Curiosités du monde animal

Mammifères herbivores - Caractéristiques et exemples

 
Nick A. Romero H.
Par Nick A. Romero H.. 4 mai 2023
Mammifères herbivores - Caractéristiques et exemples

L'une des principales caractéristiques du monde animal est sa diversité. L'anatomie et la physiologie des animaux varient d'un point de vue taxonomique en fonction du type d'habitat, de leurs habitudes et de leur mode d'alimentation. En ce qui concerne ce dernier aspect, on distingue trois groupes principaux : les carnivores, les omnivores et les herbivores.

Les plantes sont la source exclusive de nourriture de nombreux animaux, y compris de divers mammifères, qui ont développé différentes adaptations pour vivre uniquement de la matière végétale. Ainsi, les mammifères herbivores sont des animaux qui mangent de l'herbe. Ils ont des glandes mammaires pour nourrir leurs petits. Lisez la suite et découvrez tout sur le sujet dans cet article Mammifères herbivores - Caractéristiques et exemples.

Index

  1. Définition de mammifère
  2. Définition d'herbivore
  3. Liste des herbivores
  4. Définition de mammifères herbivores
  5. Classification des mammifères herbivores
  6. Caractéristiques des mammifères herbivores
  7. Types et exemples de mammifères herbivores

Définition de mammifère

Avant de voir quels sont les mammifères herbivores, il convient de savoir qu'est-ce qu'un animal mammifère et qu'est-ce qu'un animal herbivore.

Un mammifère est un animal vertébré caractérisé par la présence de poils, de glandes mammaires produisant du lait pour nourrir les nouveau-nés, ainsi que d'un diaphragme pour respirer. Les mammifères peuvent vivre sur terre, dans l'eau ou dans l'air. Il convient de noter qu'il existe un très petit groupe de mammifères qui pondent des œufs. Les exemples incluent les humains, les chiens, les chats, les souris, les lions, les éléphants, les baleines, les dauphins, les chauves-souris, les kangourous, les singes, les porcs, les moutons, les vaches, les chevaux, les renards, les loutres et bien d'autres encore.

Définition d'herbivore

Un animal herbivore est un animal qui se nourrit principalement de plantes et de végétaux. Contrairement aux carnivores, les herbivores ont des dents adaptées à la mastication de matière végétale et un système digestif efficace pour en extraire les nutriments. Des exemples d'animaux herbivores incluent les vaches, les chevaux, les lapins, les éléphants, les girafes, les cerfs, les kangourous, les chameaux et les moutons. Les herbivores sont souvent des proies pour les carnivores et jouent un rôle important dans les écosystèmes en tant que consommateurs primaires.

Liste des herbivores

Maintenant, que vous savez qu'est-ce qu'un animal herbivore, voyons quelques exemples :

  • Hamsters
  • Cochons d'Inde
  • Chinchillas
  • Capybaras
  • Castors
  • Maras
  • Ragondins
  • Pacas
  • Chevaux
  • Ânes
  • Zèbres
  • Porcs-épics
  • Écureuils
  • Rhinocéros
  • Éléphant
  • Tapirs
  • Vaches
  • Zébus
  • Yaks
  • Buffles d'eau
  • Gnous
  • Buffles d'Afrique
  • Gazelles
  • Bisons
  • Mouflons
  • Moutons
  • Chèvres
  • Bouquetins
  • Cerfs élaphes
  • Daims
  • Élans
  • Rennes
  • Caribous
  • Chameaux
  • Dromadaires
  • Lamas
  • Alpagas
  • Vigognes
  • Lapins
  • Girafes
  • Okapis

Définition de mammifères herbivores

Si l'on combine les deux définitions que nous venons de voir, nous arrivons à la définition des mammifères herbivores.

Les mammifères herbivores sont tous les animaux dotés de glandes mammaires et dont le régime alimentaire est strictement végétal, ce qui peut inclure des feuilles, des tiges, des racines, des fleurs, des fruits, des graines, du nectar ou de la sève. Les animaux qui consomment principalement des plantes, mais qui peuvent aussi inclure certains animaux dans leur régime alimentaire, sont considérés comme des animaux omnivores.

Il existe des mammifères herbivores très spécialisés dans le type de végétaux qu'ils consomment. Certains, par exemple, sont folivores, c'est-à-dire qu'ils sont adaptés pour consommer presque exclusivement les feuilles d'une plante particulière. D'autres se nourrissent non seulement d'une variété de végétation, mais aussi de différentes parties de plantes. En ce sens, il est important de noter que tous ceux qui suivent un régime alimentaire aussi spécialisé sont beaucoup plus sensibles à la déforestation, car la suppression de leur seule source de nourriture constitue une attaque directe contre l'espèce.

Mammifères herbivores - Caractéristiques et exemples - Définition de mammifères herbivores

Classification des mammifères herbivores

Contrairement aux animaux carnivores, pour lesquels il existe un ordre taxonomique appelé Carnivora, les herbivores ne sont pas considérés à un niveau taxonomique, de sorte qu'ils font partie de différents groupes de mammifères. En ce sens, la classification des mammifères herbivores peut se faire selon deux aspects : les caractéristiques anatomiques et physiologiques du système digestif, qui est essentiel pour la transformation des aliments, ou en fonction de ce qu'ils mangent.

