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Animaux sacrés - Inde, Chine, Japon et Égypte

 
Par Aerton Guimaraes, Journaliste. 15 novembre 2021
Animaux sacrés - Inde, Chine, Japon et Égypte

Les statues, les tombes, les catacombes, les tissus et les peintures murales sont des trésors archéologiques qui nous permettent de mieux comprendre la culture des différentes civilisations qui se sont succédé depuis la nuit des temps. Grâce à ces documents, il est également possible de prouver que divers animaux ont toujours été étroitement liés à l'homme.

Mais il n'est pas nécessaire d'aller trop loin. Aujourd'hui encore, il existe des pays qui vénèrent les animaux et, dans certains d'entre eux, les animaux ne sont pas seulement des symboles mythologiques, mais des icônes nationales. En Chine, par exemple, certains animaux sont liés à des éléments de la nature, et en Inde, ils sont considérés comme des réincarnations des dieux hindous. Dans cet article de PlaneteAnimal, nous présentons quelques-uns des animaux sacrés de différents pays et aussi de Pâques.

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Liste des animaux sacrés dans plusieurs pays

Voici la liste des animaux sacrés de plusieurs pays :

  1. Éléphant (Inde)
  2. Singe (Inde)
  3. Vache (Inde)
  4. Serpent (Inde)
  5. Tigre (Inde)
  6. Chat (Égypte)
  7. Bœuf (Égypte)
  8. Scarabée (Égypte)
  9. Chacal/Loup (Égypte)
  10. Chien ou Chèvre (Égypte)
  11. Babouin (Égypte)
  12. Crocodile (Égypte)
  13. Faucon (Égypte)
  14. Mouton ou bélier (Égypte)
  15. Cochon (Égypte)
  16. Corbeau (Japon)
  17. Grue blanche (Japon)
  18. Ours noir asiatique (Japon)
  19. Chien viverrin (Japon)
  20. Macaque japonais (Japon)
  21. Dragon (Chine)
  22. Phoenix (Chine)
  23. Tigre (Chine)
  24. Tortue (Chine)
  25. Lapin de Pâques
  26. Agneau
  27. Poisson

Animaux sacrés d'Inde

En Inde, certains animaux sont considérés comme des réincarnations des dieux dans l'hindouisme, une religion suivie par 80 % de la population de plus de 1,4 milliard de personnes. C'est pour cette raison qu'on y trouve des dizaines d'animaux sacrés. Parmi les plus populaires, citons :

1. Éléphant

Beaucoup pensent que l'éléphant vient du dieu Ganesh, un dieu au corps humain et à la tête d'éléphant. L'une des théories est que Ganesh a la capacité de franchir les obstacles et l'adversité, étant un symbole de fortune et de bonne chance, ainsi l'éléphant est donc considéré comme l'un des animaux sacrés d'Inde.

2. Singe

Les singes sont considérés comme la forme vivante du dieu Hanuman, qui représente la connaissance, la loyauté et la force.

3. Vache

Ce ruminant est considéré comme un don des dieux, c'est donc un péché de manger sa viande et on ne devrait jamais tuer cet animal. Il est possible de voir des vaches se promener librement ou se reposer dans différentes villes d'Inde. La vénération de cet animal est présente dans la culture hindoue depuis plus de 2 000 ans, car il représente la fertilité, la maternité et l'abondance.

4. Serpent

Le serpent est l'un des animaux sacrés d'Inde, car il est lié au Dieu Shiva, symbole de la création et de la destruction, simultanément.

5. Tigre

Très apprécié depuis les premières mentions en Inde, il est l'un des animaux sacrés de ce pays car, selon la mythologie hindoue, la divinité Durga Maa chevauchait un tigre dans ses combats. En plus d'être considéré comme le lien entre l'homme, la terre et le règne animal, le tigre est le symbole national de l'Inde, car il représente la victoire sur toute force négative.

