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Types de caméléons

 
Par François N’konou, Redactor/traductor. Actualisé: 18 décembre 2023
Types de caméléons

Les caméléons appartiennent à la famille des Chamaeleonidae, de petits reptiles écailleux appartenant au clade des sauropsides. La plupart des espèces de caméléons vivent dans des environnements forestiers en Afrique et à Madagascar. Ils se distinguent par la forme de leurs pattes, le mouvement indépendant de leurs yeux et la structure de leur langue.

Les caméléons sont également célèbres pour leur capacité à changer de couleur ou à se camoufler, une capacité que toutes les espèces de caméléons ne possèdent pas. Le changement de couleur ne se fait pas seulement pour se fondre dans l'environnement, mais est également dû à des changements physiologiques et psychologiques. Vous trouverez dans cet article de PlanèteAnimal les différents genres et types de caméléons ainsi que d'autres curiosités intéressantes sur cet animal magnifique.

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Genres de la famille Chamaeleonidae

Pour bien comprendre les types de caméléons, il faut préciser que cette famille compte au total 10 genres, regroupés en 2 sous-familles.

Sous-famille Chamaeleoniae. Elle comprend les caméléons typiques (espèces de taille normale) :

  • Bradypodion - 25 espèces en Afrique du Sud-Est.
  • Calumma - 31 espèces à Madagascar.
  • Chamaeleo - 14 espèces en Europe, en Afrique et en Asie.
  • Furcifer - 22 espèces à Madagascar et aux Comores.
  • Kinyongia - 18 espèces en Afrique subsaharienne
  • Nadzikambia - 2 espèces au Mozambique et au Malawi
  • Archaius - 1 espèce dans les îles Seychelles

Sous-famille Brookesiinae - comprend les genres de caméléons nains :

  • Brookesia - 30 espèces à Madagascar
  • Rhampholeon - 18 espèces en Afrique de l'Est
  • Rieppeleon - 3 espèces en Afrique de l'Est.

Comme vous pouvez le constater, la famille des Chamaeleonidae est très vaste et la plupart des espèces vivent en Afrique et à Madagascar, où elles trouvent les meilleures conditions de vie.

Types de caméléons - Genres de la famille Chamaeleonidae

Caméléon nain de Smith

Au total, 25 espèces composent le genre Bradypodion, qui regroupe les types de caméléons originaires d'Afrique du Sud-Est. Parmi les espèces les plus remarquables, on peut citer les suivantes :

  • Le caméléon nain de Smith, un reptile endémique d'Afrique du Sud, menacé d'extinction en raison de la destruction de son habitat. Ce caméléon utilise sa capacité à changer de couleur pour se camoufler et, contrairement à la croyance populaire, il est l'un des rares caméléons à posséder cette capacité.
  • Le caméléon de l'Ituri est un reptile que l'on trouve dans les forêts de montagne et de plaine du Rwanda, du Burundi, de l'Ouganda et de la République démocratique du Congo. À l'état normal, il est vert avec des taches noires, avec des variations de vert foncé et de vert clair. Il mesure environ 20 cm de long et est ovipare, comme tous les caméléons.
  • Le caméléon nain de Drakensberg doit son nom à son habitat, les montagnes de Drakensberg en Afrique du Sud. Il existe deux sous-espèces, dont l'une est connue sous le nom de caméléon nain émeraude, en raison de sa couleur vert vif.
  • Le caméléon nain de Fischer est un animal de montagne qui peut atteindre 32 cm de long, originaire d'Afrique de l'Est. Il est généralement de couleur blanche, verte ou jaune. La caractéristique distinctive de ces caméléons est leur processus rostral développé, qui peut mesurer jusqu'à 2 cm chez les mâles, et ils peuvent vivre jusqu'à 7 ans.
Types de caméléons - Caméléon nain de Smith

Caméléon de Parson

Le genre Calumma comprend un total de 31 espèces de caméléons :

Dans ce genre, on trouve le plus petit des caméléons typiques ou vrais, le calumma nasuta qui ne mesure que 10 cm, en contre position se trouve le caméléon de Parson qui peut mesurer jusqu'à 80 cm.

  • Le caméléon de Parson est l'animal le plus connu et le plus représentatif de ce genre, endémique des forêts de Madagascar. Il peut mesurer jusqu'à 80 cm et est, avec le Furcifer oustaleti, l'un des plus grands, étant le premier en termes de volume corporel.

Ils sont de couleur turquoise avec des yeux jaunes ou orange ou des lèvres jaunes. Ces caméléons ont un aspect velouté grâce à leurs petites écailles uniformes. Il est difficile de les adopter, car le gouvernement malgache a interdit leur exportation depuis 1995.

