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Pourquoi est-ce que le caméléon change de couleur ?

 
Par Antoine Decrouy. Actualisé: 10 juillet 2018
Pourquoi est-ce que le caméléon change de couleur ?

Petit, pittoresque et très habile, le caméléon est la preuve vivante que dans le royaume animal afin d'être spectaculaire peu importe la taille. Originaire d'Afrique, le caméléon fait partie des êtres les plus fascinants qu'il nous soit donné de trouver sur Terre, grâce à ses grands yeux qui peuvent bouger indépendamment l'un de l'autre, son incroyable capacité à pouvoir changer de couleur et à se camoufler parmi les différents environnements de la nature. Mais comment fait-il pour changer de couleur ? Si vous voulez savoir Pourquoi est-ce que le caméléon change de couleur nous vous invitons à continuer la lecture de notre nouvel article !

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Quelles sont les habitudes du caméléon ?

Avant de nous pencher sur la question Pourquoi est-ce que le caméléon change de couleur, il est important d'en apprendre un petit peu plus à propos d'eux. Le nom scientifique Chamaeleonidae englobe quasiment plus de 200 espèces de reptiles. Le véritable caméléon vit dans une grande partie d'Afrique bien qu'il soit possible d'en trouver en Europe et dans certaines régions d'Asie.

Le caméléon est un animal plutôt solitaire qui a tendance à vivre dans la cime des arbres sans nécessité de troupeau ou de compagnons. C'est uniquement quand arrive le moment de se reproduire qu'il descend de son arbre perché. Dans les arbres il se nourrit exclusivement d'insectes comme des grillons, des cafards, des mouches et des vers. Il capture ses proies en utilisant une méthode jamais vu dans le royaume animal, une méthode qui consiste à lancer sur ses victimes sa grande et collante langue ! Cette dernière peut finir par mesurer le triple de la taille de son corps ! L'attaque du caméléon est si rapide qu'elle ne laisse absolument aucune chance à ses proies de pouvoir espérer, en effet, elle se produit en moins d'un dixième de seconde.

Est-ce nécessaire pour le caméléon de changer de couleur ?

Il est facile de deviner que cette surprenante capacité permet au caméléon de s'adapter à quasiment tous les environnements existants, le protégeant ainsi des prédateurs tout en le camouflant de ses proies. Comme nous l'avons dit auparavant, les caméléons sont originaires d'Afrique, même si on peut les trouver dans certaines zones d'Europe et d'Asie. Comme il y a tant d'espèces existantes, il est normal qu'elles se distribuent dans plusieurs genres d'écosystèmes, qu'il s'agisse de la savane, la montagne, la jungle, les steppes ou le désert. Dans ce panorama, les caméléons ont réussi à s'adapter jusqu'à réussir à pouvoir adopter n'importe quelle couleur qui se trouve dans son environnement, ce qui leur permet de se protéger tout en contribuant à leur survie.

De plus, parmi leurs habilités on retrouve une grande détente, en effet, ils sont capables de sauter d'un arbre à un autre grâce à la force de leurs pattes et de leur queue. Et comme si ce n'était pas suffisant, ils sont capables de muer, exactement comme les serpents.

Comment le caméléon change de couleur ?

En sachant tout ça, il ne fait aucun doute que maintenant vous soyez en train de vous demander : "Mais...Comment le caméléon change de couleur ?". La réponse à cette question est simple, en effet, les caméléons possèdent des cellules spéciales appelées des chromatophores qui contiennent certains pigments qui permettent au caméléon de pouvoir altérer sa coloration en fonction de la situation dans laquelle il se trouve. Ces cellules se trouvent dans la partie externe de la peau et elles sont distribuées en trois couches :

  • Couche supérieure : contient les pigments rouges et jaunes, ces pigments sont bien plus visibles lorsque le caméléon se trouve dans une situation de risque.
  • Couche intermédiaire : loge principalement les pigments blanc et bleu.
  • Couche inférieure : contient les pigments obscurs comme le noir et le marron qui se manifestent communément en fonction des changements de température de l'environnement.
Pourquoi est-ce que le caméléon change de couleur ? - Comment le caméléon change de couleur ?

Pourquoi le caméléon change-t-il de couleur ?

Maintenant que vous savez Comment le caméléon change de couleur, il est temps que vous découvriez pourquoi est-ce que le caméléon change de couleur. Dans un premier temps, une des raisons principales pour lesquelles le caméléon se camoufle est afin d'échapper à ses prédateurs. Cependant, le caméléon peut changer de couleurs pour d'autres raisons :

Changements de température :

Les caméléons changent de couleur en fonction de la température ambiante. Par exemple, afin de tirer le meilleur partie des rayons solaires, ils adoptent des tons plus obscurs car ces derniers absorbent mieux la chaleur. S'il fait froid, ils font en sorte d'adopter des couleurs plus claires afin de refroidir leur corps et se protéger ainsi du climat.

