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Les autruches volent-elles ?

 
Par Nick A. Romero H.. Actualisé: 29 mai 2023
Les autruches volent-elles ?

Une des caractéristiques principales des oiseaux est qu'ils peuvent voler. Néanmoins, il y a un groupe d'oiseaux qui ont perdu cette capacité et qui en sont donc incapables. Parmi ces oiseaux qui ne volent pas on retrouve les autruches, identifiées dans le genre Struthio dans lequel sont reconnues deux espèces, l'autruche commune et l'autruche de Somalie (S. molybdophanes). Parmi leurs caractéristiques principales, on constate que ce sont les oiseaux les plus grands et les plus lourds du monde, qu'elles pondent les œufs les plus gros au monde et qu'elles courent à une vitesse hallucinante. Comme nous l'avons dit, les autruches ne volent pas.

Pour en apprendre plus sur ces incroyables animaux, il ne vous reste plus qu'à poursuivre la lecture de cet article de PlanèteAnimal !

Bonne lecture !

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Les autruches volent-elles ?

Les deux espèces d'autruches ont des caractéristiques physiques similaires. Leur taille avoisine les deux mètres et elles peuvent parfois être même un peu plus grandes et les mâles sont plus grands que les femelles. Leur poids peut varier de 90 à environ 130 kg. Les mâles de l'autruche commune sont noirs, mais le bout des ailes et la queue sont blancs, tandis que les femelles sont plutôt de couleur brun-gris. Chez l'espèce somali, les mâles sont noirs et la couleur blanche de la queue et des ailes est assez intense, tandis que les femelles sont brun foncé.

D'autres caractéristiques générales des autruches sont que leur cou se distingue par sa longueur, que leurs longues pattes n'ont pas de plumes et que leur tête et leurs ailes sont petites par rapport à la taille du corps. Elles ont des plumes à la queue et des griffes puissantes qu'elles utilisent pour se défendre.

L'autruche ne peut pas voler. Outre les caractéristiques susmentionnées, il faut aussi savoir que les autruches ne peuvent pas voler parce que ce sont des oiseaux qui ont subi une modification anatomique au niveau du sternum.

Découvrez un top 10 des oiseaux qui ne volent pas !

Pourquoi est-ce que les autruches ne volent pas ?

Les autruches, comme les autres oiseaux incapables de parcourir les cieux, ne peuvent pas voler pour une raison anatomique. En effet, ils sont différents des oiseaux qui volent et leur sternum est plat sur les ratites, c'est-à-dire qu'il manque d'une structure appelée "bréchet", dans laquelle normalement sont insérés les muscles qui permettent le vol. Comme les autruches n'ont pas de bréchet, elles ne peuvent pas voler. En plus, les os qui composent leurs ailes ont grandement diminué.

Maintenant que vous avez compris le fait que les autruches ne peuvent pas voler parce qu'elles ne sont pas équipées anatomiquement pour le faire, est-ce que vous savez pourquoi et comment ça s'est produit ? En d'autres termes, pourquoi certains oiseaux peuvent voler alors que d'autres ont perdu cette capacité ? Vous vous en doutez, la réponse se trouve dans le processus évolutif durant lequel de nombreux événements se sont produits et qui ont marqué la différence.

Plusieurs théories ont été soumises, la première est l'existence d'un ancêtre commun incapable de voler pour tous ces oiseaux ou le fait que leur origine ancestrale pouvait voler et a perdu la capacité de le faire. Il semble que l'évolution des oiseaux incapables de voler, y compris les autruches, soit due à la diminution drastique des prédateurs qui s'attaquaient à eux, rendue possible par l'extinction des dinosaures et de certains mammifères prédateurs.

Le vol des oiseaux est une stratégie qui permet la reproduction, la dispersion et, dans certains cas, la migration saisonnière. Toutefois, le vol est aussi une stratégie aviaire qui leur permet de semer leurs prédateurs, par conséquent, s'il n'y a pas e prédateurs, à quoi bon voler ?

Les questions relatives à l'évolution de la vie sont très complexes, et les scientifiques ne cessent d'enquêter et de trouver des preuves qui peuvent confirmer ou infirmer des idées.

Les autruches volent-elles ? - Pourquoi est-ce que les autruches ne volent pas ?

Comment se déplacent les autruches ?

Les autruches sont des animaux terrestres et, faute de pouvoir voler, elles ont fini par développer une capacité de course absolument hallucinante. Leurs longues et puissantes pattes leur permettent de bien se déplacer sur le sol et, lorsqu'elles courent, elles peuvent atteindre des vitesses considérables, de l'ordre de 70 km/h, ce qui fait d'elles non seulement les plus grands oiseaux du monde, mais aussi les plus rapides. De plus, bien que leurs ailes ne soient pas aussi grandes, elles les utilisent pour se stabiliser pendant la course et pour prendre de l'élan

Les autruches peuvent être des animaux agressifs, il est donc important d'être prudent avec elles, car elles sont capables de causer des blessures importantes à une personne, surtout si l'on considère la vitesse à laquelle elles peuvent se déplacer, elles peuvent facilement rattraper un être humain. Bien qu'elles essaient généralement de fuir face à un prédateur, elles n'hésiteront pas une seule seconde à se défendre de toutes leurs forces.

Ces oiseaux ont été fortement exploités pour leur viande, leurs œufs et leurs plumes. Leur statut de conservation est actuellement "préoccupation mineure" pour l'autruche commune et "vulnérable" pour l'autruche de Somalie.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Les autruches volent-elles ?, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

Bibliographie
  • Birdlife. (2023). Struthio. Disponible en: http://datazone.birdlife.org/species/results?thrlev1=&thrlev2=&kw=Struthio&fam=0&gen=0&spc=&cmn=&reg=0&cty=0
  • Donegan, K. (2002). "Struthio camelus". Animal Diversity Web. Disponible sur : https://animaldiversity.org/accounts/Struthio_camelus/
  • Jordan V. Smith, Edward L. Braun, Rebecca T. Kimball. (2013). Ratite Nonmonophyly: Independent Evidence from 40 Novel Loci. Systematic Biology, Volume 62, Issue 1, January. Pages 35–49, https://doi.org/10.1093/sysbio/sys067

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