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Animaux albinos - Caractéristiques, liste et photos

 
Par Antoine Decrouy. 18 novembre 2019
Animaux albinos - Caractéristiques, liste et photos

La coloration de la peau et du pelage sont deux des caractéristiques qui nous permettent de distinguer les espèces entre elles. Néanmoins, il y a sur terre des spécimens animaux dont l'apparence ne correspond pas à celle de leurs congénères, on les appelle les animaux albinos.

L'absence de pigmentation est un phénomène qui affecte aussi bien des variétés de la flore et de la faune, ainsi que l'être humain. Qu'est-ce qui provoque cette curieuse apparence ? Est-ce que la vie des spécimens albinos est affectée par cette apparence si blanche ? Nous répondrons à cette question, ainsi qu'à d'autres, dans ce nouvel article Animaux albinos - Caractéristiques, liste et photos de PlanèteAnimal sur les animaux albinos dans lequel vous trouverez des informations sur les animaux albinos, leurs caractéristiques, une liste ainsi que des photos!

Bonne lecture !

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Albinisme chez les animaux : définition, causes et transmission

Vous savez très certainement que l'albinisme implique que l'individu aie une peau et des cheveux très blancs, vous avez très certainement déjà vu des photos de personnes albinos ou vous en avez peut-être déjà connues. Néanmoins, ce phénomène n'est pas réservé à l'être humain, on le retrouve également dans la faune animale.

Pour parler d'albinisme, de sa définition et de sa transmission, il est nécessaire de commencer par dire qu'il s'agit d'un trouble génétique héréditaire. L'albinisme consiste en l'absence de mélanine dans le pelage, la peau et l'iris, mais qu'est-ce que la mélanine ? La mélanine est formée de ce qu'on appelle la tyrosine, un acide aminé que les mélanocytes transforment en pigment nécessaire à la coloration des poils, de la peau et de l'iris des animaux. En outre, la présence de mélanine protège les individus des dangereux effets du soleil.

L'hypopigmentation ou l'albinisme est l'incapacité de l'organisme de produire de la mélanine, ainsi, les individus touchés par ce problème présentent une apparence très particulière. L'albinisme est héréditaire, mais il est également récessif, de sorte qu'il faut que les deux parents soient porteur du gène pour que leur bébé naisse avec ce trouble.

Types d'albinisme chez les animaux

L'albinisme se présente de différentes manières dans le royaume animal, ce qui veut dire que, d'apparence externe, pas tous les spécimens albinos sont extrêmement pâles ou blancs. Voici donc les différents types d'albinisme chez les animaux :

  • Albinisme oculaire : le manque de pigmentation se présente uniquement dans les yeux.
  • Albinisme complet (oculo-cutané de type 1) : affecte la peau, le pelage ainsi que les yeux, ces derniers montreront différentes tonalités de couleurs pâles, allant du blanc, gris jusqu'au rose.
  • Albinisme oculo-cutané de type 2 : l'individu présente une pigmentation normale à certains endroits du corps.
  • Albinisme oculo-cutané de type 3 et 4 : le rôle de la tyrosine est instable, de sorte que les animaux présentent certaines caractéristiques normales ainsi que des taches blanches ou des zones dépourvues de mélanine.
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Conséquences de l'albinisme chez les animaux

Dans cet article Animaux albinos - Caractéristiques, liste et photos traitant des animaux albinos nous souhaitions également évoquer avec vous la manière avec laquelle ce trouble affecte les individus. Un déficit de pigmentation provoque également les conséquences suivantes :

  • Peau rose ou grisâtre, produit par le flux sanguin qui est observable au travers du derme incolore.
  • Yeux rouges ou rosés (albinisme complet) ou bleus, marrons ou verts (albinisme oculo-cutanée 2,3 et 4).
  • Pelage de couleur pâle, blond, grisâtre ou blanc.
  • Sensibilité et intolérance à l'exposition solaire prolongée.
  • Diminution de l'acuité visuelle.
  • Problèmes auditifs.

Les conséquences pour les animaux albinos vont bien au-delà de leur apparence ou d'une réduction de leur capacité sensorielle. Dans la nature, un animal albinos manque du camouflage nécessaire afin de pouvoir se cacher de ses prédateurs, ainsi, les couleurs claires le rendent plus visible et plus vulnérable aux attaques. C'est pour cette raison que l'espérance de vie dans la nature des animaux albinos est réduite.

Ce trouble affecte n'importe quelle espèce animale, il est toutefois plus fréquent d'observer l'albinisme complet chez des animaux domestiques, comme les souris, les chats, les chiens et les lapins. Néanmoins, l'albinisme animal est également visible dans la nature chez des espèces sauvages comme les gorilles, les serpents, les tortues, les zèbres, les amphibiens, les girafes, les crocodiles etc...

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Animaux albinos du monde

Parmi ces animaux albinos nous incluons également la mention de certains spécimens animaux albinos célèbres. Certains d'entre eux sont morts de nos jours, mais ils étaient très populaires toute leur vie durant. Voici quelques-uns des animaux albinos du monde :

  • Snowdrop était un pingouin albinos d'Afrique du Sud. Il est mort en 2004 dans un zoo du Royaume-Uni, où il était une véritable célébrité.
  • Flocon de neige était un des animaux albinos les plus célèbres. Il n'existe aucune autre trace de gorilles albinos, Flocon de neige a vécu dans le zoo de Barcelone jusqu'en 2003.
  • Claude est un crocodile albinos qui vit en Californie, dans le marais de l'académie des Sciences.
  • Pearl est un autre crocodile albinos femelle repéré en Australie.
  • Luwing est un lion albinos qui a vécu toute sa vie dans le zoo de Kiev, en Ukraine.
  • Onya est un cas très rare d'albinisme chez les koalas, il vit de nos jours en Australie.
  • Depuis 1991 on aperçoit régulièrement à Migaloo, une baleine à bosse albinos qui fréquente les côtes australiennes.
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Les animaux albinos et leur conservation

De nombreuses espèces animales sont en voie d'extinction dans le monde. Cette donnée affecte aussi bien les spécimens normaux que les animaux albinos. Il n'existe pas de registre d'animaux albinos en danger d'extinction, leur naissance requiert des conditions génétiques si spécifiques qu'il est difficile de parler d'une densité de population d'animaux albinos.

En dépit de tout ça, certaines espèces, comme la variété albinos du lion connue sous le nom de lion blanc, sont préférés par les braconniers et les chasseurs en raison de leur rareté. Il est toutefois impossible d'affirmer qu'il se trouve en plus grand danger d'extinction que d'autres variétés de lion.

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Bibliographie
  • Martínez-Coronel, Matías, Bautista, Rogelio, & Verona-Trejo, Martha Isela. (2013). Albinismo platinado en Liomys pictus (Mammalia: Heteromyidae). Therya, 4 (3), 641-645.
  • De Alba, Jorge. (1964). Reproducción y genética animal. Costa Rica: Instituto Interamericano de Ciencias Agrícolas de la OEA.
  • Kamaraj, B., & Purohit, R. (2014). Mutational analysis of oculocutaneous albinism: a compact review. BioMed Research International, 905472. doi:10.1155/2014/905472

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