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Retriever à poil plat

12 janvier 2024
Retriever à poil plat

Appartenant à la famille des retrievers et légèrement similaire au Labrador retriever et au Golden retriever, le Retriever à poil plat est une race de chien de taille moyenne à grande, originaire de Grande-Bretagne du début du XIXe siècle. Bien qu'il ne jouisse pas de la même popularité mondiale que d'autres races de retrievers, c'est un compagnon exceptionnel au tempérament noble. Passionné par l'eau, il se révèle être un compagnon idéal pour les amateurs de sports nautiques et d'activités en plein air.

Si vous envisagez d'adopter un chien ayant ces caractéristiques, ou si vous souhaitez simplement approfondir vos connaissances sur le monde canin, nous vous invitons à lire ce dossier de race de PlanèteAnimal. Vous y découvrirez en détail les spécificités du retriever à poil plat, son comportement, ainsi que les soins nécessaires pour garantir sa santé et son bien-être optimaux.

Origine
  • Europe
  • Royaume Uni
Nomenclature de la FCI
  • Groupe VIII
Caractéristiques physiques
Hauteur
  • 15-35
  • 35-45
  • 45-55
  • 55-70
  • 70-80
  • Plus de 80 cm
Poids adulte
  • 1-3
  • 3-10
  • 10-25
  • 25-45
  • 45-100
Espérance de vie
  • 8-10
  • 10-12
  • 12-14
  • 15-20
Activité physique recommandée
  • Faible
  • Moyenne
  • Ëlevée
Idéal pour
Recommandations
  • Harnais
Climat recommandé
Type de poils
Éducation et dressage canin

Origine du Retriever à poil plat

L'histoire du Retriever à poil plat n'est pas aussi bien documentée que celle du labrador et du golden retriever, mais nous savons que son principal ancêtre est le chien de Saint-Jean, qui était une race de chien originaire de la péninsule du Labrador au Canada, dont les spécimens ont été croisés de manière aléatoire et sélective, donnant naissance à la plupart des retrievers d'eau que nous connaissons aujourd'hui.

Selon l'Encyclopaedia Britannica, la création du Retriever à poil plat, ainsi que sa diffusion dans les domaines britanniques, peuvent être attribuées à H.E. Shirley, qui fut également le fondateur du British Kennel Club. À l'origine, les retrievers à poil plat étaient dressés comme des chiens de rapport. C'est-à-dire qu'ils étaient principalement destinés à rapporter les animaux que leurs propriétaires chassaient, en particulier différents types d'oiseaux. Bien qu'ils remplissent ces fonctions sur terre et qu'ils soient devenus très prisés par les gardes-chasse, ils ont rapidement fait preuve d'un énorme talent naturel en tant que chiens de rapport aquatique, à l'instar des Labradors.

Au début du XXe siècle, il était très populaire dans toute la Grande-Bretagne, mais il a perdu de sa popularité lorsque d'autres races de retrievers ont été introduites dans la région. Au début du XXIe siècle, les retrievers à poil plat étaient difficiles à trouver, même dans leur pays d'origine.

Caractéristiques du Retriever à poil plat

Au premier regard, le retriever à poil plat peut sembler partager des similitudes avec le Labrador retriever, notamment en ce qui concerne leurs tailles presque identiques. Toutefois, une observation plus attentive révèle une silhouette plus élancée et une allure générale plus gracieuse chez le retriever à poil plat, le distinguant nettement de ses lointains cousins canadiens, dont la constitution corporelle plus dense confère un aspect plutôt robuste. Pour les mâles, la hauteur au garrot idéale oscille entre 59 et 61,5 cm, tandis que chez les femelles, elle se situe entre 56,5 et 59 cm. Un poids sain est préconisé entre 27 et 36 kg pour les mâles et entre 25 et 32 kg pour les femelles.

Conformément aux caractéristiques distinctives du retriever à poil plat, sa tête se dessine longue et délicatement profilée, arborant un crâne modérément large et aplati. Le stop, bien que présent, ne doit pas être excessivement accentué au point de conférer un aspect concave et tombant. La truffe est mise en valeur par des narines bien ouvertes, et le cou ne doit présenter aucun fanon.

Les yeux, de taille moyenne, peuvent revêtir une teinte brune ou noisette, mais leur disposition ne doit en aucun cas être oblique, et une proéminence excessive est à éviter. Les oreilles, de dimension moyenne, se déploient de manière tombante et se fixent sur les côtés de la tête. Enfin, sa gueule se distingue par des mâchoires longues et robustes, soutenant une dentition complète avec un articulé en ciseaux.

