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Reptile aquatique - Caractéristiques et exemples

 
Par Nick A. Romero H.. 16 août 2022
Reptile aquatique - Caractéristiques et exemples

Les reptiles sont un groupe cosmopolite et diversifié qu'on retrouve dans une grande variété d'habitats aux conditions environnementales extrêmement différentes, mais auxquelles ils se sont adaptés sans problème. Un type d'écosystème dans lequel certains reptiles vivent est l'environnement aquatique, certains de façon permanente, d'autres de façon intermédiaire, car ils passent sur terre de temps en temps.

Envie d'en apprendre plus sur les caractéristiques des reptiles aquatiques ? Dans cet article de PlanèteAnimal on vous parle des différents types de reptiles aquatiques qui existent, de leur manière de respirer et bien pleins de curiosités à leur propos !

 

Quels sont les reptiles aquatiques ?

Les reptiles aquatiques sont :

  • Tortue caouanne (Caretta caretta).
  • Tortue verte (Chelonia Mydas)
  • Tortue imbriquée (Eretmochelys imbricate)
  • Tortue ponctuée (Clemmys guttata)
  • Cinosterne Caréné (Sternotherus carinatus)
  • Tortue à nez de cochon (Carettochelys insculpta)
  • Serpent marin à bec (Enhydrina schistosa).
  • Aipysurus laevis
  • Pélamide (Hydrophis platurus)
  • Anaconda vert (Eunectes murinus)
  • Acrochordus arafurae
  • Serpent à tentacules (Erpeton tentaculatum)
  • Gavial (Gavialis gangeticus).
  • Crocodile de Chine (Alligator sinensis)
  • Caïman nain de Cuvier (Paleosuchus palpebrosus)
  • Crocodylus intermedio
  • Alligator d'Amérique (Alligator mississippiensis)
  • Crocodile marin (Crocodylus porosus)
  • Crocodile américain (Crocodylus acutus)

Caractéristiques des reptiles aquatiques

Les reptiles aquatiques sont des vertébrés qui appartiennent à plusieurs groupes différents qui vivent tous dans des environnements différents. Certaines espèces sont exclusivement aquatiques alors que d'autres sont considérées comme semi-aquatiques car ils pondent, prennent le soleil ou respirent en passant sur la terre ferme. Définir des caractéristiques générales de tous les reptiles aquatiques est ainsi plutôt difficile, mais essayons tout de même :

  • Selon le type, ils peuvent habiter en eau douce ou en eau salée.
  • La majorité des reptiles n'est pas aquatique.
  • Certaines espèces sont capables de plonger à de très grandes profondeurs car ils peuvent résister à la pression.
  • Dans certains cas, ils ont des membres qui se sont modifiés afin de pouvoir mieux nager.
  • Les espèces de reptiles marins disposent de mécanismes pour expulser l'excès de sel grâce à des glandes spécialisées qui, selon le groupe, peuvent se trouver dans la bouche, les yeux ou le nez.
  • Ils ont une caractéristique commune, qui est la présence de narines valvulaires, c'est-à-dire que ce sont des narines qui se ferment à l'intérieur de l'eau.
  • Le régime alimentaire varie selon le type de reptile aquatique, en effet, certains grands prédateurs sont des carnivores alors que d'autres sont omnivores et certains herbivores.
  • Dans certains cas, ils ont des habitudes migratoires assez marquées, tandis que dans d'autres, ils restent dans le même habitat toute leur vie.

 

Comment respirent les reptiles aquatiques ?

Chaque groupe de ces animaux a une spécificité qui leur permet de respirer, toutefois, absolument tous les reptiles aquatiques respirent par les poumons. Par conséquent, ils ont besoin de respirer directement à la surface de l'eau.

Malgré tout, grâce à certaines adaptations au milieu aquatique, en fonction de l'espèce dont il s'agit, elle peut rester immergée plus ou moins longtemps. Pour exemple, dans le cas de certaines tortues ou serpents de mer, certains reptiles peuvent rester sous l'eau pendant des heures.

Types de reptiles aquatiques

Selon la taxonomie traditionnelle, la clase Reptilia est formée des ordres suivants :

  • Testudines (tortues)
  • Squamates (serpents, serpents aveugles et lézards)
  • Crocodiliens (crocodiles)
  • Sphénodontes (tuatara)

Dans les trois premiers, on trouve différents types de reptiles marins et d'eau douce, tandis que les espèces appartenant au dernier ordre sont exclusivement terrestres. Voyons quelques exemples spécifiques de reptiles aquatiques :

Tortues

Bien qu'il existe des espèces terrestres, les tortues sont un très bon exemple de reptiles aquatiques. Ces animaux sont reconnaissables à leur carapace caractéristique, qui est une modification de la cage thoracique et qui fait partie de leur colonne vertébrale et de leurs côtes.

Les tortues pondent leurs œufs sur la terre ferme. Pour cette raison et parce qu'elles ont besoin de respirer, elles ne restent pas exclusivement dans le milieu aquatique. De manière générale, ce sont des animaux omnivores mais, dans certains cas, elles peuvent avoir tendance à être plus herbivores dans leur phase adulte. En termes d'habitat, il y a des tortues d'eau douce et d'eau salée, de sorte que dans ce groupe nous avons à la fois des reptiles marins et d'eau douce. Voici quelques exemples de tortues :

Tortues d'eau salée :

  • Tortue caouanne (Caretta caretta).
  • Tortue verte (Chelonia Mydas)
  • Tortue imbriquée (Eretmochelys imbricate)

Tortues d'eau douce :

  • Tortue ponctuée (Clemmys guttata)
  • Cinosterne Caréné (Sternotherus carinatus)
  • Tortue à nez de cochon (Carettochelys insculpta)

Découvrez des espèces de tortue en voie de disparition !

