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Pourquoi les chats mordent les couvertures ?

 
Par Antoine Decrouy. 11 mai 2021
Pourquoi les chats mordent les couvertures ?

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Les chats ont des habitudes et des comportements qui peuvent sembler étranges, comme lorsqu'un chat patoune, pétrit et tète une couverture afin de se glisser dans un mini trou. C'est pourquoi, si ça vous arrive de voir que votre chat mord la couverture tout en la massant et que vous vous demandez si c'est normal ou s'il a un problème, cet article de PlanèteAnimal est fait pour vous. Pourquoi les chats mordent les couvertures ? Pourquoi mon chat pétrit sa couverture ? Pourquoi mon chat tète le plaid ? Pourquoi mon chat fait l'amour avec une couverture ? Vous vous posez toutes ces questions ? Ça tombe bien, on est là pour vous !

Quand un chat se comporte ainsi de temps en temps, vous n'avez absolument pas à vous inquiéter. Néanmoins, si votre chat passe son temps à mordre la couverture, il est possible que quelque chose ne tourne pas rond. C'est pourquoi dans cet article de PlanèteAnimal nous allons voir pourquoi les chats mordent les couvertures !

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Pourquoi les chats mordent les couvertures ?

Les chats mordent les couvertures pour plusieurs raisons :

  • Syndrome de Pica
  • Stress et angoisse
  • Sevrage précoce
  • Si votre chat fait l'amour à la couverture, c'est peut-être parce qu'il a ses chaleurs

Syndrome de Pica chez le chat

Quand les chats mordent, mâchent, lèchent ou sucent quelque chose d'autre que de la nourriture, vous êtes face à un comportement anormal. Ce comportement est appelé "syndrome de Pica". Le mot "Pica" vient du latin et veut dire "pie", un oiseau de la famille des corbeaux extrêmement connu pour son comportement alimentaire qui est basé sur la consommation de tout et n'importe quoi. En plus, les pies ont la coutume de voler et de cacher des objets aussi divers que variés, eh oui, ce n'est pas pour rien qu'on dit "Voleur/se comme une pie !".

Le syndrome de Pica est un syndrome qui touche de nombreux animaux comme les êtres humains, les chiens et les chats, il se manifeste quand des individus commencent à ingérer des substances non comestibles. Les objets préférés des chats pour la manifestation de ce comportement sont : le carton, le papier, les sacs plastique et les tissus, comme la laine (c'est la raison pour laquelle les chats mordent les couvertures). Les races les plus prédisposées à mordre la couverture ou à la sucer comme si elles étaient en train de téter sont les races orientales comme le Siamois et le Birman.

Il n'y a pas encore assez d'études qui permettent de déterminer les causes qui provoquent ce problème. Néanmoins, comme ça affecte certaines races plus que d'autres, on pense qu'il y a une origine génétique. Durant beaucoup de temps, les experts ont cru que ce syndrome était provoqué à cause d'une séparation précoce du chaton de sa famille. Cependant, on pense aujourd'hui que ce n'est pas la cause principale chez la plupart des chats.

La cause la plus probable est qu'il s'agisse d'une habitude (comme chez les personnes) qui soulage le stress tout en promouvant une sensation de bien-être chez le chat. Ce comportement est parfois associé à une perte d'appétit et/ou une ingestion d'aliments bizarres. Ce dit stress peut être provoqué par de nombreuses raisons, comme de l'ennui, un déménagement ou n'importe quel autre changement de votre foyer. Chaque chat est un monde à part et face à n'importe quel changement de comportement il est fondamental d'aller chez le vétérinaire afin d'écarter les causes moins probables.

Récemment, en 2015, un groupe de chercheurs a essayé de mieux comprendre ce problème. Plus de 204 chats Siamois et Birman ont participé à l'étude. Les résultats ont révélé qu'il n'y a pas de relation entre les caractéristiques physiques de l'animal et le comportement alimentaire anormal de manger les tissus. Toutefois, ils ont prouvé que chez les Siamois il y avait une relation entre d'autres problèmes médicaux et ce comportement. Chez les Birmans, les résultats ont prouvé que le sevrage précoce et une litière trop petite peuvent favoriser ce type de comportement. En outre, chez les deux races, il y a eu une intense augmentation de l'appétit.

Sans aucun doute, il y a besoin de plus d'études pour comprendre ce complexe problème de comportement. Pour le moment, vous devriez essayer de faire ce que disent les experts, même s'il n'y a pas une seule et unique manière de régler ce problème.

Que faire pour éviter que votre chat morde la couverture ?

  • Si votre chat tète la couverture parce qu'il souffre du syndrome de Pica, malheureusement, il n'existe pas de solution efficace à 100%. Néanmoins, nous vous recommandons de suivre les étapes suivantes :
  • Amenez le chez le vétérinaire. Même si ce n'est pas forcément courant, ce comportement peut être dû à une déficience nutritionnelle et il n'y a que votre vétérinaire qui pourra réaliser une analyse pour écarter cette possibilité.
  • Cachez les tissus de cachemire et les autres matières dont raffole votre chat. Fermez la porte de votre chambre quand vous n'êtes pas chez vous afin d'éviter que votre chat y aille pour mordre vos couvertures.
  • Fomentez l'exercice physique du chat. Plus votre chat est occupé, moins il aura le temps de mordre les couvertures.
  • Les cas graves de Pica peuvent requérir une médication psychoactive.

