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Que mangent les abeilles - Nourriture de l'abeille

 
Par Antoine Decrouy. 22 septembre 2020
Que mangent les abeilles - Nourriture de l'abeille

Les abeilles sont des insectes qui appartiennent à l'ordre Hyménoptère et qui sont également connus comme antophiles. Comme d'autres insectes, comme les fourmis, les abeilles font partie des insectes les plus divers ainsi que de ceux qui se sont le mieux adapté à de nombreuses conditions climatiques, eh oui ! il est en effet possible de les trouver sur presque tous les continents, à l'exception de l'Antarctique. Présentement, ont été enregistrées plus de 20.000 espèces d'abeilles, parmi lesquelles il est possible de nommer l'Apis mellifera, la célèbre abeille à miel, si caractéristique pour ses couleurs jaune et noir. Étant donné qu'il s'agit d'insectes sociaux, les abeilles ont des habitudes curieuses qui sont caractérisés par les groupes grégaires hiérarchisés dans lesquels chaque caste remplit des rôles spécifiques. En outre, ces animaux sont célèbres dans le monde entier pour la fabrication du miel (même si toutes les espèces n'ont pas cette capacité), de la gelée royale, cire, propolis, toutes sont des substances extrêmement bénéfiques pour elles.

Vous êtes-vous déjà demandé ce que mangent les abeilles ? Si vous voulez connaître la réponse à cette question ainsi que d'autres curiosités à propos de ce merveilleux groupe d'insectes, continuez la lecture de cet article Que mangent les abeilles - Nourriture de l'abeille et on vous expliquera tout ce qu'il y a à savoir à propos de la nourriture des abeilles.

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Besoins nutritionnels des abeilles

Les abeilles, comme le reste des animaux, ont besoin de l'énergie disponible dans leurs aliments afin de mener à bien toutes leurs fonctions vitales et pouvoir survivre. Par conséquent, elles ont besoin d'un équilibre entre différents sucres (hydrates de carbone), lipides, protéines, minéraux et eau. Ces insectes trouvent ces nutriments grâce à leurs principales sources alimentaires, qui sont le miel et le pollen.

Dans le cas du miel, qu'elles obtiennent à partir du nectar des fleurs, ça leur apporte environ 80% des sucres nécessaires de leur alimentation, alors que le pollen leur en apporte environ 40%. Grâce aux sucres présents dans ces deux substances, les abeilles sont capables de fabriquer de la cire. En plus, ça leur permet de produire des lipides internes qui se transforment en dépôts de graisses, essentiels pour que les abeilles fabriquent des hormones et des substances qui recouvrent leurs nerfs internes.

Le pollen, pour sa part, leur apporte les protéines essentiels (environ 25%) pour le parfait développement des glandes responsables de la production de la gelée royale qui, comme nous verrons plus tard, sera essentielle pour la prospérité de la colonie. Ces glandes sont appelées hyopharyngiennes. En outre, la pollen leur propose aussi des enzymes qui agiront comme catalyseurs dans différentes réactions chimiques. La consommation de pollen est vitale pour les abeilles, car c'est d'elle que dépend le fonctionnement de la ruche, la ponte des œufs, le développement des larves et de toute la population d'abeilles.

D'un autre côté, l'eau est une autre des substances essentielles pour les abeilles, car elle apporte l'humidité nécessaire à la ruche (environ 80%) et elle permet d'obtenir la température optimum (environ 35º). Cette dernière est de vitale importance durant le développement des larves, car elle permet une parfaite thermorégulation. Si elle excède ou baisse en dessous des niveaux optimums, la ponte et les naissances cessent.

