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Vision de l'abeille - Tout sur les yeux des abeilles

 
Par Antoine Decrouy. Actualisé: 23 septembre 2020
Vision de l'abeille - Tout sur les yeux des abeilles

Le cerveau des abeilles pèse moins d'un milligramme. Ce sont toutefois des animaux extraordinairement complexe. Certaines espèces, comme les célèbres abeilles mellifères, possèdent un excellente système de navigation, une incroyable mémoire et une structure sociale extrêmement élaborée. Au sein de leurs grandes sociétés, elles montrent un ample répertoire de comportements qui inclut un système de communication très singulier.

Toutes leurs capacités et incroyables habilités sont réalités parce que leurs sens sont extrêmement développés. Concrètement, la vision de l'abeille est une des plus complexes du règne animal. Les yeux de l'abeille sont capables de distinguer un large répertoire de formes et de couleurs. Vous voulez en savoir plus ? Ne manquez pas cet article Vision de l'abeille - Tout sur les yeux des abeilles de PlanèteAnimal dans lequel nous vous dirons tout sur la vision de l'abeille.

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Les yeux de l'abeille

Pour comprendre comment voient les abeilles il est capital de savoir comment sont leurs yeux. Tous les types des abeilles ont deux yeux composés. Chacun d'eux est formé de milliers de petits yeux hexagonaux qui sont connus comme des ommatidies. Une abeille peut avoir entre 1.000 et 16.000 ommatidies dans chaque œil, selon son espèce et selon sa caste (dans le cas des abeilles sociales). Ces minuscules lentilles recueillent la lumière d'une petite partie du monde.

Dans chaque ommatidie se trouvent des petites structures connues comme photorécepteurs. Ce sont des longues cellules alignées qui contiennent une série de pigments, qui sont les molécules chargées d'absorber la lumière. Quand ça se produit, leur structure change et se déclenche une série de phénomènes qui transforment la lumière en un signal électrique. Finalement, ce signal arrive jusqu'au cerveau qui l’interprète et le transforme en une seule image binoculaire.

Le champ de vision de l'abeille

Comme nous l'avons vu, chaque ommatidie recueille la brillance et la couleur d'une région très petite. Postérieurement, les signaux de tous les ommatidies et des deux yeux se rejoignent, arrivant jusqu'au cerveau. Une fois arrivé, se projette une seule image panoramique semblable à une mosaïque, c'est-à-dire que l'image finale est construite par l'image envoyée par chaque ommatidie.

La taille du champ de vision de l'abeille dépend de chaque espèce. De manière générale, les yeux des abeilles sont petits si on les compare à ceux d'autres insectes. Par conséquent, leur champ de vision n'est pas très large. Par exemple, le champ binoculaire des abeilles mellifères ouvrières s'étend d'environ 30º vers le haut, d'environ 30º vers le bas et environ 40º sur les côtés. Ce champ de vision est extrêmement diminué si on le compare à celui des mouches.

Par conséquent, à différence de nous, ces insectes voient beaucoup de petites réalités qui, quand elles s'ajoutent les unes aux autres, leurs apportent une grande perception du monde qui les entoure. Voici ce que voit l'abeille, mais quelles sont les formes et couleurs que les abeilles peuvent voir ? Voyons-le de suite !

Vision de l'abeille - Tout sur les yeux des abeilles - Le champ de vision de l'abeille

Résolution de la vision de l'abeille

Bien qu'il s'agisse d'un des types d'insectes qui voient le mieux, les abeilles n'ont pas une vision si résolutive comme la nôtre. Toutefois, ces insectes sont capables de différencier des formes, des motifs et des couleurs. En outre, elles ont une extraordinaire capacité pour les mémoriser et les utiliser pour trouver leur chemin vers leur source ou d'alimentation ou pour rentrer à la ruche.

Les abeilles peuvent aussi détecter la symétrie radiale ou bilatérale, qui sont toutes les deux extrêmement fréquentes chez nos copines les fleurs. De fait, elles ont une légère préférence pour les fleurs symétriques, une caractéristique qui indique la bonne santé et, par conséquent, les bonnes sources de ressources. Elles peuvent également distinguer les objets camouflés ainsi que les visages humains.

Cette résolution dépend de leurs petits yeux. Chez les abeilles mellifères, chaque ommatidie est différent selon l'endroit de l'oeil où elle se trouve. Le résultat est que, chaque région de l’œil est spécialisée dans la réception des stimulus ou d'autres. Ainsi, la région frontale de l’œil est spécialisé dans l'acuité visuelle, raison pour laquelle ils peuvent observer plus de détails dans les objets qui se trouvent devant eux.