Couleurs du retriever à poil plat

Son pelage se distingue par sa densité, sa texture fine, sa lisse brillance, ajoutant une touche d'élégance à l'ensemble. Les membres et la queue du retriever à poil plat sont ornés d'une généreuse quantité de franges, contribuant ainsi à parfaire l'aspect raffiné caractéristique de cette race. En ce qui concerne la palette de couleurs acceptées, la Fédération Cynologique Internationale (FCI) énonce que seules les teintes noir et foie sont admissibles, alignant ainsi ses normes avec celles de l'American Kennel Club (AKC). Ce dernier va même jusqu'à établir la présence de jaune, de crème ou de toute autre couleur que le noir et le foie comme critère de disqualification.

À quoi ressemble le chiot retriever à poil plat?

Il est intéressant de noter que les franges caractéristiques des pattes et de la queue du retriever à poil plat se développent au fur et à mesure que le chien grandit, de sorte qu'elles ne sont pas visibles chez les chiots. L'absence de ces franges à l'âge adulte est considérée comme un défaut disqualifiant par la FCI. Cependant, il est important de rappeler ici que le fait d'avoir des "défauts" qui peuvent laisser penser qu'un chien n'est pas de race pure ne doit pas conditionner son adoption, loin s'en faut !

L'enfance est une période critique dans le développement physique, cognitif, sensoriel et social du retriever à poil lisse, et c'est le moment idéal pour commencer la socialisation et l'éducation en général. Elle a pour but d'optimiser la reconnaissance des espèces amies et une plus grande adaptabilité à une diversité de stimuli et d'environnements.

En ce qui concerne plus particulièrement le chiot retriever à poil plat, et compte tenu du grand instinct de chasse qui caractérise cette race, un processus de socialisation précoce approprié sera essentiel pour permettre une coexistence harmonieuse avec d'autres animaux et de jeunes enfants, en particulier si vous souhaitez l'avoir uniquement en tant que chien de compagnie. Dans cet article, nous vous expliquons comment socialiser un chiot.

Caractère du retriever à poil plat

L'American Kennel Club utilise peu de termes, mais est très affirmatif lorsqu'il décrit le tempérament du retriever à poil plat comme étant "réceptif et un membre affectueux de la famille ; un chien de travail polyvalent, sensible, intelligent et relativement facile à manipuler". Il s'agit donc d'un chien énergique, confiant, intelligent et très facile à éduquer qui, lorsqu'il est bien stimulé et récompensé, sera très polyvalent et volontaire dans le cadre de l'éducation de base et avancée, ainsi que dans les activités de travail et les sports canins.

Sa composition corporelle et ses traits comportementaux lui permettent de s'adapter à différents environnements et surfaces, ainsi qu'à des tuteurs aux personnalités diverses et à des familles de composition différente, mais ce n'est pas un bon compagnon pour les personnes sédentaires.

La peur excessive, l'insécurité et l'agressivité ne doivent pas être considérées comme des traits de personnalité ou de tempérament d'un chien, mais sont des signes très clairs de problèmes dans leur processus d'élevage et d'éducation.

S'occuper d'un retriever à poil plat

La socialisation est la première chose à prendre en compte pour un retriever à poil plat, car elle lui permet d'interagir de manière plus équilibrée avec une variété d'individus, de stimuli et d'environnements, et elle lui permet de prévenir les accidents dans la coexistence avec les enfants ou les petits animaux. Il est également fortement recommandé d'enseigner au moins les ordres d'obéissance de base dès le plus jeune âge, car ils lui permettent un meilleur développement des capacités cognitives tout en encourageant un comportement plus fiable à l'intérieur et à l'extérieur de la maison.

Quant à la stimulation physique, ces chiens ont besoin d'une bonne dose quotidienne d'exercice pour dépenser de l'énergie et rester en bonne santé mentale. Au-delà d'au moins trois promenades par jour, il serait intéressant de les initier à un sport canin, comme l'agility, le flyball ou le canicross si vous êtes également un adepte de la course à pied. Et n'oubliez pas d'offrir à votre chien un environnement enrichi pour qu'il puisse se dépenser mentalement et corporellement.