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Que mangent les abeilles - Nourriture de l'abeille

Les abeilles doivent couvrir leurs besoins nutritionnels et elles le font en mangeant, surtout, du miel, nectar et pollen. Ce dernier, en plus d'être transporté d'une fleur à une autre pour que se produise la pollinisation, c'est une source d'aliment riche en hydrates de carbone et protéines avec lesquels elles nourrissent les larves. En plus, le pollen est riche en vitamine B, nutriment indispensable pour les abeilles, car leur corps ne la produit pas naturellement. Le pollen est extrêmement important pour la production de la gelée royale, en plus d'être vital pour la fabrication de la cire. Le pollen est si important dans la nourriture de l'abeille que sa déficience affecte leur espérance de vie, la production de gelée royale et de cire et leurs réserves de corps graisseux, qui devraient leur permettre de passer l'hiver pour atteindre le printemps.

C'est également à partir du nectar qu'elles recueillent des fleurs qu'elles fabriquent du miel qui servira de nourriture pour la ruche entière. Principalement, le miel servira pour alimenter les faux bourdons à leur état larvaire et adulte, ainsi que les ouvrières adultes. Comme nous l'avons dit, les ouvrières sont les chargées de chercher les sources de nourriture, c'est-à-dire, les fleurs. Ce sont des vraies travailleuses car, en plus de collecter le pollen, elles absorbent le nectar avec leur langue pour ensuite le digérer et le régurgiter une fois à la ruche. Pour ce faire, elles déposent le nectar dans les cellules dans la ruche qu'elles ont construit pour que baisse le niveau d'humidité qu'il contient. Une fois que l'humidité baisse environ de 60%, les abeilles considèreront que leur miel est prêt et elles procèderont à fermer les cellules avec de la cire. Dans cet autre article on vous explique comment les abeilles font du miel.

Que mange l'abeille reine ?

Vous êtes-vous déjà demandé ce qu'est la gelée royale ? Cette substance sert aussi de nourriture pour les abeilles, surtout pour les reines et les ouvrières qui la consomment au début de leur vie, plus précisément durant les trois premiers jours. Ainsi, si vous vous demandez ce que mangent les abeilles reines, vous devez savoir que la gelée royale est le seul aliment qu'elles mangeront durant toute leur vie. Les autres abeilles, une fois le stade larvaire dépassé, mangent du nectar et du pollen. Souvenez-vous que durant l'étape larvaire, les ouvrières mangent de la gelée royale et les faux bourdons se nourrissent de miel, ensuite, les deux mangent du nectar, du pollen et du miel.

Le pollen est bien digéré par les abeilles grâce au fait qu'elles génèrent des enzymes quand il est emmagasiné dans la ruche. Mais, quelle est la différence entre la gelée royale et le miel ? Eh bien, il s'agit d'une substance acide, blanche et visqueuse qui est produit par les abeilles ouvrières, elle est sécrétée par ces dernières et elle surgit sur sa tête pour ensuite être mélangée avec d'autres sécrétions de son estomac. Comme nous le disions, la gelée royale est la nourriture qui nourrira exclusivement la reine durant le reste de sa vie. Toutefois, le miel est une substance plus fluide et moins visqueuse qui est également produite par les abeilles à partir du nectar collecté des fleurs.

Découvrez comment une abeille devient reine.

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Fleurs préférées des abeilles

Vous savez maintenant ce que mangent les abeilles, mais d'où obtiennent-elles cet aliment ? Les abeilles ont besoin de différentes fleurs pour collecter le nectar, car chaque type de fleur aura différentes proportions et types de sucres. Parmi eux, le saccharose, le fructose et le glucose, tous nécessaires à l'alimentation de ces insectes. De cette manière, il existe des fleurs dont le nectar est plus riche en saccharose, comme le romarin, le trèfle, le châtaignier et le pommier (entre autres), d'autres plantes auront des fleurs riches en fructose et glucose, comme c'est le cas du thym, de la bruyère ou du pissenlit. Et dans le cas où elles n'ont pas besoin que de fructose, elles consommeront le nectar des fleurs de chêne vert, du sapin ou du chêne. Ces sucres peuvent être consommés directement ou selon leurs besoins besoins nutritionnels, étant donné que leurs enzymes salivaires peuvent transformer un sucre en un autre.