Squamates

Au sein de l'ordre des Squamata se trouve aussi une grande diversité de reptiles terrestres et aquatiques. Au sein de ce dernier sous-groupe, on retrouve certaines espèces de serpents aux mœurs aquatiques, ainsi qu'une espèce d'iguane ; toutes les autres espèces ont des mœurs terrestres.

En commençant par les serpents aquatiques, nous avons, d'une part, les espèces marines, dont beaucoup sont venimeuses. Ces animaux se sont adaptés sans problème à la vie dans cet environnement à tel point qu'ils sont très limités pour le milieu terrestre. En général, l'ensemble de leur cycle de reproduction se déroule dans l'eau, à quelques exceptions près, comme celui du genre Laticauda, qui sont des animaux ovipares qui pondent sur terre. Ces animaux sont généralement des prédateurs d'autres animaux de la mer.

Quelques exemples de ces reptiles aquatiques sont :

  • Serpent marin à bec (Enhydrina schistosa).
  • Aipysurus laevis
  • Pélamide (Hydrophis platurus)

D'autre part, il y a aussi certaines espèces de serpents qui ont des habitudes semi-aquatiques et qui vivent en eau douce, pour exemple :

  • Anaconda vert (Eunectes murinus)
  • Acrochordus arafurae
  • Serpent à tentacules (Erpeton tentaculatum)

Comme nous l'avons dit, il y a aussi un iguane considéré comme un reptile semi-aquatique, le seul du groupe en dehors des serpents. Il s'agit de l'Iguane marin des Galapagos (Amblyrhynchus cristatus). L'espèce est endémique de l'Équateur, plus précisément des îles Galápagos, et il va dans la mer pour se nourrir d'algues. Sinon, il passe son temps sur la terre ferme.

Crocodiles

Ce groupe est composé de trois familles qui comprennent les crocodiles (Crocodylidae), les alligators et les caïmans (Alligatoridae) et les gavials (Gavialidae). Toutes ces espèces ont des habitudes semi-aquatiques. La plupart d'entre eux vivent dans les régions tropicales, avec quelques exceptions en Amérique du Nord et en Chine. Ce sont des animaux carnivores qui traquent leurs proies, qu'ils dévorent avec rapidité et force. Ils ont tous une forme de corps similaire, mais leur taille varie, allant de 1,5 à environ 7 mètres de long. C'est donc dans ce groupe que se trouvent les reptiles aquatiques géants.

Bien que la plupart d'entre elles habitent des écosystèmes d'eau douce, il existe des espèces qui peuvent vivre dans les environnements marins ou saumâtres. Voyons quelques exemples de ces reptiles aquatiques :

  • Gavial (Gavialis gangeticus).
  • Crocodile de Chine (Alligator sinensis)
  • Caïman nain de Cuvier (Paleosuchus palpebrosus)
  • Crocodylus intermedio
  • Alligator d'Amérique (Alligator mississippiensis)
  • Crocodile marin (Crocodylus porosus)
  • Crocodile américain (Crocodylus acutus)

Découvrez plus de types de crocodiles !

Reptile aquatique - Caractéristiques et exemples - Types de reptiles aquatiques

Reptiles marins préhistoriques

Les reptiles aquatiques vivent sur la planète Terre depuis des millions d'années et de nombreuses espèces préhistoriques ont disparu de nos jours, mais les paléontologistes retrouvent des fossiles qui nous permettent de découvrir à quoi ils ressemblaient. Voyons quelques-unes des espèces de reptiles préhistoriques qui ont existé :

  • Ichtyosaures : dans ce groupe, se trouve l'espèce Temnodontosaurus trigonodon, qui vivait il y a environ 180 millions d'années et qui, bien qu'étant un reptile marin, ressemblait plutôt à un genre de dauphin. Découvrez tout sur les dinosaures marins !
  • Sauropterygiens : groupe de reptiles aquatiques qui ont vécu à l'ère mésozoïque entre 251 et 66 millions d'années. Certains mesuraient jusqu'à 12 mètres de long.
  • Ectenosaurus : dans ce groupe de reptiles qui habitaient les mers préhistoriques, on a identifié l'espèce Ectenosaurus everhartorum, qui ressemble anatomiquement au gavial.
Reptile aquatique - Caractéristiques et exemples - Reptiles marins préhistoriques

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Reptile aquatique - Caractéristiques et exemples, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

Bibliographie
  • Albers, J. 2012. "Apalone mutica" (On-line), Animal Diversity Web. Disponible sur : https://animaldiversity.org/accounts/Apalone_mutica/
  • Animal Diversity Web (2020). Disponible sur : https://animaldiversity.org/
  • Britannica, T. (2013). Editors of Encyclopaedia. Sauropterigio. Enciclopedia Britannica. Disponible sur : https://www.britannica.com/animal/sauropterygian
  • Ficher, A. (2021). Así es la nueva especie de mosasaurio, la bestia marina prehistórica que vivió hace 80 millones de años. Disponible sur : https://www.ngenespanol.com/animales/asi-es-la-nueva-especie-de-mosasaurio-la-bestia-marina-prehistorica-que-vivio-hace-80-millones-de-anos/
  • ITIS (2021). Reptilia. Disponible sur : https://www.itis.gov/servlet/SingleRpt/SingleRpt?search_topic=TSN&search_value=173747#null
  • López, A, (2022). Descubren un fósil de ictiosaurio de 10 metros de largo en Inglaterra. Disponible sur : https://www.ngenespanol.com/animales/descubren-un-fosil-de-ictiosaurio-de-10-metros-de-largo-en-inglaterra/

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