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Les animaux peuvent-ils être atteints de trisomie 21 ?

 
Par Pauline Bonnet. Actualisé: 29 avril 2020
Les animaux peuvent-ils être atteints de trisomie 21 ?

Le saviez-vous ? Il existe très peu de maladies qui affectent l'humain de manière exclusive. En effet, bien que nous puissions être surpris de voir que nos animaux de compagnie peuvent contracter des pathologies courantes chez l'homme, il s'agit pourtant d'un fait normal et habituel. Ainsi, certaines pathologies humaines associées au vieillissement ou à la diminution du fonctionnement du système immunitaire ont les mêmes causes et facteurs chez les animaux.

Nous pouvons donc nous poser la question suivante : Les animaux peuvent-ils être atteints de trisomie 21 ? Dans cet article de PlanèteAnimal nous vous dévoilons tout sur les animaux trisomiques. Bonne lecture !

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Qu'est-ce que la trisomie 21 ?

Pour répondre correctement à cette question, il est avant tout important de savoir ce qu'est cette condition et quels mécanismes favorisent son apparition chez l'être humain.

L'information génétique de l'être humain est contenue dans les chromosomes, des structures formées par l'ADN et des protéines avec grand un niveau d'organisation. Ils contiennent notre séquence génétique et déterminent en grande partie la nature de notre organisme, ce qui explique que bien souvent, les pathologies sont présentes dans ces chromosomes.

L'être humain dispose de 23 paires de chromosomes et la trisomie 21 est une altération génétique, puisque les personnes atteintes de cette pathologie possèdent une copie supplémentaire du chromosome 21 : au lieu d'avoir deux chromosomes, il y en a trois. Cette situation à l'origine de la trisomie 21 est médicalement connue sous le nom de trisomie du chromosome 21.

Cette altération génétique est responsable des traits physiques caractéristiques des personnes atteintes de trisomie, qui s'accompagnent d'un certain degré de handicap cognitif, d'altérations de la croissance et du tissu musculaire, mais aussi d'un risque plus élevé de souffrir d'autres maladies.

Les animaux peuvent-ils être atteints de trisomie 21 ? - Qu'est-ce que la trisomie 21 ?

Les animaux peuvent-ils être atteints de trisomie 21 ?

La trisomie 21 est une maladie exclusivement humaine, puisque l'organisation chromosomique des êtres humains est différente de celle des animaux.

Cependant, les animaux possèdent également des informations génétiques déterminées avec une séquence spécifique. Ainsi, les gorilles ont un ADN similaire à l'ADN humain à hauteur de 97-98 %.

Étant donné que les animaux disposent eux aussi de séquences génétiques ordonnées en chromosomes (les paires de chromosomes dépendent de chaque espèce), ils peuvent également souffrir de trisomies d'un chromosome, qui se traduira par des difficultés cognitives et physiologiques, ainsi que par des altérations anatomiques qui lui confèreront un état caractéristique. Cela peut se produire dans le cas des souris de laboratoire par exemple, et donc génétiquement modifiées, qui présentent une trisomie du chromosome 16 ou trisomie 16.

D'autre part, vous connaissez sûrement le cas de Kenny, tigre blanc d'un zoo de l'Arkansas, décédé en 2008 et au physique bien particulier. Le monde dans lequel nous vivons donne malheureusement beaucoup d'importance au physique, et dans le cas de Kenny le sujet a soulevé un grand nombre de questions et beaucoup pensaient qu'il s'agissait d'un tigre trisomique, mais la vérité est que cette affirmation n'a jamais été confirmée.

Nous pouvons donc conclure avec l'affirmation suivante : les animaux peuvent souffrir d'altérations génétiques et de trisomies d'un chromosome, il existe donc bien la possibilité qu'un animal soit trisomique, mais ils ne peuvent pas souffrir de trisomie 21, une maladie exclusivement humaine et causée par une troisième copie du chromosome 21.

Les animaux peuvent-ils être atteints de trisomie 21 ? - Les animaux peuvent-ils être atteints de trisomie 21 ?

Reconnaître un chien trisomique

Comme nous l'avons dit plus haut, la trisomie 21 est une maladie qui n'atteint que les êtres humains car elle affecte spécifiquement le chromosome 21. La trisomie 21 chez les animaux n'existe donc pas. Dans le cas du chien trisomique, aucune affection de ses chromosomes n'a été décrite car ces anomalies entraînent souvent la mort précoce de l'animal et les tests génétiques nécessaires pour identifier les chiens trisomiques ne sont tout simplement pas effectués.

Les animaux peuvent-ils être atteints de trisomie 21 ? - Reconnaître un chien trisomique

Chat trisomique

Les chats peuvent également être atteints d'une anomalie chromosomique telle que le syndrome de Klinefelter, bien qu'il s'agisse d'une maladie très rare. En effet, on estime qu'environ 1 chat sur 5000 serait atteint de cette maladie. En outre, et souvent à leur naissance, les mères peuvent manger les chatons anormaux car elles supposent qu'ils ne pourront pas survivre. Ce phénomène explique aussi qu'il y ait très peu de chats trisomiques.

Le syndrome de Klinefelter atteint uniquement les mâles et consiste en un chromosome X additionnel sur la paire de chromosomes sexuels. Ainsi, un chat atteint de ce syndrome aura 3 chromosomes sexuels (XXY au lieu de XY). Pour reconnaître un chat trisomique nous pouvons observer sa façon de se déplacer, cette maladie affectant, entre autres, la capacité motrice. Ainsi, certains chats se déplacent en sautillant au lieu de marcher, et vous pouvez également observer certaines malformations physiques au niveau des membres, des yeux ou des oreilles.

Si toutefois vous observez que votre chat devient subitement agressif avec vous, il ne s'agit pas d'un symptôme de trisomie mais probablement du syndrome du tigre chez le chat. Le nom, à première vue anodin, de cette maladie vient du fait que le chat subit une transformation subite de son comportement et peut même devenir dangereux envers son tuteur. Cela se doit généralement à l'alimentation de l'animal et à un manque d'activité de sa part. En cas de doute, consultez aussitôt votre vétérinaire.

Les animaux peuvent-ils être atteints de trisomie 21 ? - Chat trisomique

Notre article « Les animaux peuvent-ils être atteints de trisomie 21 ? » est terminé. Nous espérons vous avoir informé davantage sur la trisomie chez les animaux et avoir dissipé quelques uns de vos doutes ! À bientôt sur PlanèteAnimal !

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Les animaux peuvent-ils être atteints de trisomie 21 ?, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

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