Types de caméléons - Caméléon de Parson

Caméléon de Jackson

Les caméléons du genre Chamaeleo comprennent 14 espèces, originaires d'Europe, d'Afrique et d'Asie. Ils se déplacent lentement, ont une queue préhensile, des yeux indépendants et une longue langue. La plupart d'entre eux vivent dans les arbres, mais il existe également des espèces qui préfèrent vivre au sol. Ils mesurent généralement entre 15 et 40 cm de long. Les espèces les plus connues sont les suivantes :

  • Le caméléon de Jackson (Trioceros jacksonii) est un animal très particulier grâce aux trois cornes qu'il possède et qui lui donnent l'apparence d'un tricératops vivant. Originaire d'Afrique de l'Est, c'est un animal calme à condition de ne pas garder 2 mâles dans la même cage, car il est très territorial. La femelle de cette espèce donne naissance à des petits vivants.
  • Le caméléon de Meller est une espèce qui vit en Afrique de l'Est. Les mâles adultes peuvent atteindre 60 cm de long, leur tête est petite par rapport à leur corps et ils ont une sorte de fausse corne. Ils vivent très longtemps, jusqu'à 12 ans, et dans certains cas jusqu'à 20 ans.
  • Le caméléon Montium (Trioceros montium) est une espèce qui vit en Afrique de l'Ouest. Il s'agit d'un caméléon bicorne de taille moyenne. Il peut atteindre 30 cm de long et les mâles ont deux cornes et la crête caractéristique des caméléons d'Afrique de l'Ouest.
Types de caméléons - Caméléon de Jackson

Caméléon panthère

Le genre Furcifer compte un total de 22 espèces, originaires de Madagascar et des Comores. Dans ce genre, 2 espèces se distinguent, le caméléon panthère et le Furcifer lateralis :

  • Le caméléon panthère est l'une des espèces préférées en captivité. Il est originaire de Madagascar, plus précisément du nord-est, de l'est et du nord du pays. Ils ont une bonne taille, sans être géants. Ils sont très résistants et ont une grande capacité d'adaptation. Ils peuvent atteindre jusqu'à 55 cm, bien qu'il soit fréquent qu'ils n'atteignent que 45 cm.
  • Furcifer lateralis est un caméléon originaire de Madagascar, de l'ouest et du sud du pays. Il mesure jusqu'à 28 cm de long et peut vivre jusqu'à 3 ans en captivité.
Types de caméléons - Caméléon panthère

Caméléon tigre

Dans le genre Archaius, il n'existe qu'une seule espèce, le caméléon tigre. Cette espèce est endémique des Seychelles. Il peut mesurer jusqu'à 16 cm de long et aime vivre dans les forêts primaires et secondaires, où la végétation est très variée.

Il y a aussi le genre Nadzikambia qui ne comprend que 2 espèces, un genre de création récente où les caméléons ont la particularité d'être plésiformes, c'est-à-dire avec un aspect ancestral.

Types de caméléons - Caméléon tigre

Caméléons nains

Ils comprennent un total de 3 genres qui sont le Brookesia, le Rhampholeon et le Rieppeleon, pour un total de 51 espèces dans ces genres. Ils se distinguent des caméléons dits "véritables" parce qu'ils sont très petits en comparaison. Les paragraphes suivants vous donneront plus de détails sur ces genres de caméléons et vous aideront à mieux les connaître :

  • Le genre Brookesia est originaire de Madagascar et peut mesurer jusqu'à 10 cm de long. Dans ce genre de Brookésie, on trouve la plus petite espèce de caméléon, le Brookesia Micra, qui peut mesurer jusqu'à 29 mm. Ces caméléons vivent dans des endroits difficiles d'accès et ont été découverts il y a environ 30 ans, mais en raison de leur taille réduite, ils n'ont pas été étudiés comme d'autres espèces plus grandes.
  • Les caméléons pygmées sont scientifiquement connus sous le genre Rhampholeon. Ils vivent en Afrique de l'Est, dans les forêts et les fourrés. Ils atteignent une taille maximale de 6 cm et sont de couleur verte, brune ou grisâtre.
  • Le genre Rieppeleon comprend 3 espèces de petits caméléons, originaires d'Afrique de l'Est. Ils peuvent atteindre une longueur maximale de 6 cm à l'âge adulte.
Types de caméléons - Caméléons nains

Le caméléon comme animal de compagnie

Si vous avez décidé d'adopter un caméléon comme animal de compagnie, vous devez préalablement vous renseigner sur les soins qu'il nécessite et sur l'alimentation du caméléon. Chaque espèce peut avoir des besoins très spécifiques qu'il faut connaître pour en faire un spécimen durable, sain et beau.

Image by infoexoticos.com

Types de caméléons - Le caméléon comme animal de compagnie

Que mange un caméléon ?

Le caméléon est un animal insectivore, qui se nourrit donc essentiellement d'insectes. Qui plus est, il a un avantage particulier que lui confère la capacité de projeter sa langue pour capturer sa proie.

Voici donc ce que mangent les caméléons :

  • Grillons
  • Cafards
  • Vers
  • Limaces
  • Escargots
  • Sauterelles
  • Moustiques
  • Mouches
  • Araignées
  • Oiseaux
  • Petits lézards
  • Petits rongeurs
  • Feuilles
  • Fleurs
  • Fruits.

Si vous voulez en savoir plus sur l'alimentation des caméléons et surtout apprendre comment nourrir un caméléon domestique, vous pouvez consulter cet article Que mange le caméléon.

Types de caméléons - Que mange un caméléon ?

L'animal caméléon

Grâce à cet article de PlanèteAnimal, nous venons de découvrir les différents types de caméléons. Il est évident que l'animal caméléon nous fascine énormément par sa capacité à changer de couleur, sa lenteur majestueuse, ses yeux au mouvements indépendants et la rapidité qu'il a de capturer sa proie.

Pour finir cet exposé sur l'animal caméléon, nous aimerions bien répondre à votre question Pourquoi est-ce que le caméléon change de couleur, tout en vous faisant découvrir d'autres curiosités sur les caméléons.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Types de caméléons, nous vous recommandons de consulter la section Comparaisons.

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