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Pourquoi les chiens détestent les chats ?

 
Par Blandine Vicent, Traductrice. 4 février 2022
Pourquoi les chiens détestent les chats ?

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On a toujours pensé que la rivalité entre les chats et les chiens était naturelle. Vous avez sûrement entendu plus d'une fois l'expression "s'entendre comme chien et chat" pour désigner deux personnes qui n'ont pas de bonnes relations entre elles, mais le mythe selon lequel ces deux espèces se détestent est-il vraiment réel, et cela est-il implicite dans leur nature ?

Lorsque deux animaux aussi différents que les chiens et les chats vivent ensemble dans le même espace, certaines tensions et certains conflits peuvent apparaître entre eux. Cependant, il est également possible qu'ils développent un lien fort et deviennent de grands amis. Dans cet article PlanèteAnimal, nous analysons les deux scénarios et vous révélons pourquoi les chiens détestent les chats, et si cette légende est bien vraie ou non. Lisez la suite !

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Est-il vrai que les chats et les chiens ne s'entendent pas ?

Aucune espèce animale ne s'entend mal par nature avec une autre, car la relation entre deux ou plusieurs individus dépend d'une multitude de facteurs et pas seulement de l'espèce à laquelle ils appartiennent. Il serait donc faux de généraliser et de dire que les chiens et les chats se détestent et ne peuvent pas vivre paisiblement ensemble dans le même foyer.

La vérité est que ces deux animaux se ressemblent à bien des égards, mais qu'ils présentent aussi d'autres différences qui peuvent entraver leur relation. Les chiens sont des mammifères grégaires, vivant en groupes (dont nous, les humains, faisons partie), établissant des normes sociales et, dans une certaine mesure, dépendant les uns des autres pour leur survie et leur qualité de vie. Les chats, en revanche, sont beaucoup plus indépendants et, bien qu'ils forment parfois des groupes de cohabitation stables, ils ne montrent pas autant de codépendance entre eux ou envers les autres espèces.

La manière différente dont les chiens et les chats communiquent et interagissent naturellement les uns avec les autres signifie qu'il est de temps en temps difficile pour eux de se comprendre ou d'interpréter les intentions de l'autre, ce qui entraîne une certaine méfiance ou suspicion. Mais, cela signifie-t-il que les chiens et les chats ne s'accepteront jamais l'un l'autre même dans le cas où ils vivent ensemble, pas du tout, car, tout comme les humains, ils peuvent apprendre à tolérer la présence de l'autre, à communiquer efficacement et à se respecter, voire à établir une véritable amitié dans de nombreux cas.

Pourquoi les chiens détestent les chats ? - Est-il vrai que les chats et les chiens ne s'entendent pas ?

Pourquoi les chiens détestent les chats et leur courent après ?

Si vous vous demandez pourquoi les chiens détestent les chats et leur courent après, aboient, grognent ou se mettent dans tous leurs états dès qu'ils en voient un, cela ne signifie pas qu'ils les détestent simplement parce que ce sont des chats - plusieurs raisons peuvent expliquer ces comportements. Si c'est le cas de votre chien, voici les raisons les plus courantes pour lesquelles il "déteste" les chats :

Il n'a jamais été socialisé avec des chats ou n'est pas habitué à eux.

Si un chien n'a jamais été en contact avec des chats pendant sa phase sensible de socialisation (de trois semaines à trois mois) ou n'a pas été habitué à eux à un moment quelconque de sa vie, il est très probable qu'il réagisse de manière disproportionnée dès qu'un chat apparaît dans le décor. Parfois, le comportement du chien est simplement le résultat de sa curiosité envers un animal qu'il n'a pas l'habitude de voir, mais dans de nombreuses autres occasions, il est lié à un sentiment de peur et d'insécurité face à l'inconnu. Tous les chiens n'expriment pas leur peur de la même façon, certains se figent, d'autres s'enfuient ou se cachent et un grand nombre d'entre eux aboient, grognent, se hérissent ou même poursuivent la menace potentielle en essayant de la chasser.

Il a eu une mauvaise expérience d'interaction avec les chats.

Une autre raison possible pour laquelle votre chien semble détester les chats est qu'il a peut-être vécu un épisode traumatisant ou désagréable lors d'une interaction avec un chat. Souvent, les chiens qui sont plus habitués à la présence de chats, ou ceux qui sont plus curieux ou intrépides, deviennent " trop confiants " avec les chats qui croisent leur chemin, s'approchant d'eux de manière envahissante pour les renifler ou essayer de jouer avec eux. Si le chat en question se sent menacé, il peut attaquer le chien avec ses griffes ou ses dents, effrayant ou blessant le chien. Par conséquent, le chien peut associer la présence de chats à cette expérience négative et commencer à réagir de façon indésirable à leur égard.

Possède un fort instinct de chasse et/ou de proie.

Tous les chiens, quelle que soit leur race, possèdent un certain instinct de chasse, car ils sont avant tout des animaux carnivores ayant un ancêtre commun : le loup. Une séquence de chasse complète se compose de plusieurs comportements qui sont toujours exécutés dans le même ordre, à savoir la recherche de la cible, la traque de la cible, la poursuite de la cible et, enfin, la proie, qui renvoie à la soumission par la morsure. Au fil des ans, l'élevage sélectif a permis d'améliorer et d'affiner ces instincts dans certaines races pour couvrir l'un ou l'autre des intérêts de l'homme, ce qui a donné naissance, par exemple, à des chiens dotés de super-olfacteurs spécialisés dans la recherche et le pistage, à des chiens qui présentent un comportement inné de traque dès leur plus jeune âge, ou à des chiens rapides capables de rattraper un lapin en pleine course. La génétique est donc également un problème si votre chien a tendance à poursuivre ou à chasser les chats. Ainsi, si votre chien tue des chats, les poursuit et les attaque brutalement, la génétique est très probablement le facteur déterminant dans ce cas.