Animaux sacrés - Inde, Chine, Japon et Égypte - Animaux sacrés d'Inde

Animaux sacrés d'Egypte

Dans l'Égypte ancienne, les hommes ont développé une relation étroite avec les animaux, car dans la pensée commune, on les considérait comme directement liés aux dieux. Les animaux sacrés d'Égypte étaient vénérés et on en trouve actuellement plusieurs traces dans les pyramides, les tombes et les statues disséminées dans tout le pays africain. Nous vous présentons ici quelques-uns de ces animaux :

1. Chat

En plus d'être vénéré pour son importance dans la lutte contre les rongeurs, éloignant ainsi de nombreuses maladies, le chat est l'un des animaux sacrés de l'Égypte pour représenter la déesse Bastet, protectrice des femmes et de la fertilité.

2. Bœuf/Bovin

Le bœuf, la vache ou le taureau représentaient les dieux Ptah et Osiris ainsi que la forme de la nature. La vache était également considérée comme une icône solaire.

3. Scarabée

Lié au concept de résurrection, le scarabée représentait le dieu Khépri, qui serait capable de déplacer le soleil. Les formes de scarabées sont assez courantes dans les tombes de l'Égypte ancienne.

4. Chacal/loup

Dans les croyances égyptiennes, le dieu Anubis, représenté par le chacal en plus d'être le protecteur des tombes, était chargé d'attendre les gens après la mort pour savoir s'ils auraient une bonne vie après leur enterrement ou s'ils devaient être dévorés par un monstre.

5. Chien ou chèvre

Aujourd'hui encore, on ne sait pas quel animal représentait le dieu Seth, le chien ou la chèvre. Dieu du tonnerre et des tempêtes, il est vite devenu connu comme le dieu du mal.

6. Babouin

Le dieu Thot était représenté par l'image d'un homme à tête de grand singe. Le babouin était l'un des animaux sacrés de l'Égypte pour ce symbolisme au dieu du calcul, des études et de l'écriture.

7. Crocodile

Allié du dieu Seth, le dieu Sobek était représenté par le crocodile, un autre des animaux sacrés de l'Égypte.

8. Faucon

Le dieu Râ ou Horus était en fait le dieu du soleil, créateur de tout. Représenté par un homme à tête de faucon, cet animal était vénéré dans l'Égypte ancienne.

9. Mouton ou bélier

Le dieu Khnoum avait la fonction importante de façonner les dieux en hommes et en femmes et était représenté par un homme à tête de bélier qui était marié à Heqet, une déesse au corps de femme et à la tête de grenouille.

10. Cochon

Il représentait Seth et ses yeux étaient censés symboliser le Soleil et la Lune. La légende de la cécité du dieu était une explication des éclipses solaires et lunaires.

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Animaux sacrés du Japon

La culture japonaise est pleine de symbolisme et attire beaucoup l'attention du monde occidental. Et certaines espèces ont gagné le cœur des Japonais ainsi qu'une place dans leur philosophie en tant qu'animaux sacrés :

1. Corbeau

Contrairement à la façon dont ils étaient autrefois perçus, les corbeaux sont aujourd'hui encore représentés comme des oiseaux de chance et de bon augure.

2. Grue blanche

Les grues sont des animaux sacrés au Japon, car elles incarnent la longévité. En outre, ces oiseaux sont considérés comme des porte-bonheur et sont souvent représentés dans les célèbres tsurus. La légende veut que quiconque plie un millier de grues en papier verra son vœu se réaliser.

3. Ours noir asiatique

Symbole de respect depuis plusieurs siècles, l'ours noir asiatique ou ours à collier a perdu de sa popularité ces dernières années au Japon, mais il a longtemps été considéré comme sacré.

4. Chien viverrin

Le chien viverrin (Nyctereutes procyonoides), ou encore appelé le chien "martre", est un autre des animaux sacrés du Japon. Il ressemble à un gros raton laveur et hiberne en hiver lorsque les températures sont très basses. Bien que très bien représenté dans l'art japonais au cours des derniers siècles, sa chasse s'est développée principalement en raison de sa fourrure.

5. Macaque japonais

Le macaque japonais (Macaca fuscata) est la seule espèce de singe qui vit au Japon et on ne le trouve guère dans les villes, car il réside dans les montagnes. Cette espèce a inspiré les célèbres singes de la sagesse : un emblème asiatique représentant 3 singes. L'un tient ses oreilles, l'autre sa bouche et le troisième met sa main devant ses yeux.

Si vous souhaitez en apprendre plus sur les animaux sacrés du Japon, nous vous invitons à approfondir le sujet à travers notre article.

