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Animal qui change de couleur - Liste et caractéristique

 
Par Antoine Decrouy. 6 octobre 2020
Animal qui change de couleur - Liste et caractéristique

Dans la nature, la faune et la flore emploie différents mécanismes pour survivre. Entre eux, un des plus particuliers est la capacité à changer de couleur. Dans la plupart des cas, cette habilité répond à la nécessité de se camoufler dans l'environnement, mais elle remplit également d'autres fonctions.

Les caméléons sont l'espèce la plus représentative quand on parle des animaux qui changent de couleur. Toutefois, il en existe beaucoup d'autres, les connaissez-vous ? Découvrez 10 animaux qui changent de couleur dans cet article Animal qui change de couleur - Liste et caractéristique de PlanèteAnimal.

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Pourquoi les animaux changent de couleur ?

Il existe plusieurs espèces capables de modifier leur apparence. De nombreux animaux changent de couleur pour se cacher, raison pour laquelle il s'agit d'une méthode de défense. Toutefois, ce n'est pas la seule raison. En plus, le changement de couleur ne se produit pas que chez les caméléons. D'autres espèces transforment ou changent la couleur de leur manteau pour diverses raisons. Voici les principales raisons qui expliquent pourquoi les animaux changent de couleur :

  • Survie : fuir des prédateurs et se camoufler dans l'environnement est la raison principale du changement de couleur. Grâce à ça, l'animal peut passer inaperçu pour fuir ou se cacher. Ce phénomène reçoit le nom de protection variable.
  • Thermorégulation : d'autres espèces modifient la couleur selon la température. Grâce à ça, ils sont capables d'absorber une plus grande quantité de chaleur durant les saisons froides ou pour se rafraîchir en été.
  • Accouplement : modifier la couleur de leur corps est une manière d'attirer le sexe opposé durant l'époque d'accouplement. Des couleurs brillantes attirent l'attention de la possible couple.
  • Communication : les caméléons sont capables de changer de couleur selon leur état d'esprit. Grâce à ça, ils peuvent communiquer avec leurs congénères.

Maintenant que vous savez pourquoi les animaux changent de couleur, il est normal que vous vous demandiez pourquoi ils le font ! On vous l'explique dans la suite de notre article.

Comment les animaux changent de couleur ?

Les mécanismes que les animaux utilisent pour changer de couleur sont multiples, car leurs structures physiques sont toutes différentes. Qu'est-ce que ça veut dire ? Un reptile ne change pas de la même manière que le fera un insecte et vice-versa.

Par exemple, les caméléons et les céphalopodes comptent sur des cellules appelées chromatophores, ces dernières contiennent plusieurs types de pigments. Elles sont situées dans les trois couches externes de la peau et chaque couche héberge des pigments correspondants à des couleurs distinctes. Selon ce qu'ils ont besoin, les chromatophores s'activent pour modifier la couleur de peau.

Un autre mécanisme qui intervient dans le processus est la vision, nécessaire pour déchiffrer les niveaux de lumière. En fonction de la quantité de lumière qu'il y a dans l'environnement, l'animal requiert que sa peau soit de différentes couleurs. Le processus est simple : le globe oculaire déchiffre l'intensité lumineuse et transporte l'information à l'hypophyse, hormone qui est sécrétée dans le sang et qui alerte la peau sur la couleur que l'espèce requiert.

Certains animaux ne changent pas de couleur de peau, mais ils changent leur pelage ou plumage. Par exemple, chez les oiseaux le changement de coloration (la majorité possède des plumes brunes au début de leur vie) répond à la nécessité de différencier les femelles des mâles. Pour ce faire, le plumage brun tombe pour laisser place à la couleur caractéristique de l'espèce. La même chose se produit pour les mammifères qui changent la couleur de leur pelage, même si la raison principale est pour pouvoir se camoufler lors du changement de saisons ; pour exemple, avoir un pelage blanc en hiver dans des environnements enneigés.

Quels sont les animaux qui changent de couleur ?