D'autres fleurs que les abeilles apprécient sont la lavande, le zinnia, l'origan, la mélisse, le souci officinal, l'oranger, les marguerites, le lantanier, les campanules et les lilas, toutes riches en différents sucres, en arômes attrayants et en fleurs colorées.

Et voilà ! vous savez désormais qu'avoir un jardin avec une grande variété de fleurs aidera à conserver ces insectes merveilleux si importants à l'écosystème.

On vous parle de la durée de vie d'une abeille !

Que mangent les abeilles - Nourriture de l'abeille - Fleurs préférées des abeilles

Plus d'informations sur les abeilles

Comme nous le disions, les abeilles appartiennent à l'ordre des hyménoptères et dans ce groupe se trouvent plusieurs insectes qui remplissent des rôles écologiques très importants. Vous devez savoir que les abeilles sont des insectes sociaux, grégaires et avec des caractéristiques qui font d'eux des animaux uniques :

  • Ce sont des animaux arthropodes, c'est-à-dire que son corps est segmenté en plusieurs morceaux ; la tête, le thorax et l'abdomen. Elles ont trois paires de pattes, des ailes membraneuses et leur corps est couvert de villosités.
  • Elles ont des yeux composés, comme le reste des insectes, en plus d'une paire d'antennes qui leur permettent de recevoir différents types de signaux, qu'ils soient chimiques, olfactives ou de mouvement.
  • La taille de leur corps varie chez chaque espèce, pouvant être de près de 2 mm de longueur, comme c'est le cas de la Trigona minima, ou mesurer jusqu'à 63 mm de longueur, comme c'est le cas de la femelle Megachile pluto. Découvrez les types d'abeilles dans l'article précédent.
  • Les femelles sont dotées d'un dard situé sur l'extrémité de l'abdomen, il s'agit d'un organe ovipositeur modifié.
  • Leurs pattes avants sont adaptées pour le nettoyage des ailes, alors que les pattes arrières sont celles chargées de transporter le pollen jusqu'à la ruche.
  • Elles ont une grande capacité de communication entre tous les membres de la ruche, de sorte que par le biais d'une danse (la danse des abeilles) elles peuvent transmettre des messages à leurs congénères, comme par exemple la distance à laquelle se trouve une fleur. Ainsi, cette danse leur permet de signaler l'orientation de la nourriture et elles le font grâce au fait qu'elles s'orientent par la position du soleil et le champ magnétique de la terre.
  • Elles forment des colonies et elles vivent dans des ruches où elles construisent des cellules composées de cires grâce à la participation de tous les membres de la colonie. Il existe une hiérarchie où chaque abeille remplit une fonction et où la reine des abeilles occupe la position la plus élevée, car elle est la seule de la ruche capable de pondre des œufs et qu'elle est capable de vivre plus longtemps. Elle est suivie par les ouvrières, chargées de trouver la nourriture, de maintenir la ruche et de la défendre, et, ensuite, se trouvent les faux bourdons (mâles non ouvriers et reproducteurs).

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Que mangent les abeilles - Nourriture de l'abeille, nous vous recommandons de consulter la section Régimes équilibrés.

Bibliographie
  • Córdova Muicela, V. E. (2017). Evaluación de fuentes proteicas en la alimentación de las abejas (Apis mellifera) (Bachelor's thesis).
  • Gardi, T., Famiani, F., Micheli, M., & Moschini, M. (2001). INDUCCION DE LA ALIMENTACION DE LAS ABEJAS MELIFERAS AL EFECTO DE MEJORAR LA POLINIZACION DE ACTINIDIA DELICIOSA.
  • Maeterlinck, M., & de Tornamira, P. (1967). La vida de las abejas (No. QL568. A6 M3318 1971). Espasa-Calpe.
  • Mendizabal, F. M. (2005). Abejas. Editorial Albatros.
  • Vit, P. (2005). Productos de la colmena secretados por las abejas: Cera de abejas, jalea real y veneno de abejas. Revista del Instituto Nacional de Higiene Rafael Rangel, 36(1), 35-42.

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