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Mammifère volant - Liste, caractéristiques et photos

 
Par Elisa Poch de Feliu, Rédactrice. 27 mars 2020
Mammifère volant - Liste, caractéristiques et photos

Habituellement, lorsque nous pensons aux animaux volants, la première image qui nous vient à l'esprit est souvent celle d'un oiseau. Mais dans le règne animal, il existe de nombreux autres animaux volants, des insectes aux mammifères. Il est vrai que certains de ces animaux ne volent pas, ils ne font que planer ou ont des structures corporelles qui leur permettent de faire des sauts de grand envergure sans se blesser lorsqu'ils atteignent le sol.

Pourtant, il existe un certain type de mammifère volant qui réellement a la capacité de voler, et pas seulement de planer, comme les chauves-souris. Dans cet article Mammifère volant - Liste, caractéristiques et photos, nous allons vous montrer les curieuses caractéristiques d'un mammifère volant. Restez avec nous pour découvrir en outre une liste avec des photos des espèces les plus représentatives de ce type d'animal.

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Mammifère volant : liste

Les espèces les plus représentatives de mammifères volants sont les suivantes :

  • Le Murin à oreilles échancrées
  • La Noctule commune
  • La Sérotine méridionale
  • Le Grand polatouche
  • Le Petit polatouche
  • Le Galéopithèque volant

Dans la suite de notre article Mammifère volant - Exemples, caractéristiques et photos nous vous parlerons plus en détails ces 6 mammifères volants !

Mammifère volant : caractéristiques

À l'œil nu, les ailes d'un oiseau et d'une chauve-souris peuvent avoir un aspect très différent. Les oiseaux ont des ailes couvertes de plumes et les chauves-souris de fourrure, or, si l'on observe leur structure osseuse, l'on remarque qu'ils ont les mêmes os : humérus, radius, cubitus, carpes, métacarpes et phalanges.

Chez les oiseaux, certains des os correspondant au poignet et à la main ont disparu, ce qui n'est pas le cas chez les chauves-souris. Celles-ci ont incroyablement allongé leurs os métacarpiens et leurs phalanges, élargissant l'extrémité de l'aile, à l'exception du pouce, qui conserve sa petite taille et sert aux chauves-souris pour marcher, grimper ou se tenir.

Pour pouvoir voler, ce genre de mammifère volant a dû réduire son poids corporel de la même manière que les oiseaux, en diminuant la densité de ses os, ce qui les rend plus poreux et moins lourds pour le vol. Ses pattes arrière se sont réduites et, étant donné la fragilité de ses os, ce petit mammifère ne peut supporter son propre poids debout, de sorte que les chauves-souris se reposent la tête en bas.

Outre les chauves-souris, les écureuils volants ou les lémuriens volants sont d'autres exemples de mammifères volants. Ces animaux, au lieu d'avoir des ailes, ont développé une autre stratégie de vol ou, plutôt, de planage. La peau entre leurs pattes avant et arrière et la peau entre leurs pattes arrière et leur queue ont été recouvertes, créant une sorte de parachute qui leur permet de planer.

Nous vous présentons ci-dessous quelques espèces de ce curieux groupe de mammifères.

Murin à oreilles échancrées (Myotis emarginatus)

Cette chauve-souris est de taille moyenne-petite, avec de grandes oreilles et un grand museau. Sa fourrure est blonde rougeâtre sur le dos et plus claire sur le ventre.

Ce petit mammifère volant pèse entre 5,5 et 11,5 grammes et est originaire d'Europe, d'Asie du Sud-Ouest et d'Afrique du Nord-Ouest. Il préfère les habitats denses et boisés, où les araignées, sa principale source de nourriture, prolifèrent. Il niche dans des zones caverneuses, est nocturne et quitte son abri peu avant le coucher du soleil, pour revenir avant l'aube.