Maintenant qu'on sait pourquoi les animaux changent de couleur et comment ils le font. Voyons ensemble quels sont les animaux changent de couleur ! Les animaux qui changent de couleurs sont :

  • Caméléon de Jackson
  • Thomise variable
  • Pieuvre mimétique
  • Seiche commune
  • Sole commune
  • Seiche flamboyante
  • Flet commun
  • Scarabée doré de la tortue
  • Anole vert
  • Renard arctique

1. Caméléon de Jackson

Le caméléon de Jackson (Trioceros jacksonii) est l'animal qui change de couleur le plus "compétent" car il est capable de faire varier la couleur de sa peau sur un large spectre de couleur, il est en effet capable d'adopter entre 10 et 15 couleurs différentes. L'espèce est originaire du Kenya et de Tanzanie, où il vit dans des zones situées entre 1.500 et 3.200 mètres de hauteur.

La coloration originale de ces caméléons est verte, en plus il se distingue pour trois cornes situées sur sa tête.

Animal qui change de couleur - Liste et caractéristique - 1. Caméléon de Jackson

2. Thomise variable

Cet animal qui change de couleur est un arachnide qui fait partie de ceux qui utilisent ce mécanisme pour se dissimuler dans son environnement. La Thomise variable (Misumena vatia) mesure entre 4 et 10 cm et elle vit en Amérique du Nord.

L'espèce a un corps plat et des longues pattes séparées. Sa couleur varie entre le châtain, le blanc et le vert clair ; néanmoins, il adapte son corps aux fleurs où il se trouve pour chasser, raison pour laquelle il appareille son corps de couleurs jaunes et blanches tachetés.

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Animal qui change de couleur - Liste et caractéristique - 2. Thomise variable

3. Pieuvre mimétique

L'habileté pour se dissimuler de la pieuvre mimique (Thaumoctopus mimicus) est réellement impressionnante. Il s'agit d'un animal qui change de couleur et qui vit dans les eaux qui entourent l'Australie et de certains pays asiatiques, où il est possible de le trouver à une profondeur de 37 mètres.

Avec l'intention de se camoufler de leurs prédateurs, cette pieuvre est capable d'adopter les couleurs de presque une vingtaine espèces marines différentes. Ces espèces sont hétérogènes et on y retrouve des méduses, des serpents, des poissons et des crabes. En plus, son corps flexible est capable d'imiter la forme d'autres animaux, comme celui de la Raie manta océanique.

Animal qui change de couleur - Liste et caractéristique - 3. Pieuvre mimétique

4. Sèche commune

La sèche commune (Sepia officinalis) est un mollusque qui vit dans le Nord-Est de l'Océan Atlantique et la mer Méditerranée, où elle se trouve à un minimum de 200 mètres de profondeur. Elle mesure un maximum de 490 mm et elle pèse jusqu'à 2 kilos.

Les sèches vivent dans des zones sablonneuses où elles se cachent des prédateurs durant la journée. Comme les caméléons, leur peau possède des chromatophores qui leur permettent de changer de couleur pour adopter des schémas variés. Dans le sable et les substrats unicolores, elle conserve une couleur uniforme, mais elle présente des taches, points, rayures et couleurs différentes quand elles se trouvent dans des environnements hétérogènes.

 

Animal qui change de couleur - Liste et caractéristique - 4. Sèche commune

5. Sole commune

La sole commune (Solea solea) est un autre animal qui change de couleur, elle habite les eaux atlantique et méditerranéenne où elle se trouve à un maximum de 200 mètres de profondeur.

La sole commune a un corps plat qui lui permet de s'enterrer dans le sable pour se cacher de ses prédateurs. En plus, aussi bien pour se protéger que pour chasser des vers, mollusques et crustacées, elle modifie légèrement la couleur de sa peau.

Animal qui change de couleur - Liste et caractéristique - 5. Sole commune

6. Seiche flamboyante

La seiche flamboyante (Metasepia pfefferi) est distribuée dans les océans Pacifique et Indien. Elle habite les zones sablonneuses et marécageuses, où leur corps se camoufle à la perfection. Néanmoins, cette variété est venimeuse ; c'est pourquoi son corps adopte une couleur rouge brillante quand elle se sent menacée. Avec cette transformation, elle prévient son prédateur de sa toxicité.