Quant aux autres régions de l'oeil, la dorsale est spécialisée dans la perception de la lumière polarisée qui vient du soleil. Il s'agit d'un type de lumière que nous, en tant qu'êtres humains, ne pouvons pas percevoir. Cette lumière est très importante pour les abeilles car elle leur permet de s'orienter, de savoir quelle heure du jour il est et, même, de communiquer entre elles. Enfin, la région plus ventrale de l’œil est spécialisée dans la détection des couleurs. Ainsi, elles voient avec plus de précision la couleur des objets qui se trouvent en dessous, comme les fleurs.

Quelles couleurs voient les abeilles ?

Pour bien tout saisir sur la vision de l'abeille, il est absolument capital que nous parlions de la couleur. Les couleurs perçues par ces arthropodes dépendent, également, de chaque espèce. Les abeilles mellifères peuvent apprécier les couleurs qui vont de l'orange jusqu'à l'ultraviolet (UV). Par conséquent elles sont capables de voir les couleurs du spectre ultraviolet que nous sommes incapables de voir, mais elles ne peuvent pas voir la couleur rouge.

Mais, pourquoi les abeilles ne voient pas le rouge ? Comme pour les être humains, la vision de l'abeille est trichromatrique, c'est-à-dire qu'elles voient trois couleurs primaires. Ceci est dû au fait que les pigments de leurs photorécepteurs peuvent être sensibles à la lumière UV, au bleu ou au vert. Néanmoins, elles n'ont aucun type de pigment qui absorbe la lumière du spectre du rouge. C'est pourquoi les abeilles mellifères européennes ne peuvent pas voir cette couleur.

Ces différences dans les couleurs que voient les abeilles a son explication. Beaucoup de fleurs présentent une série de motifs ultraviolet qui forment un chemin jusqu'au nectar si précieux. Ces derniers mènent les abeilles jusqu'à leur aliment, on les connait d'ailleurs comme "guides de nectar". D'un autre côté, on sait que la majorité des espèces d'abeilles préfèrent les fleurs violettes ou bleues qui, normalement, sont plus gorgées de nectar. Quant au vert, il est nécessaire pour contraster la couleur des fleurs avec le vert du reste de la plante.

Enfin, il faut souligner que certaines espèces d'abeilles peuvent voir des couleurs appartenant au spectre du rouge. De fait, on sait que certaines abeilles ont une préférences pour les fleurs rouges. C'est ce qui se passe chez certaines endémiques de certaines îles où les plantes ont adapté la couleur de leurs fleurs à la pollinisation par oiseaux qui ont une préférence pour les fleurs de couleur rouge.

Vision de l'abeille - Tout sur les yeux des abeilles - Quelles couleurs voient les abeilles ?

Les abeilles voient-elles de nuit ?

Les abeilles les plus connues, comme les espèces d'abeilles mellifères, sont des insectes diurnes qui ne voient pas très bien la nuit. Toutefois, il existe des abeilles nocturnes qui se sont adaptées à vivre de nuit. Leurs yeux présentent certaines différences avec ceux des abeilles diurnes. Il s'agit d'une stratégie pour éviter la prédation et la compétence pour les ressources.

L'existence de ces abeilles nocturnes n'a été documentée que dans les zones tropicales ou subtropicales. Dans ces endroits où la végétation est dense, ces abeilles se chargent de polliniser une série de fleurs qui s'ouvrent la nuit. L'exemple le plus connu est celui de l'abeille charpentière indienne (Xylocopa tranquebarica) qui ne sort que la nuit.

Certaines abeilles diurnes peuvent voir au crépuscule. C'est le cas de nombreuses espèces de bourdons qui collectent leur nourriture juste avant que la nuit tombe. En outre, il existe également des abeilles crépusculaires. Un exemple est la Megalopta genalis qui vit dans les jungles tropicales fermées d'Amérique. Cet insecte est actif durant deux périodes brèves de temps : juste après que la nuit soit tombée et juste avant que le soleil se lève.

Enfin, certaines espèces diurnes peuvent polliniser de nuit quand la lune est pleine ou presque pleine. Ces insectes volants peuvent sortir la nuit, mais juste quand il y a suffisamment de lumière, c'est par exemple le cas des abeilles géantes (Apis dorsata). Par conséquent, répondre à la question sur la vision de l'abeille est très complexe, car il s'agit d'un groupe très varié qui s'est adapté à la vie aux environnements et aux conditions lumineuses variables d'un endroit à l'autre. Par conséquent, leurs yeux et leur vision seront différents chez chaque espèce d'abeilles.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Vision de l'abeille - Tout sur les yeux des abeilles, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

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