Pour se protéger

La protection et le camouflage sont les principales causes qui les amènent à changer de couleur, arrivant ainsi à se cacher de leur prédateur qui se personnalise sous la forme d'oiseaux ou de reptiles. La capacité qu'ils ont à se camoufler et à se fondre dans le décors parait sans limites, car peu importe qu'il s'agisse de plantes ou de pierres, ces animaux adoptent leur corps à tout ce qui leur permet de berner les créatures représentants un danger pour leur survie.

États d'esprit :

Les caméléons changent aussi de couleur en fonction de leur état d'esprit et c'est dans le prochain paragraphe que nous approfondirons plus en détails ce thème et que nous vous expliquerons quelles sont les différentes couleurs que peuvent adopter les caméléons.

Signification des couleurs du caméléon

Les états d'esprit ne sont pas propres aux humains, en effet, les animaux aussi les expérimentent et en fonction de comment un caméléon se sent, sa coloration variera. Plusieurs études ont démontré qu'en fonction de leur humeur, les caméléons changent de couleurs.

Par exemple, s'ils font la cour à une femelle ou s'ils sont en danger, il est très probable que vous puissiez observer des couleurs plus vives sur votre caméléon, quand ils sont détendus et calme, ils auront tendance à montrer un jeu de couleurs bien plus doux et naturels.

Signification des couleurs du caméléon

À l'heure de changer de couleur, l'état d'esprit est très important pour les caméléons car c'est de cette manière qu'il communique avec ses congénères. En accord avec son état d'esprit, les caméléons changent et alternent de couleurs de la manière suivante :

  • Stress : face à une situation qui le stress ou qui le rend nerveux, les caméléons s'habillent de tons plus obscurs, comme le noir ou une grande variété de marrons.
  • Agressivité : durant un combat ou quand un caméléon se sent menacé par un autre membre de son espèce, les caméléons arborent une variété de couleurs brillantes parmi lesquelles prédomine le rouge et le jaune. Avec ce signe ils indiquent à leur opposant qu'ils sont prêts à se battre.
  • Passivité : si un caméléon n'est pas enclin à croiser le fer, les couleurs qu'il arborera seront opaques, indiquant à son opposant qu'il ne cherche pas de problèmes.
  • Accouplement : quand la femelle est prête à s'accoupler, elle arbore des couleurs vives et brillantes, et utilise spécialement le rouge orangé. Les mâles, au contraire, attirent l'attention en s'habillant des couleurs de l'arc-en-ciel, montrant d'un coup tous ses plus beaux tons : rouge, vert, pourpre, jaune ou bleu. L'expression de toutes ces couleurs démontrent l'incroyable capacité des caméléons à changer de couleur.
  • Gestation : une fois que la femelle a été fécondée, elle change les couleurs de son corps et adopte des couleurs obscures comme le bleu marine laissant de côté les couleurs vives que l'on peut observer durant son étape d'accouplement.
  • Joie : que ce soit parce qu'ils ont gagné un combat ou parce qu'ils se sentent bien, quand les caméléons sont tranquilles et contents, il est fréquent qu'ils se colorent en vert brillant. Il s'agit aussi du ton qu'adoptent les mâles dominants.
  • Tristesse : un caméléon qui a perdu un combat, malade ou triste arborera des couleurs opaque comme le gris cendre et le marron clair.
Pourquoi est-ce que le caméléon change de couleur ? - Signification des couleurs du caméléon

Combien de couleurs différentes peut adopter un caméléon ?

Comme nous l'avons dit précédemment, il y a plus de 200 espèces différentes de caméléons distribuées dans le monde. Alors... Ils peuvent tous changer de couleur ? La réponse à cette question est négative. Tous les caméléons ne sont pas capables d'adopter toutes les couleurs, la capacité de changer de couleur dépend énormément de l'espèce et de l'environnement dans lequel ils évoluent. De plus, il existe certaines espèces de caméléons qui ne sont même pas capable de changer de couleur.

Certaines espèces comme le Calumma parsonii peuvent seulement alterner entre différents tons de gris et bleu argenté, pendant que d'autres, comme le Trioceros jacksonii possèdent une gamme de couleurs qui varie de 10 à 15 tons, composés de variations de jaune, bleu, vert, rouge, noir et blanc.

Un troisième genre est juste capable de changer pour des tons ocres, noirs et marrons. Comme vous pouvez le voir, les caméléons sont des animaux plus que complexes !

Pourquoi est-ce que le caméléon change de couleur ? - Combien de couleurs différentes peut adopter un caméléon ?

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