En plus, elle est capable de se camoufler dans son environnement. Pour ce faire, le corps de cette seiche contient 75 composants chromatiques qui adoptent jusqu'à 11 schémas de couleur différents.

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Animal qui change de couleur - Liste et caractéristique - 6. Seiche flamboyante

7. Flet commun

Un autre animal qui change de couleur pour se cacher est le Flet commun (Platichthys flesus). Il s'agit d'un poisson qui habite à plus de 100 mètres de profondeur, on le retrouve de la mer méditerranée jusqu'à la mer Noire.

Ce poisson plat utilise le camouflage de différentes manières : la principale est de se cacher sous le sable, une tache facile pour la forme de leur corps plat. En outre, elle est capable d'adapter la couleur à celle du fond de la mer, même si sa capacité de changer de couleur n'est pas aussi impressionnante que chez les autres espèces.

Animal qui change de couleur - Liste et caractéristique - 7. Flet commun

8. Scarabée doré de la tortue

Un autre animal qui change de couleur est le scarabée doré de la tortue (Charidotella egregia). Il s'agit d'un coléoptère dont les ailes réfléchissent une couleur dorée métallique. Toutefois, face à certaines situations stressantes, leur corps transporte des fluides jusqu'aux ailes et ces dernières deviennent rouge intense.

Cette espèce se nourrit de feuilles, fleurs et racines. En outre, le scarabée doré de la tortue est un de ceux qui attire le plus notre attention.

Animal qui change de couleur - Liste et caractéristique - 8. Scarabée doré de la tortue

9. Anole vert

L'Anole vert est un reptile originaire des Etats-Unis, mais qui peut actuellement se trouver au Mexique et dans certaines îles d'Amérique Centrale. On le retrouve dans les forêts, prairies et steppes où il préfère dans les arbres et sur les rochers.

La couleur originale de ce reptile est verte brillante ; toutefois, sa peau adopte une couleur chatain obscur quand il se sent menacé. Comme les caméléons, son corps est équipé de chromatophores.

Animal qui change de couleur - Liste et caractéristique - 9. Anole vert

10. Renard arctique

Il existe certains mammifères capables de changer de couleur. Dans ce cas, ce qui change n'est pas la peau, mais la fourrure. Le renard polaire (Vulpes lagopus) est une de ces espèces. On la retrouve Arctique d'Amérique, Asie et d'Europe. Cette couleur leur permet de se camoufler dans la neige, une capacité dont il a besoin pour se dissimuler de ses prédateurs ainsi que pour chasser ses proies.

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Animal qui change de couleur - Liste et caractéristique - 10. Renard arctique

D'autres animaux qui changent de couleur

En plus des animaux mentionnés dans cet article, il existe bien d'autre animaux qui changent de couleur pour se camoufler ou pour chasser. En voici quelques-uns :

  • Araignée de crabe à bandes blanches (Misumenoides formosipes)
  • Poulpe de récif commun (Cyanea octopus)
  • Bradypodion taeniabronchum
  • Hippocampe moucheté (Hippocampus erectus)
  • Bradypodion fischeri
  • Hippocampe long-nez (Hippocampus reidi)
  • Bradypodion adolfifriderici
  • Gobie paganel (Gobius paganellus)
  • Encornet de Californie (Doryteuthis opalescens)
  • Graneledone boreopacifica
  • Seiche géante (Sepia apama)
  • Onychoteuthis banksii
  • Agame barbu (Pogona vitticeps)

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Animal qui change de couleur - Liste et caractéristique, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

Références
  1. Allcock, A.L. 2019. Thaumoctopus mimicus. The IUCN Red List of Threatened Species 2019.
  2. La platija. (2013, 12 de julio). Oceana. Disponible sur : https://eu.oceana.org/es/blog/la-platija
  3. Frost, D.R. & Hammerson, G.A. 2007. Anolis carolinensis. The IUCN Red List of Threatened Species 2007.

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