Stress et anxiété

Comme nous l'avons vu, la cause précédente peut aussi être liée au stress, à l'angoisse et à l'ennui. Néanmoins, ces états déclenchent pas tout le temps le syndrome de Pica, de sorte que votre chat peut simplement être en train de masser la couverture, sans besoin de la mordre, car ça lui permet de se détendre.

Les chats pétrissent, patounent et massent les objets pour de très nombreuses raisons. Ce comportement commence juste après la naissance quand les chatons stimulent les mamelles de leur mère par le biais de ce geste instinctif. Masser les mamelles de leurs mères leur permet de se nourrir et, par conséquent, de se sentir bien. A l'âge adulte, les chats continuent de se comporter ainsi quand ils se sentent bien, quand ils développent un fort lien émotionnel avec un autre animal ou personne, pour mieux se reposer, pour marquer ou pour se détendre quand ils sont stressés. C'est pourquoi, si votre chat patoune la couverture, mais qu'il ne la mord pas, il faudra que vous fassiez en sorte de découvrir s'il est stressé ou non, si tel n'est pas le cas, votre chat est juste heureux et il veut vous le prouver. Néanmoins, s'il s'avère que votre chat est stressé ou angoissé, il est fondamental de trouver la cause pour la traiter.

Sevrage prématuré

Quand un chat est séparé de sa mère de manière précoce, il aura tendance à développer des comportements comme pétrir et mordre la couverture pour se calmer ou comme s'il était en train de téter, il le fera jusqu'à s'endormir. Ce comportement, au fil du temps, a tendance à disparaître, même si le "massage" continuera durant toute la vie. Néanmoins, ça peut finir par se convertir en une obsession et se développer en syndrome de Pica. Si, en plus, il ingère des fils ou des morceaux de tissus, il peut souffrir de graves problèmes intestinaux.

D'une autre part, les chatons qui n'ont pas été sevrés prématurément peuvent aussi développer ce comportement. Dans ces cas, ils peuvent le faire pour accommoder leur lit ou parce qu'ils se sentent seuls et/ou s'ennuient. Dans le premier cas, ce comportement disparaîtra avec le temps et vous n'avez pas à vous inquiéter, dans le second cas, il conviendra de lui offrir des jouets variés pour éviter que ce comportement ne devienne pas une habitude.

Pourquoi mon chat fait l'amour avec une couverture ?

Sous-titre étrange, mais caractéristique d'une question que se posent de nombreux tuteurs : pourquoi mon chat fait l'amour avec une couverture ? Quand un chat atteint la maturité sexuelle, il est normal qu'il commence à découvrir à se comporter de manière étrange... c'est pourquoi il se frottera aux objets ou commencera à monter des objets comme une couverture. Il est important de stériliser l'animal dès que votre vétérinaire vous le recommande. Une stérilisation à temps évitera les grossesses non désirées tout en atténuant les comportements spécifiques des chaleurs. Ainsi, la stérilisation précoce permet qu'ils ne développement des tumeurs des mamelles, des pyomètres, des pathologies testiculaires, etc...

D'une autre part, les chats adultes non stérilisés ou non castrés peuvent aussi se comporter ainsi lors des périodes de chaleur. Ainsi, si vous voyez votre chat mordre et s'exciter sur une couverture, s'il la mord, la masse et que vous avez l'impression que votre chat fait l'amour avec une couverture, vous pouvez presque être sûr qu'il ou elle est en chaleur. Vous pourrez le confirmer si vous observez d'autres symptômes caractéristiques comme le marquage à l'urine, les miaulements excessifs, se frotter de partout ou lécher ses parties génitales. Il est important de différencier le marquage à l'urine sexuelle dispersée sur le territoire. Si votre chat ne monte pas votre couverture, mais qu'il la mord, la masse et semble s'exciter, souvenez-vous qu'il peut s'agir du syndrome de Pica.

Enfin, monter la couverture peut aussi être une conséquence du stress, ce comportement étant une échappatoire pour l'animal car le comportement sexuel provoque un important effet relaxant ou anxiolytique.

Étant donné que nombreuse sont les raisons qui peuvent expliquer pourquoi les chats mordent la couverture, il est fondamental d'observer attentivement chacun des comportements de l'animal afin de pouvoir découvrir ce qui se passe. Comme nous l'avons vu, le simple fait de mordre, masser ou monter une couverture peut être provoqué par une situation ou une autre.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Pourquoi les chats mordent les couvertures ?, nous vous recommandons de consulter la section Problèmes de comportement.

Références
  1. Borns-Weil, S. et al (2015). Un estudio de casos y controles de la succión compulsiva de lana en gatos siameses y birmanos (n = 204). Revista de comportamiento veterinario. 1-6
Bibliographie
  • Verberne, G., & de Boer, J. (1976). Chemocommunication among Domestic Cats, Mediated by the Olfactory and Vomeronasal Senses: I. Chemocommunication. Zeitschrift für Tierpsychologie, 42(1), 86-109.

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