Selon les caractéristiques anatomiques et physiologiques

En fonction des caractéristiques anatomiques et physiologiques de l'appareil digestif, on distingue deux groupes :

Mammifères herbivores monogastriques : ces animaux herbivores ont un estomac qui n'est pas divisé en plusieurs poches. Bien qu'ils digèrent moins bien les fibres végétales, une consommation accrue leur permet d'obtenir de manière adéquate les nutriments essentiels tels que les protéines, les hydrates de carbone et les acides gras. Le broyage et la fermentation sont essentiels à leur régime alimentaire.

Mammifères herbivores polygastriques : il s'agit des animaux appelés ruminants, dont l'estomac est divisé en poches. Ils digèrent plus efficacement les fibres végétales grâce à la complexité de la transformation de cette matière. Outre la mastication, les bactéries et les protozoaires fermentent es aliments de manière complexe, ce qui est essentiel dans le processus de digestion.

En fonction du type d'alimentation

En fonction du type spécifique d'alimentation, on distingue les types suivants de mammifères herbivores :

  • Mammifères brouteurs : leur régime alimentaire est principalement basé sur des plantes ligneuses, par exemple des arbustes.
  • Mammifères folivores : ils se nourrissent exclusivement de feuilles.
  • Mammifères granivores : ils se nourrissent principalement de graines et de céréales.
  • Mammifères frugivores : ils se nourrissent principalement de fruits.

Caractéristiques des mammifères herbivores

Les caractéristiques physiques des mammifères herbivores sont étroitement liées au type d'alimentation, de sorte qu'il existe à la fois des habitudes alimentaires et des caractéristiques anatomiques différentes en fonction de ce que l'animal mange. En ce sens, nous constatons des différences dans la manière de rechercher, d'obtenir, de mâcher et de transformer la nourriture, non seulement chez les mammifères herbivores, mais aussi chez tous les autres animaux.

Comme il existe différents types de mammifères herbivores, les traits physiques adaptés à la nourriture qu'ils consomment sont très variés. Cependant, nous pouvons souligner leurs principales caractéristiques :

  • En général, ils n'ont pas de canines.
  • Leurs molaires sont larges et adaptées au broyage des végétaux.
  • Chez les mammifères herbivores comme les rongeurs, les incisives poussent constamment.
  • Ils n'ont pas d'enzymes pour décomposer les molécules de glucose qui composent la cellulose, mais ils ont des bactéries et des protozoaires capables de remplir cette fonction importante.
  • Chez certains mammifères herbivores, la structure de l'appareil digestif appelée cæcum est bien développée. Dans cette structure, la fermentation et l'absorption ont lieu.
  • Certains mammifères herbivores pratiquent la coprophagie, qui consiste à consommer leurs excréments pour refermenter la nourriture et absorber le plus de nutriments possibles. C'est le cas, par exemple, du lapin.
  • En général, ils ont un système digestif long et grand.
  • Ils ingèrent généralement de grandes quantités de nourriture.
Mammifères herbivores - Caractéristiques et exemples - Caractéristiques des mammifères herbivores

Types et exemples de mammifères herbivores

Parmi les mammifères herbivores, il existe différents types et exemples en fonction du groupe auquel ils appartiennent. Voici une liste des types de mammifères herbivores et des exemples spécifiques de chaque groupe :

  • Bovidés : ils sont polygastriques et certains exemples représentatifs sont les vaches et les taureaux, les gnous, les gazelles, les zébus et les buffles, entre autres.
  • Camélidés : ils sont également polygastriques et les espèces les plus connues sont les chameaux, les lamas et les alpagas.
  • Caprins : ils sont polygastriques aussi et nous trouvons, entre autres exemples, les chèvres et les bouquetins.
  • Cervidés : ces mammifères herbivores sont, par exemple, l'élan, le renne, le cerf élaphe et le caribou, qui sont également polygastriques.
  • Équidés : monogastriques, ils comprennent les ânes, les chevaux et les zèbres.
  • Éléphantidés : les éléphants sont les plus grands mammifères terrestres existants et ils sont également monogastriques.
  • Ovidés : parmi ces mammifères herbivores polygastriques on trouve, par exemple, les moutons, les mouflons et les béliers.
  • Sirénidés : il s'agit de mammifères herbivores aquatiques, tels que les dugongs et les lamantins.
  • Rhinocérotidés : les célèbres rhinocéros, dont l'estomac est monogastrique.
  • Rongeurs : certains sont des mammifères herbivores, mais pas tous, comme les cochons d'Inde, les capybaras, les hamsters, les écureuils et les porcs-épics.
  • Lagomorphes : ils sont monogastriques et les animaux les plus représentatifs sont les lapins et les lièvres, bien que toutes les espèces de lièvres ne soient pas herbivores.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Mammifères herbivores - Caractéristiques et exemples, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

Bibliographie
  • Hickman, C.; Roberts, L.; Parson A. (2000). Principios integrales de zoología. McGraw Hill Interamericana: España.
  • Smith, T.; Smith, R. (2007). Ecología. Editorial Pearson Educación: España.

 

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