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Pourquoi l'oiseau dodo a disparu

 
Par Pauline Bonnet. Actualisé: 16 septembre 2019
Pourquoi l'oiseau dodo a disparu

Vous avez probablement déjà entendu parlé du dodo ou dronte, cet oiseau gros et cupide qui s'est éteint des mains des conquérants. Nombreux sont ceux qui connaissent cette histoire, mais l'on ne sait que peu de choses à propos de cet animal qui a vécu pendant longtemps sur l'île Maurice et à la Réunion, bien avant l'arrivée des hommes.

Les seules informations disponibles sur le dodo sont des descriptions anciennes et quelques spécimens exposés dans les musées à travers le monde. Il existait deux espèces, le dronte commun (le dodo commun) et le dronte blanc (le dodo blanc), où ce dernier vivait sur l'île de la Réunion. Alors le dodo, oiseau vivant, en extinction ou disparu ? Bien que certaines pages internet vous disent que l'oiseau dodo existe toujours, le dodo a bel et bien disparu.

Dans cet article de Planète Animal, nous décrivons les principales caractéristiques de cet animal et nous vous expliquons Pourquoi l'oiseau dodo a disparu.

Bonne lecture !

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L'oiseau dodo - Caractéristiques et environnement

Le dodo était un oiseau aptère endémique de l'île Maurice, dans l'océan Indien. Cet oiseau n'était présent que dans cette région, et son corps ainsi que son mode de vie se sont adaptés à la vie sur cette île.

Comme le dodo n'avait pas de prédateur naturel, il perdit la capacité de voler. Son adaptation à la vie terrestre entraîna une série de changements dans son anatomie. Ses ailes s'atrophièrent et sa queue se raccourcit. Son parent éloigné le plus populaire est la colombe.

Le corps de l'oiseau dodo, recouvert de plumes, mesurait 1 m de haut et pesait environ 10 kg. Son plumage était généralement blanc ou grisâtre. Il possédait un long bec d'environ 20 cm, dont la pointe en forme de crochet reflète ses habitudes alimentaires. Le dodo l'utilisait probablement pour casser les noix de coco. Ses pattes étaient jaunes et robustes, similaires à celles des poules.

Le dodo est toujours décrit comme un oiseau gros, lent et glouton. Toutefois, le plus probable est qu'en voyant leur nature docile, les conquérant les aient gardé en captivité. Dans ces conditions, ils se faisaient sûrement engraisser pour être manger. L'image du dodo comme un oiseau gros et gras n'est peut-être donc pas la plus juste. Il est probable qu'à l'état sauvage son volume corporel soit moindre.

L'oiseau dodo nichait à même le sol, un autre désavantage au moment de protéger les petits des prédateurs.

Pourquoi l'oiseau dodo a disparu - L'oiseau dodo - Caractéristiques et environnement

L'oiseau dodo - Premières observations

Les premières données sur le dronte connues en Europe remontent à 1574. En 1581, un navigateur espagnol ramena un spécimen d'un oiseau dodo en Europe. Ce fut la première fois que cet animal était observé dans le "vieux monde".

Son nom, qui signifie « stupide », lui aurait été donné par des navigateurs portugais, bien que son origine soit incertaine. Aujourd'hui, il est connu sous le nom de dronte (Raphus cucullatus) ou oiseau dodo.

Pourquoi l'oiseau dodo a disparu - L'oiseau dodo - Premières observations

Pourquoi l'oiseau dodo a disparu ?

L'arrivée de l'homme sur l'île n'amena pas seulement la menace de la chasse directe. Les hommes apportèrent avec eux des porcs, des rats, des chiens et d'autres animaux qui furent introduits sur l'île Maurice. Ces espèces furent sans aucun doute un facteur déterminant dans l'extinction du dodo.

En raison de la nature docile de ces animaux et de leur mode de vie, les oiseaux dodos se convertirent en proies faciles pour ces nouveaux prédateurs. Et pas seulement les spécimens adultes. Le fait de nicher à même le sol est un énorme désavantage face aux prédateurs.

Quant à l'homme, il faut souligner qu'il est le responsable principal de l'extinction de cet animal. L'incursion dans leur habitat au XVIIe siècle les conduit à leur extinction aux alentours de 1662. En moins d'un siècle, l'espèce cessa d'être observée.

Son exploitation comme nourriture et l'insouciance des hommes de l'époque amenèrent l'espèce dodo à l'extinction. Ces animaux n'étaient présents que dans cette région et furent le fruit de l'évolution isolée sur une île. Ils n'étaient pas préparés pour rivaliser avec d'autres animaux pour des ressources dont ils avaient toujours disposé.

Les plumes du dodo, en particulier celles du dronte blanc, étaient très prisées, et ces animaux furent aussi chassés pour elles.

Pour connaître plus d'animaux disparus à cause de l'homme comme l'oiseau dodo, visitez notre article sur les 15 animaux disparus à cause de l'homme.

Pourquoi l'oiseau dodo a disparu - Pourquoi l'oiseau dodo a disparu ?

L'oiseau dodo - Mode de vie, alimentation et habitat du dodo

Sur l'île Maurice il y a une saison sèche et une saison des pluies. Il semble que le dodo était adapté à cette situation et son mode de vie dépendait de la saison. Le dodo accumulait des réserves de graisse pendant la saison des pluies afin de les utiliser lors de la saison sèche.

Quant à son alimentation, elle aurait été associée à l'arbre tambalacoque. Cet arbre, également connu comme l'arbre dronte, est endémique de l'île Maurice et possède une grande longévité. Son bois est très apprécié et l'on pense que le dodo se nourrissait de ses graines.

L'alimentation principale de l'oiseau dodo étaient probablement également composée d'autres graines, de petits insectes et de fruits, bien que les textes de l'époque ne donnent que peu d'informations à ce sujet.

Pourquoi l'oiseau dodo a disparu - L'oiseau dodo - Mode de vie, alimentation et habitat du dodo

Dodo Extinction

Comme mentionné plus haut, plusieurs raisons ont conduit à la disparition de l'oiseau dodo. Il n'y a pas que dans l'actualité que des espèces disparaissent, le dodo est un exemple d'extinction qui aurait pu être évitée.

L'arrivée des hommes sur l'île Maurice ou à la Réunion marqua le déclin de la vie des dodos, des animaux sans instinct de défense, qui périrent en tant que proies des Hommes et d'autres animaux. En raison du fait que sa population était concentrée sur seulement quelques îles, et comme conséquence de la chasse intensive, ils disparurent en peu de temps.

Si l'humain avait introduit cette espèce dans d'autres endroits, l'oiseau dodo serait peut-être toujours présent parmi nous. Certains spécimens furent prélevés de l'île Maurice, mais seulement en tant qu'individus isolés et, dans de nombreux cas, déjà disséqués.

Depuis 1662, des témoignages postérieurs d'observations de l'oiseau dodo ont été recensés, mais il ne s'agit pas d'informations fiables. De plus, ils datent de seulement quelques dizaines d'années après 1662. Même si l'espèce n'eut alors pas été complètement éteinte, il est probable qu'il n'ait resté que peu de spécimens dodo qui disparurent seulement quelques années plus tard.

Pourquoi l'oiseau dodo a disparu - Dodo Extinction

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