naître de petites tortues et attendent que la plupart des sœurs naissent pour se diriger vers la mer tous ensemble ; ce qui se produit durant la nuit. Ainsi leur exposition aux prédateurs est réduite au maximum. La température du sable détermine le sexe des tortues. À des températures élevées, elles naissent toutes femelles.

Habituellement, les femelles pondent leurs œufs sur les plages où elles sont nées, mais pas toujours. Ce sont les mâles qui ressentent plus d'affection pour les côtes qu?ils ont connues dans leur enfance.

La reproduction des tortues - La reproduction des tortues marines

L?incubation artificielle

Comme toutes les espèces de tortues marines sont très menacées, il existe plusieurs programmes internationaux pour réintroduire les tortues sur les plages où il y avait avant des tortues, mais où elles ont maintenant cessé de pondre.

Pour cette raison, des zones de ponte protégées ont été créées et l'on a recours à l'incubation artificielle afin de maximiser la quantité de jeunes tortues.

La reproduction des tortues - L?incubation artificielle

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