Mammifère volant - Liste, caractéristiques et photos - Murin à oreilles échancrées (Myotis emarginatus)

Noctule commune (Nyctalus noctula)

La Noctule commune est une espèce de chauve-souris de grande taille, pouvant peser jusqu'à 40 grammes. Ses oreilles sont relativement courtes par rapport à son corps, et son poil est brun doré, souvent rougeâtre. Les parties du corps qui ne sont pas recouvertes de poils, comme les ailes, les oreilles et le museau, sont très foncées, presque noires.

Ces mammifères volants sont répartis sur tout le continent eurasien, de la péninsule ibérique au Japon, en plus de l'Afrique du Nord. C'est aussi une chauve-souris des bois, qui niche dans les creux des arbres, bien qu'on puisse aussi la trouver dans les fissures des bâtiments humains.

C'est l'une des premières chauves-souris à s'envoler avant la tombée de la nuit, on peut donc la voir voler aux côtés d'oiseaux tels que les martinets ou les hirondelles. Ce sont des animaux partiellement migrateurs, ainsi à la fin de l'été une grande partie de la population se déplace vers le sud.

Imagen: Anna Nele Herdina

Mammifère volant - Liste, caractéristiques et photos - Noctule commune (Nyctalus noctula)

Sérotine méridionale (Eptesicus isabellinus)

La Sérotine méridionale est de taille moyenne à grande. Son poil est jaunâtre, elle a des oreilles courtes, triangulaires et de couleur foncée, comme le reste du corps qui n'est pas couvert de fourrure. Les femelles sont un peu plus grandes que les mâles, atteignant un poids de 24 grammes.

Leur population est répartie entre le nord-ouest de l'Afrique et le sud de la péninsule ibérique et elle se nourrit d'insectes et vit dans les crevasses des rochers, rarement dans les arbres.

Mammifère volant - Liste, caractéristiques et photos - Sérotine méridionale (Eptesicus isabellinus)

Grand polatouche (Glaucomys sabrinus)

Les écureuils volants ont une fourrure brun grisâtre, à l'exception de leur ventre, qui est blanc. Leur queue est aplatie et ils ont de grands yeux bien développés, car ce sont des animaux nocturnes. Ils peuvent peser plus de 120 grammes.

Ils sont répartis entre l'Alaska et le nord du Canada. Ils vivent dans des forêts de conifères, où abondent les arbres produisant des noix. Leur alimentation est très variée, ils peuvent manger des glands, des noix, d'autres graines, des petits fruits, des fleurs, des champignons, des insectes et même des petits oiseaux. Ils nichent dans des creux d'arbres et ont généralement deux portées par an.

Mammifère volant - Liste, caractéristiques et photos - Grand polatouche (Glaucomys sabrinus)

Petit polatouche (Glaucomys volans)

Ces écureuils sont très semblables au Grand polatouche, mais leur fourrure est plus claire. Ils ont également une queue plate et de grands yeux. Ils vivent dans des zones forestières allant du sud du Canada au Texas. Leur régime alimentaire est similaire à celui de leurs cousins du nord. Ils ont besoin des arbres pour s'abriter dans leurs crevasses et faire leur nid.

Mammifère volant - Liste, caractéristiques et photos - Petit polatouche (Glaucomys volans)

Galéopithèque volant (Cynocephalus volans)

Le Galéopithèque volant est une espèce de mammifère qui vit en Malaisie. Il est gris foncé tacheté, avec un ventre plus clair. Comme les écureuils volants, ces animaux ont un excès de peau entre les pattes et la queue qui leur permet de planer. Leur queue est presque aussi longue que leur corps. Ils peuvent atteindre un poids d'environ deux kilos et se nourrissent presque exclusivement de feuilles, de fleurs et de fruits.

Lorsque les Galéopithèques volants femelles ont des petits, elles les portent sur le ventre jusqu'à ce qu'ils puissent se débrouiller seuls. Même en portant leurs petits, elles peuvent sauter et « voler ». Ce petit mammifère habite des zones boisées, perché au sommet des arbres. Selon l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), il s'agit d'une espèce menacée d'extinction, en raison de la destruction de son habitat.

Mammifère volant - Liste, caractéristiques et photos - Galéopithèque volant (Cynocephalus volans)

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Bibliographie
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