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Quelle est la différence entre un alligator, un crocodile et un caïman ?

Par Pauline Bonnet. Actualisé: 2 août 2018
Quelle est la différence entre un alligator, un crocodile et un caïman ?

Beaucoup de personnes ont du mal à différencier les termes alligator, crocodile et caïman et confondent les trois. Il ne s'agit cependant pas du tout du même animal, bien qu'ils aient des similitudes importantes qui les différencient nettement des autres reptiles : ils sont très rapides dans l'eau, ont des mâchoires extrêmement puissantes et des dents très affilées, et sont très intelligents quand il s'agit d'assurer leur survie.

Mais il existe aussi des différences notables entre les trois qui montrent qu'il ne s'agit pas du même animal, au niveau de l'anatomie, du comportement et dans l'habitat.

Dans cet article de PlanèteAnimal, nous vous expliquons quelle est la différence entre un alligator, un crocodile et un caïman ! Restez connectés, c'est parti !

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Classification scientifique du caïman et du crocodile

Le terme de crocodiliens se réfère à toute espèce appartenant à l'ordre Crocodilia. Lorsqu'on se réfère à un crocodile, on parle de l'espèces des crocodilidés, l'une des espèces formant l'ordre des crocodiliens au même titre que la famille des Aligatoridaes et la famille des Gavialidaes.

Les caïmans et les alligators appartiennent à la famille des Aligatoridaes.

Si nous comparons les spécimens appartenant à la famille des Aligatoridaes avec ceux appartenant à la famille des Crocodilidae, on peut effectivement établir des différences importantes.

Dans la suite de cet article "Quelle est la différence entre un alligator, un crocodile et caïman ?", nous allons vous donner toutes leurs caractéristiques physiques et comportementales afin que vous puissiez les différencier aisément.

Quelle est la différence entre un alligator, un crocodile et un caïman ? - Classification scientifique du caïman et du crocodile

Les différences dans la cavité buccale

L'une des plus grandes différences entre l'alligator et le crocodile est visible dans leur gueule. La gueule de l'alligator est plus large et sa partie inférieure a une forme en U, par contre, le museau du crocodile est plus mince et sa partie inférieure a une forme de V.

Il existe aussi une importante différence dans les dents et la structure de la mâchoire. Le crocodile a deux mâchoires pratiquement de la même taille, ce qui permet d'observer les dents supérieures et inférieures lorsque la mâchoire est fermée.

En revanche, l'alligator présente une mâchoire inférieure plus mince que la supérieure et ses dents sont à peine visibles lorsque la mâchoire reste fermée.

En ce qui concerne les caïmans, ils ressemblent beaucoup aux alligators comme ils font partie de la même sous-espèce : les alligatoridés. L'une des seules différences ? Ils ne possèdent pas de cloison nasale osseuse.

Quelle est la différence entre un alligator, un crocodile et un caïman ? - Les différences dans la cavité buccale

Différences de taille, de couleur et de poids

Le caïman et le crocodile possèdent des écailles sur la peau d'une couleur très semblable, mais on peut voir sur le crocodile des taches et des fossettes présentes sur les bords des nervures, une caractéristique que n'a pas le caïman.

Les alligators ont globalement la peau plus sombre que les crocodiles. Les crocodiles ont généralement la peau de couleur vert olive ou brun, et les alligators de couleur gris-noir.

Les crocodiles sont plus grands que les alligators et les caïmans.

En moyenne, la taille maximale des crocodiles adultes peut aller jusqu'à 5,8m, tandis qu'elle n'est que de 3,4m pour les alligators.

La plupart des espèces de caïmans sont plus petites que les autres crocodiliens. Leur taille varie entre 1,5m et 2,5m pour les mâles et 1,5m pour les femelles. Seul le caïman noir de Guyane dépasse les 5m.

De plus, l'espérance de vie des alligators se situe entre 30 et 50 ans, alors que celle d'un crocodile est entre 70 et 100 ans.

Quelle est la différence entre un alligator, un crocodile et un caïman ? - Différences de taille, de couleur et de poids

Les différences dans le comportement et l'habitat

Où se trouvent le crocodile, l'alligator et la caïman ?

Caïman

Zone : Amérique du sud majoritairement. Amérique du nord plus rarement.

Alligator

Zone : USA. Particulièrement en Floride et en Louisiane.

Crocodiles

Zones : Afrique, Asie et Australie.

Le caïman ne peut vivre que dans des zones d'eau douce, alors que le crocodile a des glandes spécifiques dans la cavité buccale qu'il utilise pour filtrer l'eau . Par conséquent, il est également capable de vivre dans des zones d'eau salée, même s'il est fréquent de trouver certaines espèces qui vivent dans un habitat d'eau douce malgré la présence de ces glandes.

Quant aux alligators, ils tolèrent mal l'eau salée, c'est pourquoi ils vivent uniquement en eau douce. Parfois, ils peuvent vivre en eau saumâtre (un mélange d'eau salée et eau douce). Cet animal habite souvent dans les marais et marécages mais peuvent également se trouver près des rivières ou dans les lacs. Ils ont tendance à préférer les températures élevées mais peuvent tout à fait survivre à des températures glaciales, ce qui fait d'eux des animaux extrêmement résistants et forts.

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Quelle est la différence entre un alligator, un crocodile et un caïman ? - Les différences dans le comportement et l'habitat

Alligator VS Crocodile VS Caïman : lequel est le plus dangereux ?

Selon le degré d'agressivité, on peut dire que les crocodiles ont tendance à être beaucoup plus agressifs que les alligators. Les crocodiles sont extrêmement impulsifs, dirons-nous... Ils sont généralement habitués à attaquer tout ce qui les approche, alors que les alligators attendent d'avoir faim ou de se sentir vraiment menacés avant d'attaquer.

On remarque que dans leur habitat naturel ou même dans les zoos, les crocodiles ont un comportement beaucoup plus agressif envers les humains que les alligators ou les caïmans.

Si les caïmans vous intéressent, n'hésitez pas à découvrir le plus grand caïman du monde !

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