D'autre part, il convient de rappeler que l'entretien du pelage d'un retriever à poil plat, même s'il n'est pas difficile, exige que vous consacriez un peu de temps à un brossage régulier, indispensable pour éviter la formation de nœuds et l'accumulation de poils morts et d'impuretés dans le pelage. N'oubliez pas non plus que les bains excessifs sont préjudiciables à la santé de votre chien, car ils contribuent à la perte de la couche graisseuse qui recouvre et protège naturellement sa peau et son pelage. Par conséquent, vous ne devez le laver que quand il est vraiment sale et en utilisant toujours des produits naturels pour laver son chien ou des produits adaptés à l'usage canin.

Enfin, comme pour la plupart des chiens retrievers, il est essentiel de faire attention à leur alimentation afin d'éviter le surpoids et l'obésité auxquels ils sont souvent sujets. C'est pourquoi nous vous encourageons à investir dans une alimentation de qualité et à établir des horaires d'alimentation pour contrôler la quantité de nourriture ingérée par votre chien. Dans cet autre article, nous parlons des différents types d'aliments pour chiens.

Dressage du retriever à poil plat

En général, grâce à son intelligence et à ses prédispositions, le retriever à poil plat est un chien facile à dresser et à éduquer. Malgré sa bonne humeur et son optimisme naturels, il faut lui donner l'occasion d'apprendre les règles de base du comportement que nous considérons comme souhaitable chez un chien. Il est préférable de commencer son éducation dès son arrivée à la maison, de préférence lorsqu'il est encore chiot. Si vous ne savez pas par où commencer, consultez cet article : "Comment apprendre la propreté à un chiot".

Une autre pratique fondamentale dans l'éducation du retriever à poil plat est de commencer à le socialiser avant qu'il ne termine son troisième ou quatrième mois de vie, car il s'agit de la période critique de la socialisation, au cours de laquelle la reconnaissance de l'espèce amicale se produit. Vous pouvez commencer par présenter votre chiot à d'autres chiens et animaux de confiance que vous savez en bonne santé, vaccinés et vermifugés, jusqu'à ce que son programme de vaccination soit terminé et que vous puissiez commencer les promenades dans la rue, les parcs et les places, où il pourra commencer à interagir avec une plus grande variété d'individus.

En vous concentrant maintenant sur le dressage du retriever à poil plat, qui n'est pas la même chose que l'éducation, vous devez suivre une logique progressive pour éduquer votre chien, en commençant par les ordres les plus basiques et en les travaillant un par un lors de courtes sessions de 10 à 15 minutes par jour, jusqu'à ce que votre chien soit capable de les assimiler et de les reproduire de manière fluide pour commencer à lui présenter des ordres plus complexes.

Santé du retriever à poil plat

S'il suit une alimentation complète et équilibrée et une médecine préventive adéquate, le retriever à poil plat devient un chien fort et actif qui peut jouir d'une espérance de vie de 8 à 12 ans et atteindre 14 ans dans des conditions optimales.

Cependant, il a une prédisposition génétique aux maladies communes aux chiens de type retriever, notamment la dysplasie de la hanche et du coude, ainsi que des troubles affectant les yeux, tels que la cataracte et l'entropion. En outre, la base de données CIDD de l'Université de l'Île-du-Prince-Édouard signale une incidence expressive d'un ensemble de troubles ou de syndromes connus sous le nom d'"histiocytose", qui entraînent une augmentation anormale du nombre de globules blancs spécialisés appelés "histiocytes".

Que faire pour adopter un retriever à poil plat ?

Malgré la multiplication des campagnes de sensibilisation à la détention responsable des chiens, l'abandon des chiens de travail et de compagnie atteint toujours un niveau record en Europe et sur la quasi-totalité des continents. Contrairement à ce que beaucoup de gens pensent, beaucoup de chiens de races sont aussi abandonnés et nombreux sont ceux qui attendent une seconde chance dans les refuges et les maisons d'accueil pour animaux. C'est pourquoi, si vous souhaitez partager votre foyer avec un retriever à poil plat, nous vous recommandons, avant de vous rendre dans un chenil, de contacter les SPA les plus proches de chez vous. Vous trouverez également ici des réponses pratiques aux questions les plus fréquemment posées sur l'adoption d'un chien.

Si vous ne trouvez pas de retriever à poil plat dans les refuges et les maisons d'accueil pour animaux, n'oubliez pas que les chiens croisés ont eux aussi droit à une chance. Vous pouvez peut-être en trouver un qui présente les caractéristiques de cette race, même s'il n'est pas considéré comme une "race pure". Le plus important, comme nous le disons toujours, est que vous puissiez répondre aux besoins du chien, en tenant compte de ses caractéristiques et de sa personnalité.

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