Animaux sacrés - Inde, Chine, Japon et Égypte - Animaux sacrés du Japon

Animaux sacrés de Chine

La mythologie chinoise raconte que quatre animaux sacrés ont été convoqués par le dieu créateur, Pangu, pour participer à la création du monde. Ces quatre animaux sacrés sont les suivants :

1. Dragon

Avec un corps de serpent, des yeux de tigre, des pattes d'aigle, des moustaches de carpe, des cornes de cerf et des oreilles de bœuf, le dragon bleu oriental symbolise la puissance de l'empire et représente le printemps et le bois. Il est également considéré comme le chef de file des animaux célestes en Chine.

2. Phoenix

Lié à l'été et au feu, l'oiseau rouge du Sud est un symbole de chance et, selon la tradition, le phénix et le dragon forment un couple, ce qui en fait l'un des animaux sacrés de la Chine.

3. Tigre

Le tigre blanc de l'Ouest est lié à l'automne et au métal et représente Byakko, dieu de l'Ouest et symbole de force et de courage.

4. Tortue

La tortue représente l'hiver et l'eau. La tortue noire du nord, connu aussi sous le nom de Xuanwu ou encore guerrier noir, est censée apporter longévité et sagesse.

Animaux sacrés - Inde, Chine, Japon et Égypte - Animaux sacrés de Chine
Image: Reprodução/Ibrachina

Animaux sacrés de Pâques

Bien au-delà des aspects culturels définis par les frontières de certains pays, il est également possible de parler des animaux sacrés de Pâques, le jour qui célèbre la résurrection de Jésus-Christ. Différents symboles représentent ses derniers jours de voyage avant la crucifixion et ont fini par devenir des icônes au sein du catholicisme :

1. Le lapin de Pâques

Les lapins ou les lièvres représentent la fertilité, car ils ont une grande capacité de reproduction. On pense que ces animaux sont considérés comme des symboles de fertilité et de vie nouvelle depuis l'époque de l'Égypte ancienne, notamment parce que, outre une reproduction rapide, plusieurs petits naissent de chaque grossesse. Les chercheurs affirment également que lorsque Marie-Madeleine s'est rendue à l'endroit où Jésus-Christ avait été enterré, un lapin y était piégé et aurait donc été témoin de la résurrection de Jésus.

2. Agneau

Représente Jésus-Christ lui-même, qui s'est sacrifié pour racheter les péchés de l'humanité. En outre, Moïse a sacrifié à juste titre un agneau pour remercier Dieu de la délivrance du peuple hébreu, devenant ainsi un symbole de l'alliance entre les Hébreux et Dieu.

3. Poisson

Utilisé comme un signe de foi depuis les premiers chrétiens, c'est l'Église catholique elle-même qui a créé la tradition de manger du poisson à Pâques. On pense que pendant la persécution catholique, pour savoir si une personne était également chrétienne, les adeptes du christianisme dessinaient un arc dans le sable. Si l'autre personne était, en fait, chrétienne, elle devait faire le même arc, mais sous une forme inversée, ce qui formait le dessin d'un poisson, ce qui en faisait l'un des animaux sacrés de Pâques.

Animaux sacrés - Inde, Chine, Japon et Égypte - Animaux sacrés de Pâques

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Bibliographie
  • NETO, Nivaldo Aureliano Léo; DA NÓBREGA ALVES, Rômulo Romeu. A Natureza sagrada do Candomblé: análise da construção mística acerca da Natureza em terreiros de candomblé no Nordeste de Brasil. Interciencia, v. 35, n. 8, p. 568-574, 2010. Disponível em: <https://www.redalyc.org/pdf/339/33914367003.pdf>. Acesso em 22 de outubro de 2021.
  • ÉPOCA. Disponível em: <https://epoca.oglobo.globo.com/sociedade/viajologia/noticia/2018/01/um-dia-em-rishikesh-entre-animais-sagrados-e-oferendas-no-rio-ganges.html>. Acesso em 22 de outubro de 2021.
  • IBRACHINA. A lenda dos quatro animais celestiais. Disponível em: <https://ibrachina.com.br/cultura/a-lenda-dos-quatro-animais-celestiais/>. Acesso em 22 de outubro de 2021.

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