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Dent de crocodile - Tout sur la dentition des crocodiles

 
Par Nick A. Romero H.. 29 avril 2021
Dent de crocodile - Tout sur la dentition des crocodiles

On utilise généralement le terme crocodile pour faire référence à une diversité d'animaux de plusieurs espèces qui appartiennent à différentes familles. Ainsi, l'ordre crocodiliens est formé de trois familles : Alligatoridae (alligators et caïmans), Crocodylidae (crocodiles) et Gavialidae (gavials) ; ainsi, au sens strict, seuls ceux qui appartiennent à la famille des Crocodylidae sont de véritables crocodiles.

Bien que chacun de ces groupes possède ses propres caractéristiques, ils partagent tous certaines caractéristiques communes. Par exemple, ils sont tous des prédateurs furtifs, spécialisés dans l'approche et l'embuscade mortelle. Certaines espèces de ces sauropsidés sont plus agressives que d'autres, mais, de manière générale, grâce à leur dentition, les crocodiles sont d'excellents chasseurs. On vous invite à continuer cet article de PlanèteAnimal pour que nous voyions ensemble combien de dents à un crocodile !

Comment sont les mâchoires des crocodiles ?

Toutes les espèces de l'ordre crocodilien ont une anatomie postcrânienne similaire, toutefois, la structure crânienne dentaire varie d'une espèce à une autre. Les mâchoires de ces animaux sont, dans tous les cas, allongées, mais, selon l'espèce, elles peuvent être fines ou larges, et généralement elles possèdent une force considérable. Le fait qu'elles soient longues leur offre une plus grande zone d'impact au moment d'agiter la gueule d'un côté à l'autre quand ils capturent à une proie.

Les museaux des alligators et des caïmans sont généralement plus larges, alors que chez les crocodiles leur largeur varie selon l'espèce, et chez les gavials il est plutôt étroit et long. En général, tous ces animaux ont la capacité d'ouvrir la gueule très largement et possèdent des muscles puissants qui rendent très difficile l'ouverture des mâchoires, surtout lorsqu'ils ont capturé une proie. L'inverse se produit avec les muscles responsables de la fermeture des mâchoires, qui sont bien moins puissants ; c'est pourquoi, quand ils sont capturés, il est facile de les garder la gueule fermée.

D'une autre part, certaines études essaient d'établir une corrélation entre la forme des mâchoires et la puissance de leur morsure, néanmoins, les résultants de ces études pas concluants.

Types de dents des crocodiles

Les dents des crocodiles sont logées dans les alvéoles dentaires, c'est-à-dire, dans des compartiments qui se forment dans l'os alvéolaire, qui est la structure osseuse de la mâchoire, où s'insèrent chacune des dents qu'on peut voir même quand il a la gueule fermée, à l'inverse des caïmans et alligators, chez lesquels on ne peut pas les voir quand ils ont la gueule fermée.

Ces structures dentaires varient selon l'animal, allant d'une forme émoussée et généralement comprimée, à d'autres de forme pointue. Chez les espèces qui ont un museau large, il est fréquent de trouver des dents irrégulières de différentes tailles. En revanche, chez ceux qui ont la mâchoire fine, les dents ont tendance à être plus régulières et de même taille.

Dents peu aiguisées chez les crocodiles

Il a été prouvé que les espèces aux museaux larges et aux dents émoussées ont tendance à avoir une alimentation opportuniste et variée. Pour illustrer cette affirmation, nous pouvons vous parler du crocodile marin (Crocodylus porosus) et l'alligator d'Amérique (Alligator mississippiensis), qui peuvent consommer presque n'importe quel animal qui s'approche des eaux où ils habitent.

Dents aiguisées chez les crocodiles

Les animaux aux gueules fines et aux dents en forme d'aiguille ont une alimentation plus spécifique qui est basée sur la consommation d'animaux plus dociles comme des poissons, des insectes, des petits reptiles ou des crustacées, c'est par exemple le cas du Crocodile de Johnston (Crocodylus johnsoni) et du Gavial du gange (Gavialis gangeticus).

Découvrez tout sur l'alimentation du crocodile !

Dent de crocodile - Tout sur la dentition des crocodiles - Types de dents des crocodiles

Combien de dents a un crocodile ?

De manière générale, les crocodiles ont entre 70 et 80 dents au total, mais il y a des espèces qui en ont plus de 100. Comme chez les requins, les membres de l'ordre crocodilien ont la possibilité de substituer les dents qu'ils perdent. Toutefois, cette capacité diminue à mesure qu'ils vieillissent. Par conséquent, si on prend en compte que leurs dents repoussent tout au long de leur vie, le nombre total de dents des crocodiles peut facilement dépasser les 1.000 pièces.

Types de crocodiles et quantité de dents

Voyons maintenant quelques exemples de crocodiles et de leur nombre de dents :

  • Alligator d'Amérique (Alligator mississippiensis) : environ 80 dents, toutes de la même taille.
  • Faux-gavial de Malaisie (Tomistoma schlegelii) : il a entre 76 et 84 dents, toutes de forme pointues.
  • Gavial (Gavialis gangeticus) : il peut avoir entre 106 et 110 dents aiguisées et distribuées en 5 prémaxillaires, 23-24 maxillaires et 25-26 maxillaires dans chaque mâchoire.

Des études et des modèles informatiques estiment que les dents de ces vertébrés sont capables d'une morsure neuf fois plus forte que celle d'animaux de même taille. Principalement, les espèces à museau large ont une morsure bien plus puissante que celle aux museaux fins.

État de conservation du crocodile

Les crocodiles et les autres animaux du groupe des crocodiliens sont d'imposants prédateurs des écosystèmes où ils vivent, et il n'y a aucun doute que, bien qu'ils soient très furtifs à l'heure de chasser, beaucoup d'eux ne passent pas inaperçus une fois qu'ils ont été repérés.

Durant de nombreuses décennies, plusieurs espèces traversent des crises majeures dans leurs taux de population, car leur seul prédateur, l'être humain, a fait des ravages en les chassant et en détruisant leur environnement.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Dent de crocodile - Tout sur la dentition des crocodiles, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

Bibliographie
  • Bouchard, K. (2009). Gavialis gangeticus. Animal Diversity Web. Museum of Zoology, University of Michigan. Disponible sur : https://animaldiversity.org/accounts/Gavialis_gangeticus/
  • Erickson, G., Gignac, P., Steppan, S., A. Lappin, K., Vliet, K., Brueggen, J., Inouye, B., Kledzik.D., y Webb, G. (2012). Conocimientos sobre la ecología y el éxito evolutivo de los cocodrilos revelados a través de la experimentación con la fuerza de mordida y la presión de los dientes. Disponible sur : https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3303775/
  • Hickman, C., Roberts, L., Parson A. (2000). Principios integrales de zoología. McGraw Hill Interamericana: España.
  • Seay, K. (2019). Alligator mississippiensis. Animal Diversity Web. Museum of Zoology, University of Michigan. Disponible sur : https://animaldiversity.org/accounts/Alligator_mississippiensis/

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