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Chien d'eau irlandais

Actualisé: 5 septembre 2022
Chien d'eau irlandais

Le chien d'eau irlandais ou épagneul d'eau irlandais est une race de chien très particulière qui se distingue par deux caractéristiques uniques : son pelage bouclé et sa "queue de rat". Ce sont des chiens très robustes et travailleurs, traditionnellement utilisés comme rapporteurs et chiens de chasse. Cependant, ce sont aussi d'excellents chiens de compagnie, car ils sont réputés pour leur nature amicale et taquine.

Voulez-vous en savoir plus sur le chien d'eau irlandais ? Si c'est le cas, n'hésitez pas à nous rejoindre dans cette fiche de race de PlanèteAnimal !

Bonne lecture !

Origine
  • Europe
  • Irlande
Nomenclature de la FCI
  • Groupe VIII
Caractéristiques physiques
Hauteur
  • 15-35
  • 35-45
  • 45-55
  • 55-70
  • 70-80
  • Plus de 80 cm
Poids adulte
  • 1-3
  • 3-10
  • 10-25
  • 25-45
  • 45-100
Espérance de vie
  • 8-10
  • 10-12
  • 12-14
  • 15-20
Activité physique recommandée
  • Faible
  • Moyenne
  • Ëlevée
Idéal pour
Type de poils

Origine du chien d'eau irlandais

L'origine du chien d'eau irlandais est inconnue. Il n'existe pas de preuves tangibles quant à l'ascendance de cette race appelée aussi l'Irish Water Spaniel, car les créateurs de la race n'en ont pas tenu compte. Cette énigme a donné lieu à de nombreuses spéculations sur les races qui auraient pu donner naissance à ce chien particulier. Certains prétendent qu'il pourrait provenir de croisements entre le caniche, le chien d'eau portugais ou le barbet, mais on ne sait rien avec certitude.

On pense aujourd'hui que les chiens d'eau sont originaires de Perse et ont été amenés en Irlande par des pêcheurs d'Espagne et d'autres pays méditerranéens. La première référence irlandaise aux chiens d'eau chassant le gibier d'eau date du XVIIe siècle, mais ce n'est qu'en 1834 que la race a été officiellement enregistrée.

Caractéristiques du chien d'eau irlandais

Le chien d'eau irlandais est traditionnellement utilisé comme chien rapporteur et comme chien de chasse au gibier d'eau. C'est un excellent nageur, remarqué pour sa grande prédisposition au travail et pour son énorme résistance aux eaux froides du nord.

C'est un chien de taille moyenne, caractérisé par le fait qu'il est le plus grand de tous les épagneuls. Les femelles pèsent entre 20 et 26 kg et mesurent de 51 à 56 cm, tandis que les mâles pèsent entre 25 et 30 kg et mesurent de 53 à 59 cm.

Leur apparence présente deux caractéristiques uniques :

  • Ils ont un poil dense, avec des petites boucles bien définies et une onctuosité naturelle : le pelage est composé de deux couches : un sous-poil dense, court et épais (pour garder au chaud) et un poil extérieur plus long et résistant à l'eau.
  • La queue est unique et exclusive à cette race et est appelée " queue de rat " ou " queue de fouet " : car elle est glabre et considérablement plus large à la base qu'à l'extrémité. En mouvement, elle est droite et se trouve presque au niveau du dos.

En plus de ces deux particularités, d'autres caractéristiques du standard de leur race méritent d'être soulignées :

  • Ils ont une tête de bonne taille : couronnée par un chignon de longues boucles lâches. Ses poils forment une sorte de barbe à l'arrière de la mâchoire. Leur truffe est large et de couleur foie foncé.
  • Les yeux sont relativement petits et en forme d'amande et leur couleur varie de l'ambre au noisette foncé.
  • Les oreilles sont très longues et recouvertes de longs poils très frisés : elles sont placées bas et pendent près des joues.
  • Le cou est long, fort et arqué : il se termine par une poitrine profonde mais pas très large.