Comment empêcher mon chien de détester les chats ?

Afin de modifier le comportement de votre chien, la première chose à faire est d'identifier la cause de son comportement, de comprendre l'émotion qui le sous-tend et d'apprendre à la quantifier. Même si la raison du comportement de votre chien est, en partie, génétique, il existe des exercices que vous pouvez faire avec votre meilleur ami et qui l'aideront à augmenter son niveau de tolérance envers les chats, qu'il les rencontre dans la rue ou qu'il partage sa maison avec un ou plusieurs d'entre eux.

Dans cet article, nous vous proposons quelques pistes pour commencer à travailler avec votre chien mais, comme toujours, si ce comportement ou tout autre vous préoccupe, nous vous recommandons de demander l'avis d'un éthologue ou d'un éducateur canin professionnel qui travaille avec une méthodologie respectueuse et qui étudiera votre cas spécifique en profondeur.

Comment empêcher mon chien de détester les chats dans la rue ?

La relation qu'un chien établit avec chaque individu est unique et différente, ce qui explique qu'un chien qui coexiste sans problème ou entretient une bonne relation avec un chat à la maison peut par la suite réagir de manière explosive aux chats étrangers qu'il rencontre dans la rue. Que ce soit le cas pour vous ou non, vous devez habituer votre chien à la présence de chats, surtout si vous vivez dans une région où ils sont faciles à trouver lors de vos promenades. Pour ce faire, commencez par garder la plus grande distance possible avec toutes les personnes que vous rencontrez, même dans le cas où vous devez modifier votre itinéraire ou faire demi-tour. Habituer votre chien aux chats et l'ignorer sera plus difficile s'ils sont à portée de main.

Dès que votre chien voit un chat, ralentissez et, avant qu'il ne réagisse de façon excessive, essayez de détourner son attention vers vous en l'appelant par son nom ou en utilisant un ordre tel que "regarde-moi", que vous devrez lui apprendre au préalable. Dès que le chien concentre son oreille ou son regard sur vous, félicitez-le et invitez-le ensuite à vous suivre et faites demi-tour ou éloignez-vous du chat.

Le but de cet exercice est de créer progressivement une association entre les chats et le renforçateur, en invitant le chien à ignorer le félin en échange de quelque chose qu'il aime. Cependant, nous devons garder à l'esprit qu'en de nombreuses occasions, notamment chez les chiens dotés d'un fort instinct de chasse, la recherche, la traque ou la poursuite des chats sont des renforcements en soi et, de plus, sont beaucoup plus puissants que toute nourriture que nous pouvons offrir. C'est pourquoi, dans le cas de ces chiens, il semble bon d'utiliser un jeu comme renforçateur qui leur permet également d'assouvir cet instinct de chasse, comme secouer un mordeur ou lancer une balle dans la direction opposée.

Ne punissez jamais votre chien ou ne criez pas après lui s'il réagit à un chat et évitez de tirer sur la laisse par à-coups, ce qui pourrait aggraver la situation. N'oubliez pas que la modification du comportement est un processus lent qui demande de la patience et que certaines rechutes sont normales.

Comment faire cohabiter un chien et un chat ?

Pour un chien, commencer à vivre avec un chat est un grand changement dans sa vie et tous les chiens ne paraissent pas en être heureux. Il y a souvent des conflits que les gardiens ne comprennent pas ou ne sont pas en mesure de résoudre et, dans la plupart des cas, ils peuvent être évités par une bonne introduction entre les deux animaux.

Le processus d'adaptation peut sembler long et coûteux, mais vous devez éviter de forcer toute forme d'interaction entre les animaux si l'un d'eux n'est pas à l'aise. Voici quelques conseils pour qu'ils s'entendent plus facilement :

  • Les premiers jours, délimitez les espaces des deux animaux par des barrières physiques et assurez-vous qu'ils disposent tous deux d'espaces où ils peuvent se reposer en paix.
  • Présentez à chacun des objets imprégnés de l'odeur de l'autre pour qu'il commence à s'y habituer. Permettez-leur progressivement de se voir ou de s'approcher s'ils sont calmes, tout en maintenant les précautions de sécurité.
  • Restez calme pendant leurs interactions et essayez de ne pas élever la voix ou faire de mouvements brusques.
  • Veillez à ce que le chat ait accès à des endroits élevés, il se sentira plus en sécurité.
  • Accordez une attention égale aux deux et renforcez toute interaction positive entre eux.
  • Entraînez votre chien à des exercices de maîtrise de soi pour l'empêcher de poursuivre constamment le chat dans la maison, offrez-lui un enrichissement physique et environnemental suffisant et jouez avec lui pour satisfaire son instinct de chasse.

Si, malgré tous ces conseils, vous constatez que votre chien déteste les chats, y compris son compagnon de maison, là encore, nous vous recommandons de consulter un éthologue ou un éducateur canin.

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