Les couleurs du chien d'eau irlandais

Contrairement à d'autres races où l'on peut trouver différentes robes, le chien d'eau irlandais a toujours une couleur foie pure et très intense. Parfois, ils peuvent avoir des taches blanches sur la poitrine.

Caractère du chien d'eau irlandais

Le chien d'eau irlandais est un animal intelligent, audacieux, volontaire et énergique. Ils sont particulièrement fidèles à leurs tuteurs, ce qui en fait d'excellents animaux de compagnie. En outre, contrairement à d'autres chiens de chasse, il n'est pas particulièrement bruyant.

En raison de sa nature amicale et taquine et de son sens de l'humour excentrique, il est affectueusement surnommé "le clown des épagneuls", une caractéristique qui le rend craquant aux yeux de ses tuteurs.

Certains chiens peuvent être réticents à entrer en contact avec des personnes ou des animaux non familiers, il est donc important de les socialiser correctement dès leur plus jeune âge. La socialisation est particulièrement importante lorsqu'ils sont amenés à vivre avec de jeunes enfants.

S'occuper du chien d'eau irlandais

En plus des soins de bases nécessaires à toutes les races de chien, une attention particulière doit être accordée aux chiens d'eau irlandais :

  • Activité et exercice : le chien d'eau irlandais est un animal énergique et énergique et nécessite donc un niveau élevé d'activité quotidienne. Pour rester en bonne santé physique et mentale, il a besoin d'être promené quelques heures par jour. En outre, en tant que bon chien d'eau, il apprécie particulièrement toutes les activités impliquant un environnement aquatique. Une longue promenade au bord de la rivière ou sur la plage sera le plan idéal pour eux.
  • Soin du pelage : pour que son pelage soit propre et sans nœuds, il est important de le brosser toutes les 1 ou 2 semaines. De même, tous les 2 mois, il est conseillé de tailler le pelage pour le fixer et lui donner une forme. Une exposition régulière à l'eau aide à garder le pelage bien frisé et à lui donner sa meilleure apparence.
  • Soins des oreilles : comme ils ont de grandes et longues oreilles, ils sont particulièrement sujets à l'accumulation de cérumen et aux otites. Il est donc important de faire attention à l'hygiène de ses oreilles.

Education du chien d'eau irlandais

Le chien d'eau irlandais est un animal habitué au travail d'équipe. Ils ont également un instinct naturel pour faire plaisir à leurs tuteurs, ce qui les rend relativement faciles à dresser. Leur énergie et leur capacité d'apprentissage en font de bons candidats pour des sports tels que l'Agility ou le flyball. En outre, leur nature sensible signifie qu'ils peuvent également être utilisés comme chiens de thérapie et d'assistance.

Comme nous l'avons déjà dit, ce sont des chiens qui peuvent se montrer quelque peu distants avec des personnes et des animaux non familiers. La socialisation doit donc commencer dès le plus jeune âge pour éviter de futurs problèmes de comportement.

Santé du chien d'eau irlandais

L'espérance de vie de l'épagneul d'eau irlandais est d'environ 10 à 12 ans. Les problèmes de santé les plus courants chez cette race sont :

En outre, la race est sensible à certains médicaments comme l'ivermectine, les sulfamides et certains anesthésiques. Il est essentiel que les tuteurs d'épagneuls irlandais se souviennent de cette condition, car l'administration de ces médicaments peut mettre leur vie en danger.

Que faire pour adopter un chien d'eau irlandais ?

Le chien d'eau irlandais étant une race rare, il peut être difficile de trouver un chien à adopter dans notre pays.

Si vous envisagez d'adopter un chien d'eau irlandais, vous pouvez essayer de contacter l'un des clubs de chiens d'eau irlandais pour vous aider à orienter votre recherche. Cependant, n'oubliez pas que ce qui est vraiment important lorsque vous adoptez un nouveau membre de la famille, ce n'est pas qu'il réponde à une quelconque norme de race, mais que vous puissiez vous adapter à ses besoins et à son mode de vie.

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